ЛитМир - Электронная Библиотека

– Можно? – раздался за дверью женский голос.

Борейко подскочил, как на пружинах, и, быстро застегнув китель, окинул взглядом, все ли в порядке в блиндаже.

– Кто это? – спросил Звонарев.

– Они… – неопределенно бросил Борейко и шагнул к двери. – Милости прошу!

На пороге появилась Оля Селенина, а за ней Леля. Варя, Стах. Шествие замыкал Вася с судками в руках.

– Не ожидали такого нашествия? – проговорила Оля, здороваясь с мгновенно просиявшим Борейко. – Решили вас навестить всей компанией.

– Очень рады, пожалуйте…

– Это Варя подбила нас на прогулку сюда.

– Совсем нет! Стаху надо было побывать в окопах на батарее литеры Б, мы и решили его проводить до Залитерной, – запротестовала девушка.

– …благо здесь находится Сережа Звонарев, – тотчас поддел Борейко. – А это еще что за хлопчик? – заметил он Васю.

– Варин сын, – ответила Оля.

– Да ну! Я и не знал, что у амазонок родятся сразу такие большие ребята.

– Не пытайтесь быть глупей, чем вы есть, – нахмурилась Варя.

– Как тебя звать, герой? – спросил поручик.

– Вася.

– Так, значит, это тебя недавно подобрали на дороге? Какой ты худой да хилый! Кормить его надо побольше!

Мальчик, поставив судки на стол, спрятался за Варей и с недоверием смотрел на огромного поручика.

– Пойдемте во двор, а то тут очень тесно, – предложила Леля.

– Вы хорошо знакомы со стрелковыми окопами впереди батареи литеры Б? – спросил у Звонарева Стах. – Я назначен начальником этого участка обороны вместо Шметилло.

– А он куда переводится?

– Пока на отдых, в резерв, а затем – где понадобится, туда и назначат. Вы часто заглядываете в стрелковые окопы?

Звонарев рассказал о положении на батарее и сообщил о своем новом назначении.

Борейко повел гостей по батарее. Варя здоровалась с знакомыми солдатами.

– Ты здесь совсем своя, – удивилась Оля.

– Они вместе с нами были под Цзинджоу и во время августовских штурмов, – отозвался Родионов. – Всех наших раненых перевязывали.

– И водочкой угощали, – подошел Блохин. – Давно я ее что-то не пробовал.

– Разве поручик тебя не угощал?

– Да они сами ее пить перестали, – сокрушенно вздохнул солдат. – Когда-никогда стаканчик пропустят.

– Так, значит, все же пьет? – настаивала учительница.

– Какое уж это питье! То ли дело раньше!

– Пропал теперь Медведь, – шепнула Звонареву на ухо Варя. – Будет ему от Оли. Он ее все уверяет, что бросил совершенно пить.

Вася все время вертелся около пушек, с большим любопытством разглядывая их.

Он залез было на лафет, но его оттуда прогнали, затем нырнул в блиндаж.

– Куда, пострел! – набросился на него Блохин. –

Еще стыришь что-нибудь!

Обиженный мальчик вернулся к взрослым.

Со стороны кухни показались Шура и Харитина с узелками в руках.

– Здравствуй, Шура! – окликнула подругу Варя.

Девушка сконфуженно сунула узел Харитине и направилась к учительницам.

– Да это, никак, Васятка Зуев! – удивилась Харитина, увидев мальчика. – Что ты туг делаешь? Поди батька тебя по всему городу ищет!

– Тятьки-то уж нет – убило его, – проговорил Вася и громко всхлипнул.

– Да что ты! Когда же это случилось? – начала расспрашивать мальчика Харитина.

Утирая глаза кулаками, Вася поведал ей свою грустную историю.

– Бедная ты моя сиротинушка! – гладила его по голове молодая женщина. – Кто-то теперь о тебе позаботится!

Забыв о своем солдатском положении, Харитина совсем по-бабьи причитала над ребенком. Варя подошла к пей.

– Я взяла его к себе и пока устроила при Сводном госпитале, – пояснила она.

– Только вы, сестрица, не обижайте его, сироту, – просила Харитина. – Молодая вы, под горячую руку и прибить можете, а у него ни отца ни матери… Отдали бы вы его мне, барышня?

– Так вы же на позиции, в окопах, – там ребенку совсем не место.

– Жил бы здесь, на Залитерной, я к нему приходила бы.

– Поручик Борейко не позволит этого, да в госпитале и безопаснее.

– Там от больных смердит. Как нанюхаешься, так и есть не хочется, – неожиданно запротестовал Вася.

– Привыкнешь.

Учительницы, Борейко и Стах издали наблюдали за этой сценой.

