ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Охота на Джека-потрошителя
Еще кусочек! Как взять под контроль зверский аппетит и перестать постоянно думать о том, что пожевать
Мои живописцы
Мой любимый демон
Женщина справа
Бунтарь. За вольную волю!
Ледяная Принцесса. Путь власти
Не плачь
Мягкий босс – жесткий босс. Как говорить с подчиненными: от битвы за зарплату до укрощения незаменимых
Содержание  
A
A

– Нет, до этих дело вряд ли вообще дойдет. У нас не знают, как самим избавиться от почти неуязвимых тварей. А вот как агенты сумели добраться до Земли, пусть и в бестелесной оболочке, – для меня загадка. Значит, ученые «Тихого совета» создали что-то поважнее биоконга.

– Ты же добрался. Чем они хуже?

– Я добрался не оттого, что такой умный (хотя, чего скрывать, моя голова соображает лучше многих), а потому что наткнулся на чужую тайну. Древнюю, но тем не менее работающую.

– Значит, эта тайна стала известна «Тихому совету», если уж тебя в образе попугая достали и на Земле.

– Не болтай того, о чем не знаю даже я! – возмутился Крадус. – На Земле агенты находились в виде бестелесных духов. С помощью биоконга такое возможно. Еще в прошлом веке проводились опыты, когда при болевом воздействии биологический усилитель в качестве защитной реакции отсоединял сознание от тела. А затем, через пять – десять секунд, спокойно возвращал все на место. Но отправить сознание через космос…

– Хочешь сказать, ваш «Тихий совет» научился отделять душу от тела и забрасывать ее на другие планеты?

– Если говорить упрощенно, то – да. Самое страшное, что скорость этой переброски, как у герийского тоннеля, – почти мгновенная.

– Что еще за тоннель?

– У вас говорят: «Меньше знаешь – крепче спишь». У нас немного по-другому: «Чем хуже слышишь и видишь, тем дольше живешь». А поскольку я ратую за долгую жизнь и нормальный, здоровый сон, давай сменим тему.

– Я не против, если ты ответишь мне на один вопрос. Ваше море когда-нибудь кончится? Два часа на плаву! В конце концов, я и устать могу или переохладиться.

Лорд Дранбас был в бешенстве. Давно он не терпел столь сокрушительного поражения. И от кого? От девчонки! Стракус, Стракус! Где же он прокололся? Оперативности майору хватало на троих, осторожности и хладнокровности – тоже. Нет, отправлять на ответственное задание женщину – заранее его провалить. Неужели его сотрудник поддался на соблазнительную внешность напарницы? Хотя… в ауртоне? Вряд ли. К тому же не мальчик – далеко за тридцать и никогда не пускал слюни на смазливых бабенок. Как же он умудрился потерять биоконг? До сегодняшнего дня это считалось практически невозможным.

Создатели биологического усилителя утверждали, что выведенное ими существо настроено на мозговые ритмы конкретного человека. Ритмы, что отпечатки пальцев – строго индивидуальны, а уничтожить биоконг, на время отделившийся от сознания человека, невозможно. Как говорили умники из отдела по сверхновым биотехнологиям: «нельзя убить то, чего нет». Неужели на далекой Земле есть более серьезное оружие, чем на Брундагаке? Скудные сведения космической разведки свидетельствовали, что земляне отстают в своем развитии как минимум на две ступени. А значит, биоконг не должен погибнуть. Если он жив, а без владельца существовать не может… Но те же ученые утверждают: настроить усилитель можно лишь один раз и после этого с ним уже ничего не сделаешь.

Голова трещала от множества неразрешимых вопросов. На какие-то из них, возможно, ответ знает Стракус, но попробуй его теперь выцарапать из лап службы дальней разведки. А когда его выпотрошат, наверняка устроят несчастный случай. Может, хоть протоколы удастся почитать.

Единственной хорошей новостью за день стало возобновление сигнала от жучка, установленного на попугае. Теперь у лорда оставался только один шанс удержаться на плаву: Крадус должен привести его людей к своему нынешнему убежищу, и тогда посмотрим, кто будет смеяться последним.

– Полковник, к вам пытается пробиться майор Тронгус, – доложил водитель.

