ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— В том направлении находиться база. -думала Тасо и продолжала ехать на плите. Та же постепенно набирала скорость и разогналась примерно до сорока километров час. Фонарик высвечивал пологие стенки туннеля, сделанные из оплавленного камня. Изредка попадались ответвления, которые заканчивались маленькими комнатушками. Но Тасо не решилась ради них спрыгивать с плиты. База была важнее. Вскоре плита остановилась около двери, не имевшей никаких признаков ручки или чего-нибудь, что могло бы ее открыть. Дверь была высотой около трех метров, а шириной около двух. Тасо осветила стену. Луч высветил какое-то углубление. Тасо подошла ближе и обнаружила, что на стене было вытеснено изображение пятипалой руки. Стало быть, Предтечи были, как мы! Но, вот, высота? Тасо еле дотянулась до этого знака. Это говорило о том, что их рост был под три метра или больше! Как только ее рука коснулась знака на стене, дверь сию секунду отъехала вбок и перед взором Тасо раскрылась точно такая же комната, что она видела пять минут назад. На противоположной стене луч высветил проход. За ним слабо просматривалась лестница. Тасо решительно вошла в комнату. Дверь за ней закрылась. Она испугалась, что попала в ловушку, но посветив на стену, увидела другое изображение пятипалой руки и успокоилась. Дверь открывалась с двух сторон. Лестница привела ее наверх в просторное помещение с высокими потолками. Откуда-то сверху раздавался грохот. Стало быть это и была база, а грохот — это взрывы, которыми пытались сломать входную дверь. -Я внутри. Можете прекратить ваши дурацкие взрывы. — она снова включила рацию. После короткого замешательства ей кто-то ответил. -Вы вошли через ангар? -Да, но не стоит идти также. Я сейчас открою вам дверь. Это оказалось достаточно просто. Тасо подошла к очередной лестнице и поднялась на следующий уровень подземной базы. Она совсем не испытывала страха. Она не испытывала его когда входила в тот туннель и когда ехала по второму. Любопытство — да, но не страх. Да и чего здесь было бояться. По тому слою пыли, что здесь лежал с уверенностью можно было сказать — на базе не было никого уже много тысяч лет. Наверняка, человек ходил еще с дубиной, когда Предтечи покинули эту планету. Следующий этаж начался извилистым коридором, который привел ее к круглой рекреации, откуда в разных направлениях выходило еще несколько коридоров. В каждом коридоре виднелось по несколько дверей, выделявшихся от стены только цветом материала. Около каждой двери имелся знак пятипалой руки на стене — — своеобразная дверная ручка. Тасо подумала, а не зайти ли в одну из этих комнат. Ведь где-то в них скрывался центральный компьютер базы, чья внутренность была выпотрошена вибрацией от тектонической ракеты. -Где вы там, черт побери! — из рации послышался чей-то скрипящий голос. -Подождите, я еще не поднялась на верхний уровень. — ответила Тасо, опомнившись. -Давайте скорее, а то все тут нервничают и хотят применить водородную бомбу. -Подождите еще пару минут, пока я найду способ подняться наверх. Тасо осветила пол вокруг себя и увидела посредине рекреации квадратное углубление, покрытое толстым слоем пыли. В голове Тасо возникла догадка. Она подошла ближе к углублению и осветила потолок. Там была точно такая же по размеру дыра. Неужели лифт. Но как им управлять? Тасо стряхнула пыль рядом с углублением и обнаружила, что оно окаймлялось выступающим над уровнем пола бордюром. Она поставила на него одну ногу. Откуда-то сверху послышался слабый звук движения. Через секунд десять Тасо увидела, что с верхних этажей опускается плита. Она была похожа на свою родственницу из подземного туннеля, но действовала на вертикальное перемещение. Плита опустилась в углубление и подняла клубы пыли. Если бы не скафандр, то пришлось изрядно почихать. Внезапно Тасо вспомнила про анализатор внешней среды, надетый на левую руку. Он показывал… комнатную температуру, нормальное атмосферное давление и содержание кислорода в приемлемой для человека пропорции.

