ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Вы посмотрите, какая прелесть, – донесся звонкий голосок проводника, и все замерли, увидев указанную «прелесть».

Егоса гладила по спинке выбежавшего к ней кабанчика. Небольшого такого, чуть выше пояса любительницы животных. И клыки у него были совсем маленькие, сантиметров тридцать, не больше, и взгляд налитых кровью глаз почти добрый – от такого сразу хочется залезть на самое высокое дерево, чтобы оттуда получше рассмотреть симпатичное животное.

Магин инстинктивно сжал оружие, но услышал предупреждение попугая:

– Не вздумай, это детеныш крупсана. Где-то рядом ходит мамаша.

– Детеныш?!

– Я же тебе говорил, тут не только деревья большие.

Маленький крупсан был совершенно не против, чтобы ему чесали холку и дальше, но грозный рык из глубины леса насторожил животное. Детеныш дернулся, сбив с ног девушку, и скрылся за деревьями.

– Егоса, я запрещаю тебе приставать к местным. – Магин поспешил помочь девушке встать.

– Он не хотел меня толкнуть. Просто испугался, – мгновенно ринулась на защиту крупсанчика девушка.

– А тот, кого он испугался, случайно не идет по следу… – Слова застряли в горле Магина. Что-то огромное бесшумно промелькнуло за деревьями. – По деревьям лазить умеешь?

Голос больше походил на хрип.

– Всем на деревья, – скомандовал землянин. – Быстро!

Он схватил райтс двумя руками и направил в сторону опасности. «Может, хоть раз успею выстрелить». Женщины кинулись выполнять приказ, а прямо перед Игорем выскочила черная кошка ростом выше взрослой лошади. Хищник ожидал увидеть совсем другую жертву и поэтому на мгновение опешил.

Магин попытался воспользоваться предоставленной паузой и нажал на курок. Раз, второй, третий. Пистолет не работал – Пирлис решил не рисковать и вручил Игорю оружие с испорченными патронами, а проверять было некогда. «Пожалуй, мне поздно искать свое дерево, – подумал землянин, собираясь с силами. – Сейчас можно рассчитывать только на помощь биологического защитника».

Однако помощь пришла совершенно с другой стороны. Не зря Радар говорил, что мамашка крупсана находится поблизости. Хищник преследовал ее детеныша, и она выбрала мудрый способ спасения – устроила засаду на охотника. Крупная самка покинула место укрытия, и ее клыки вонзились в бок черной кошки. Рев на время оглушил Магина, и он не сразу расслышал слова подлетевшего попугая:

– Надо скорее уходить, в чью бы пользу ни закончилась эта схватка. У победителя вряд ли будет благодушное настроение после ее окончания.

Женщины спустились вниз, и отряд снова двинулся в путь, стараясь как можно быстрее удалиться от места лесной трагедии.

Глава 19

НЕ БУДИТЕ СПЯЩЕЕ ЧУДОВИЩЕ

– Нельзя нам разжигать костры на ночь. – Игорь отверг предложение пернатого ученого. – Это все равно, что сообщить Пирлису точное месторасположение нашего отряда. Он при расставании очень надеялся на скорую встречу. Хочешь оказать ему помощь?

– Ако – не Брундагак. Пока он соберет необходимых людей, не одни сутки пройдут.

– Может, ты и прав, но мне как-то не хочется снова за решетку. Даже если там будут хорошо кормить.

– Без огня мы имеем все шансы послужить кормом какому-нибудь хищнику, – возразил Магину попугай. – А теперь благодаря этому агенту «Тихого совета» мы еще и без оружия.

– Ошибаешься. Именно благодаря ему мы как раз при оружии. Что же касается патронов… Любой здравомыслящий человек на месте Пирлиса предпринял бы меры безопасности. Кто знает, что у нас на уме? Это мне нужно было заранее проверить пистолет. – Игорь вытащил магазин. – Равос, у тебя ничего не осталось из боеприпасов?

– Одна обойма. Я ее припрятал как память о боевом крещении.

– Обойму можешь оставить, а патроны давай сюда.