После всех перипетий совещания лорд забыл включить свой дитезер. Он быстро активировал небольшую коробочку, и в пассажирском отсеке полковничьего антиграва появилось уменьшенное объемное изображение Тронгуса.

– Полковник, у нас проблемы с мелкими насекомыми.

– Уж по такому пустяку мог бы и не беспокоить, – в сердцах ответил Дранбас и выключил дитезер.

Лорд имел один из самых закрытых для постороннего доступа каналов связи, но прекрасно понимал, что абсолютной защиты не существует, поэтому все важные сообщения передавались закодированными. Полученное от Тронгуса никак не относилось к разряду пустячных. Только что полковник лишился последнего козыря: ему доложили об исчезновении сигнала жучка, установленного Стракусом на перышках попугая.

– Двигай к радистам, – почти прорычал Дранбас, напоминавший сейчас черную грозовую тучу, готовую в любой момент разразиться сотней молний.

Совсем другое настроение было у его коллеги по «Тихому совету». Лорд Паркас давно мечтал посадить своего человека на место Дранбаса. И сегодняшний консилиум давал дополнительные весомые аргументы для смещения нынешнего начальника внутренней разведки. Провал операции на Земле не останется без внимания руководства, а благодаря Нересе вся вина автоматически перекладывается на нутрянку (так в обиходе называли службу внутренней разведки).

– Пирлис, найдите капитана Нересу, пусть зайдет ко мне через пятнадцать минут, – отдал распоряжение лорд по внутреннему селектору.

– Слушаюсь, полковник, – донесся голос адъютанта.

В отличие от начальников других отделов, лорд Паркас тщательно подбирал сотрудников, работающих непосредственно на него. Его водитель, адъютант, личная охрана набирались из людей, не имеющих дворянских титулов, но обязательно принадлежащих к интеллигентному сословию. Работать с такими было одно удовольствие. Сначала чужими руками семье избранного кандидата создавались условия для полнейшего краха за какой-нибудь подстроенный проступок, а затем опустившихся на социальное дно людей при личном участии лорда вытаскивали обратно. Так, с минимальными затратами он получал подчиненных, смотревших на него, как на бога. Преданность, купленную деньгами, всегда можно перекупить, а вот основанную на спасении репутации, которой местная интеллигенция свято дорожила, – совсем другое дело.

Однако и среди людей, подобранных таким хитрым способом, попадались нестойкие к деньгам, женщинам или другим соблазнам жизни. Человек всегда остается человеком. «Неблагодарные» обычно выявлялись через год-два в результате одной из многочисленных проверок, которые лорд устраивал для своего личного персонала. Купившиеся на посулы специально подосланных агентов тихо исчезали. Процесс чистки кадров проходил без особых проблем, поскольку провинившиеся дворянами не являлись. Причем в глазах семьи погибшего «при выполнении особо ответственного задания» лорд продолжал оставаться благодетелем. Была у полковника такая слабость – желание слыть среди окружающих добрым человеком. Может, поэтому он предпочитал общаться с подчиненными на «вы» и редко повышал голос. Зачем, когда есть более суровые и более действенные методы наказания?

– Разрешите войти? – раздался голос Нересы.

– Входите, герцогиня, присаживайтесь, – полковник вышел из-за стола и выдвинул стул для дамы. – Я очень доволен вашим сегодняшним выступлением, капитан: посадить в лужу Дранбаса – дело непростое. Но вызвал я вас по другому вопросу. Расскажите со всеми подробностями, каким образом Стракус потерял своего биологического защитника. Мы должны отдавать себе отчет в том, что случилось невозможное, причем на отсталой, по нашим меркам, планете. И если в скором времени не будут представлены исчерпывающие объяснения, можем легко оказаться на месте лорда Дранбаса, поскольку проблему наверняка повесят на нас.

– Наблюдая за объектом ноль-сс на Земле, нам удалось выйти на аборигена, который являлся его агентом, – издалека начала женщина.

– На основании чего был сделан такой вывод?

– Они общались между собой.

– Это еще ни о чем не говорит. Крадус, возможно, не первый раз посещает Землю и либо выучил язык туземцев, либо создал электронный переводчик.

– Тогда почему они разговаривали на разных языках и при этом прекрасно понимали друг друга?

– Обстоятельство действительно странное. Думаете, они пользовались кодом?

15
{"b":"25932","o":1}