Черт, где она прошла шлюз? Она ведь даже этого не заметила! -Эй вы там, на верху. Не вздумайте больше взрывать дверь! Это шлюз! Я только, что обнаружила — внутри базы нормальное давление и содержание кислорода! Из рации послышался удивленный возглас: — Выходит они были похожи на нас! Тасо стряхнула с плиты пыль и обнаружила там два выступающих круга. Наверное, это было что-то вроде кнопок. Она надавила ногой на левый круг и почувствовала, что плита еще сильнее прижалась к полу. Значит, правый круг «вверх», а левый «вниз». Тасо нажала ногой на правый и плита плавно подалась вверх.

Фонарик Тасо освещал этаж за этажем. Она насчитала их уже одиннадцать. Как же он останавливается? Не придавит ли ее к потолку на последнем этаже? Тасо выставила руку за край плиты. В мгновение ока плита остановилась и опустилась до уровня пола. Теперь ясно! Тасо снова нажала на кнопку «вверх».

Самым последним был пятнадцатый этаж. Она очутилась в прямоугольной комнате размером с учебный класс. Луч фонаря осветил стены комнаты. Из нее был лишь один выход — дверь в южной стене. А вот на северной стене была надпись. Первая надпись, которую встретила Тасо в этих катакомбах. Нет, это не были некие непонятные значки или иероглифы, какие можно было представить в сооружениях, созданных неведомой и забытой в глубине веков расой, это были самые обычные латинские буквы. Они гласили:

MAKE ATLAN FIN 343 a.l.

Веки Тасо раскрылись настолько широко, что, казалось, еще чуть-чуть и глаза вываляться наружу. Перед ней был самый первый в истории письменный артефакт Предтеч. -Да, где вы там! — из рации снова послышался чей-то нервный голос, выведший Тасо из оцепенения. -Сейчас. — Тасо подошла к знаку руки на стене и положила туда свою ладонь. Дверь открылась, уйдя вверх. Тасо заглянула во внутрь следующей комнаты. На противоположной стороне стены имелся другой знак руки. Знак был рядом со следующей дверью. Тасо подошла и приложила руку к нему, но дверь не отворилась. Ах, да, это ведь шлюз! Внутренняя дверь шлюза захлопнулась. Тасо посмотрела на анализатор. Давление и температура быстро падали, пока не достигли значений внешней среды. Наконец, стала открываться внешняя дверь, поднимая за собой клубы пыли. Люди снаружи отпрянули назад. Некоторые схватились за оружие. Но когда увидели обыкновенную женщину в скафандре, то упокоились. -Это наши. — сказал по рации все тот же голос. К Тасо подошел мужчина высокого роста, плечистый, сквозь стекло шлема была видна его добродушная физиономия. -Добрый день. — сказал он все тем же голосом «из рации» и подал руку. — Меня зовут Тур Хейердал.

Глава пятнадцатая.

Автоответчик Глена Ранситера сообщил, что Глена Ранситера не было дома. Так же автоответчик предложил оставить свое сообщение. Что вовсе не собирался делать Рик Декарт. Не было ни какой гарантии, что на телефоне Ранситера не стоял жучок. Поэтому любое сообщение могло предупредить те силы, с которыми Рик вступил в противоборство. Через полчаса агенты Дуглас Куайл и Рик Декарт проникли внутрь квартиры Ранситера. Они тщательно обыскали квартиру, но ничего примечательного в ней не нашли. Ни какой зацепочки по делу там не было. Что, собственно, нисколько не удивило Декарта.

Дуглас залез в машину последним. Морозный воздух ворвался в салон и еще раз неприятно ожег кожу Декарта, привыкшего к теплому калифорнийскому климату. -Пусто. Обычная холостятская квартира. Декарт фыркнул и зевнул. -Пока ты ходил по малой нужде звонили из управления. Ранситер не появлялся на работе уже четверо суток. Что же делать, черт побери? -Уже ночь, думаю, стоит поспать, а завтра посмотрим. Поехали ко мне. — сказал Куайл и завел свой Форд. Дуглас жил один. Четыре месяца назад он развелся со своей третьей женой и пока что довольствовался романом со свидетельницей по делу, которое он вел, полгода назад. Из-за нее то и взбесилась его третья жена, ставшая беспричинно ревновать. Дуглас был страшно разозлен из-за этого, поскольку даже не думал изменять своей жене. Но, не выдержав ежедневных сцен ревности, он решил не перечить женщине и по-настоящему приударил за свидетельницей, раз уж женушка так этого «хотела». Все закончилось разводом, что несказанно обрадовало Куайла.

24
{"b":"2593","o":1}