– Смени, Харитина, брюки на юбку, – посоветовал Борейко. – Окрутил бы я тебя с кем-нибудь из своих добрых молодцев, да поселилась бы на кухне вместе с хлопчиком. И все было бы в порядке.

– Я никому не отдам Васю, – запротестовала Варя.

– Он не вещь, чтобы его отдавать или не отдавать, – вмешалась Оля. – Где тебе, мальчик, больше нравится?

Вася посмотрел на ласковое лицо Харитины, суровое – Вари, на учительницу, Борейко и Звонарева и развел руками, не зная, что ответить.

– Раз не нравится у меня, тогда иди к Харитине, – решила за него Варя.

Вася испуганно взглянул на нее. У него еще свежи были воспоминания о том, что для него сделала Варя, а главной приманкой в будущем являлась велосипедная команда, куда его обещала устроить девушка. С другой стороны, ласковая Харитина была ближе и роднее ему. Ребенок тихо и печально подошел к Варе.

– Пока тетя Харитина холят и солдатах, я хочу быть у вас, – почти шепотом проговорил он. – Только чтобы я ездил на лисопете.

– Мал, мал, а хитрости у тебя, хлопчик, больше, чем у взрослого! – усмехнулся Борейко.

– Я хочу пройти сейчас к Шметилло. Вы не проводите меня? – обернулся к Звонареву Стах.

– С удовольствием, с нами, верно, пойдет и Харитина.

– Сей секунд, вашбродь, только белье захвачу, – посолдатски ответила Харитина.

– Мы вас подождем здесь, – предупредила Стаха Леля. – Только вы долго не задерживайтесь.

Офицеры и Харитина вышли.

Солнце уже скрывалось за сопками, в долинах стоял вечерний туман. С фронта доносились редкие ружейные выстрелы, чередующиеся с короткими пулеметными очередями.

Вскоре им повстречался бывший фельдфебель охотничьей команды Денисов. Завидев поручика, он вытянулся во фронт и громко ответил на приветствие. Радости фельдфебеля не было предела, когда он узнал о назначении Стаха.

– Вашбродь, Евстахий Казимирович, позвольте, я сейчас всех наших позову. – И Денисов опрометью бросился вперед.

Через минуту десятка два радостно возбужденных стрелков ринулись навстречу поручику, заполнив весь окоп.

– Здорово, молодцы! – приветствовал их поручик.

Солдаты в ответ рявкнули так оглушительно, что перепуганные японцы не замедлили дать несколько ружейных залпов.

– Японцы тоже вас приветствуют, Евстахий Казимирович, по случаю прибытия на передовые позиции, – усмехнулся Звонарев.

– На днях мы заведем с ними более близкое знакомство, – ответил Стах и начал расспрашивать своих солдат о позиции, питании, потерях.

Появился Шметилло и неторопливо зашагал к солдатам.

– Что за шум, почему беспорядок? – крикнул он издали.

– Все в полном порядке, Игнатий Брониславович.

Я беседую с вашими молодцами, – ответил Енджеевский, здороваясь с капитаном. – Завтра прибуду к вам на смену со своими охотниками.

– Наконец-то нас оттягивают в тыл! Уже больше месяца, как мы тут кормим вшей. Рады будете отдохнуть? – обернулся Шметилло к солдатам.

Те замялись и не отвечали.

– Аль не рады? – удивился капитан.

– Дозвольте нам, ваше высокоблагородие, остаться с поручиком Енджеевским, – выступил за всех Денисов.

– То есть как это остаться? Всем перевестись в охотничью команду?

– Тем, которые прежде служили у поручика в команде, и еще человек с десяток. С мирного времени мы с Евстахнем Казпмировичем вместе. И под Цзипджовой были, и на перевалах… Сжились, можно сказать, вместях.

– Я без командира полка этого разрешить не могу. Шутка ли, сразу сорок лучших моих стрелков уйдут в охотники. Да и обидно мне это слышать. Кажется, вам у меня жилось не плохо.

– Так точно, вашескородь, вы о нас заботу имели, – ответили стрелки.

– В чем же тогда дело?

– Поручика-то мы до вас еще знали, и они всех нас знают, – сбивчиво пояснили солдаты.

79
{"b":"25923","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Радость изнутри. Источник счастья, доступный каждому
Объект 217
Книга, открывающая безграничные возможности. Духовная интеграционика
Как хочет женщина. Мастер-класс по науке секса
Принцип рычага. Как успевать больше за меньшее время, избавиться от рутины и создать свой идеальный образ жизни
Дневник слабака. Предпраздничная лихорадка
Левиафан
Замок Кон’Ронг
Загадки современной химии. Правда и домыслы