После встречи с грозными обитателями леса пассажиры первой спасательной капсулы получили такой энергетический заряд, что пронеслись по густому лесу, как по полю, и достаточно быстро наткнулись на второй экипаж. Хотя вопрос о том, кто кого обнаружил, оставался спорным: при забеге немногочисленный отряд создавал столько шума в тихом лесу, что не мог не привлечь внимания Мерлиса. В особенности когда к треску ломаемых сучьев добавились громкие проклятия попугая, который не вписался в один из поворотов, маневрируя между деревьями. Заблудиться Крадус боялся сильнее, чем встретить хищника. Поэтому, потеряв людей из виду, он попросту начал паниковать. Вероятно, храбрецы среди этой породы птиц попадались редко. Однако по сравнению с остальными, у Радара было больше шансов выйти сухим из воды. Успокоился он лишь после того, как Егоса посадила попугая себе на плечо.

Магин зарядил пистолет и отдал его Мерлису.

– Все равно ты стреляешь лучше.

Оглядевшись вокруг, Игорь попросил пернатого ученого:

– Пока еще совсем не стемнело, поищи дерево пораскидистей. Будем там пережидать ночь. Надеюсь, все крупные хищники ходят только по земле.

Перекусили какими-то лепешками, захваченными на корабле из пищевого автомата. По твердости они напоминали Игорю крекеры, а по вкусу – жареную печень. «Наверное, опять синтетика, но хотя бы вкусная».

После ужина к майору подошел Равос:

– Вы обещали научить меня обращаться с оружием.

– Обещал – значит, научу. – Стракус вытащил обойму и передал ствол юноше. – Основные правила при стрельбе…

Отряд сержанта Бургюса прибыл на Ако ранним утром. К тому времени транспорт, оружие и другое оборудование для его группы из пятнадцати человек было уже приготовлено. На спутнике шестой планеты не было таких арсеналов, как на Брундагаке, однако за большие деньги и здесь можно было достать вполне приличное снаряжение. Паркас лично открыл счет на имя Пирлиса в Стеренгадском отделении государственного банка.

– Их пятеро плюс попугай. Двоих можно сразу исключить – балласт, – делился своими наблюдениями Пирлис. – Это молодые парень и девушка, им нет и двадцати.

– Попугай тоже особых хлопот не доставит. Нам объяснили, как с ним быстрее справиться, – усмехнулся сержант. – Остаются еще трое.

– Командиром у них считается бледнолицый. Личность неординарная, умеет быстро оценить обстановку и принять нужное решение. Что он собой представляет как боец, мне выяснить не удалось – не было подходящего случая. Есть один нюанс, в случае чего может пригодиться: бледнолицый питает слабость к юной дамочке, о которой я говорил раньше. Еще одна женщина постарше – блондинка.

– Про эту можешь не рассказывать, босс дал некоторые инструкции. К ней просили отнестись с особой осторожностью.

– Обратите внимание на коренастого типа с рыжей прической. Мне показалось, что это крепкий орешек.

– Ладно, повяжем всех, а там разбирайтесь. Любой из моих орлов стоит десятка крепких орешков. Показывай, где они приземлились.

Пирлис во время путешествия на спутник не спешил совершить приземление. Он немного покружил над лесом и внимательно проследил за двумя экипажами своих недавних соратников, чтобы иметь представление, где их потом искать.

– Приблизительно в этом районе. – Адъютант очертил место в провинции Гердания.

– Мертвая зона? – уточнил Бургюс. – Ничего, найдем. Обычная связь там не работает. Надеюсь, хоть примитивная рация у нас будет?

Пирлис выложил одну коробку.

– Грангис, глянь, это по твоей части. – Сержант передал прибор мужчине лет сорока пяти.

– Я взял лучшее из того, что удалось достать, – объяснил свой выбор адъютант Паркаса.

– Вполне приемлемо, – слегка поморщившись, сообщил Грангис.

– Мы расставим сенсоры в точках наиболее вероятного выхода беглецов из леса, а сами будем ждать, когда рыбка клюнет. – Бургюс удовлетворенно потер ладони. – Наверняка пойдут к населенным пунктам, ближе к людям, к транспорту. А значит, намечаются только три возможных варианта.

– Мне еще раз звонил полковник, убедительно просил взять всех живыми.

– Считай, что уже взяли.

– Когда отправляемся? – спросил Пирлис.

58
{"b":"25932","o":1}