ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
*****

Выращивание сирианских кактусов было трудным делом. В галактике насчитывалось всего несколько человек, которые добились успеха в этом нелегком деле. Рик был самым лучшим из них. Вся проблема заключалась в том, что сирианские кактусы росли хорошо только на их родной планете Сириус 6. В остальных же местах они чахли, гнили или поедались всевозможными вредителями. Самыми страшными из них были футлики — прыгающие черви непонятной природы. Они пожирали кактус за пять минут, быстро прыгали на землю, очень быстро зарывались в ней и еще быстрее размножались делением. А потом выпрыгивали из земли в самом неожиданном месте и пожирали очередной кактус. Казалось бы, перевези кактусы на другую планету, где нет футликов и все дела. Но вот облом. Футлики были настолько хитры, что откладывали свои яйца во все кактусы. Скорее, это были даже не яйца, а нечто вроде паразитного ДНК в кактусах. Поэтому там где появлялись кактусы, появлялись и футлики. Не помогали ни какие генетические чистки. На Сириусе 6 эта проблема решалась довольно просто. Там были трансиверы — птички на вроде колибри. Они пожирали футликов и тем самым сохраняли кактусы. Но в отличии от футликов, трансиверы могли жить только на родной планете. На остальных они чахли, хирели и подыхали. Когда Рик заселился на планетоид кактусомания была в полном разгаре. Со временем все сошло на нет и только небольшая группа энтузиастов занималась ими. Вначале Рик использовал обычные средства: химикаты, роботов-убийц и прочее прочее. Но футлики все равно выживали. Они жрали кактусы. Они уничтожили почти все кактусы на планетоиде. Рик был очень зол. Ведь пришлось так солидно потрудиться, прежде чем планетоид стал плодородным и обитаемым. Казалось, выхода не было, но тем не менее он нашел его. Рик узнал про кообов. Эти существа обитали на далекой-далекой планете «Светлое будущее». Больше всего кообы походили на стрекоз. Правда, они были несколько больше и резвее и имели пару клешней. Рик завез на планету парочку кообов. Они прижились и, более того, лучшей пищей для них стали футлики! Хотя на «Светлом будущем» они питались исключительно растением со странным названием «КПСС» (Очевидно, жители «Светлого будущего» таким образом пошутили, дав ему такое название). И с тех самых пор зацвели на планетоиде Рика Декарта сирианские кактусы. Они покрывали 90 процентов площади планетоида. Со временем Рик стал терять к ним всякий интерес. Трудность была преодолена и поэтому стала неинтересна. Но он увлекся кое-чем другим. Рик стал наблюдателем. Ибо нет ничего интереснее войны футликов и кообов. Он ждал вот уже много часов. Футлики были должны, просто были обязаны рано или поздно здесь появиться. И Рик дождался их. Обсидиановая с люминесцентным покрытием луна была в зените, когда послышался шорох. Затем полетели комья земли и из ее глубины, словно стрелы, метнулись прыгающие черви. Они были длинной с ладонь, а толщиной с палец. -ПШИТЬ. -и они уже на кактусе. -ХРУМ. -и они уже внутри. Их два или три десятка, они прыгают со всех сторон. Буквально из под ног Рика. -ЧВАК-ЧВАК. — они уже внутри кактуса и жрут его. Кактус жалко вибрирует на глазах сдувается. Но вдруг сверху слышится пронзительный звук: — ВЖИК-ВЖИК! Это с высоты двадцати метров пикируют кообы. Они, словно боевые вертолеты, стрекоча своими лопастями, кидаются на добычу. Их не больше десятка, но они очень стремительны, один чуть не задел Рика, виртуозно пролетев в дюйме от его головы. Кообы летают очень быстро, гораздо быстрее чем птицы. Они кидаются на футликов. Футлики в страхе прыгают по сторонам. Но поздно. -ХРУС-ХРУС! — слышен новый звук. Это кообы работают клешнями. Футликам не уйти. Они в спешке вкапываются в землю. Но лишь не многие. Две трети из их стаи повержены кообами, пиршество которых продлится еще пару минут. После чего они взлетят обратно наверх, на высоту двадцати метров, где и зависнут, высматривая новую добычу. Рик почувствовал, что вспотел от перенапряжения. Подобного усладительного зрелища он уже не видел давно. У него даже голова пошла кругом. Для того, чтобы увидеть это стоило ждать не только месяц, но и год и десять лет. Вот это шквал эмоций! Вот это жизнь, которой у властелинов галактики так много по времени и так мало по событиям. Ведь что такое время — это не количество часов, дней, столетий и тысячалетий (а именно столько жили повелители галактики), время — это количество событий пережитых человеком. Когда хоть сколько-нибудь значительные события происходят с частотой в сотню лет, сто лет кажется одним днем, тем днем в который произошло это событие, а остальные дни, года, десятилетия монотонного времяпрепровождения сливаются в одно мало запоминающееся мгновение. Некоторые избавляются от этого пустого времени, засыпая на столетия и даже на тысячалетия, пробуждаясь только когда в галактике происходит что-нибудь интересное. Рик закрыл глаза, прокручивая в уме зрелище недавнего побоища. И уже не видел как к кактусу подлетел медлительный робот похожий на летающий гриб и полил его турмалиновой химической гадостью. С точки зрения Сострадализма это побоище — сплошное насилие, крайняя степень жестокости. Что никак не вяжется с концепцией сочувствия и культа эмпатии, созданного Андреем Сострадальным когда-то давно на Земле. Хотя злые языки поговаривали, что весь культ был всего лишь выдумкой и сплошной мистификацией. А чертовы бесчувственные андроиды попытались разоблачить его. Но обломились. Потому что у культа была хорошая идея сострадания всему живому. И он сыграл свою положительную роль на определенном этапе человеческой цивилизации как раз после того, как человек чуть было не уничтожил Землю атомным оружием. После ограниченной атомной войны семьдесят пятого года, атмосфера планеты заполнилась радиоактивными выбросами и пылью, в следствии чего большинство животных и растений вымерли. Любая форма жизни стала дороже золота. Держать у себя какое-нибудь животное или растение считалось символом богатства. Тогда же распространился культ Сострадализма во главе с его единственным телепроповедником — Андреем Сострадальным, под чьим руководством люди стали морально истязать себя за уничтожение всего живого на Земле. Погаваривали даже, что Андрей — пришелец со звезд, явившийся на землю, чтобы поставить землян на путь истинный. Но и все в этом духе. В общем вышла стандартная ситуация: начинаешь ценить что-то важное, когда потеряешь его, сказанная каким-то там умником когда-то, черт его знает, когда, но, наверное, очень давно. Благополучно пережив катастрофу, человечество устремилось в галактику, где обнаружило много другой флоры и фауны. Каждый завел свой зоопарк или сад, лелея каждое животное и цветочек. Так продолжалось первую тысячу лет. А потом это всем надолело и Сострадализм канул в лету, потому что стало не кого жалеть. Животные и растения больше не находились под угрозой уничтожения. А стало быть, теперь допустимо услаждать себя зрелищем того, как они жрут друг друга.

*****

Примерно с полчаса Рик сидел в забытьи, а потом за его спиной послышался звук «ПШИТЬ» и материализовался тумбообразный робот — официант. Он заерзал колесиками по ухабистой почве и подъехал вплотную к креслу Декарта. -Вызывали, сэр? — ржавым металлическим голосом спросил он.

Ржавый металлический голос — это круто. По крайней мере знаешь, что перед тобой робот, а не франкенштейноподобное создание — анди (таким сокращением люди часто называли андроидов — биологических роботов). -Дай чего-нибудь поесть! Робот открыл верхнюю часть тумбообразного тела и оттуда выехал поднос со стаканом абсолютной еды желтого цвета. Рик схватил стакан и жадно одним гладком выпил его содержимое. -Опять не досолил, ржавчина! -Все точно, сэр, как вы и заказывали. — проскрежетал робот и заморгал лампочками, ожидая новых приказаний. -Вынь что ли зеркало. Давно я на себе не смотрел. Робот повиновался, из его тела появился манипулятор с зеркалом 6 на 9 дюймов. -И включи подсветку, болван! Зажегся свет. Рик увидел себя. Все те же прямые черты лица, темные короткие волосы. Если бы зеркало было больше, он увидел бы тело среднего сложения не высокое не низкое. Короче, внешность типичного европейца или американца европейского происхождения. Хотя слова «Европа» и «Америка» для Рика мало что значили. Это было так давно, словно в прошлой жизни. Может быть даже в позапрошлой. Хотя одно оставалось по-прежнему тем же. За многие годы он ничего не изменил в своей внешности. Он был почти таким же как и когда-то на Земле. Рик почти не подвергал себя никаким модернизациям, он лишь несколько улучшил память и рефлексы. Внезапно пространство напротив него чуть всколыхнулось и вспыхнуло. Из пустоты появился розовый куб, который упал около его ног. -Вот это да! Меня никто не вызывал уже лет сто, наверное! — удивлися Рик, причем он говорил в самом, что ни на есть, прямом смысле. — Кто бы это мог быть? Тем временем из кубика появилось голубое свечение. Еще мгновение и перед ним возникла голографическая картинка. С картинки на него упялилась эффектная дамочка, одетая в прозрачный халатик с блестящими узорами, похожими на японские иероглифы. Красивая. Огненно рыжие волосы и белая-пребелая кожа. Хотя не всем такие по вкусу. Интересно, а она мне нравится? Пусть даже в потенциале. — думал Рик. Кто его знает? Сейчас не тот период. Еще лет 20 и, может быть, ему опять будут нравиться женщины. Ведь когда живешь бесконечно долго, периоды сексуальной активности и апатии значительно растягиваются, иногда, до пятидесяти — ста лет. Вот если вы живете всего сто лет, то и периоды будут меньше. Допустим, один час хочется, а другой — нет, ну в крайнем случае, день — да, день — нет.

3
{"b":"2593","o":1}