ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Гребаная история
Стеклянная магия
Золотая Орда
Корпоративное племя. Чему антрополог может научить топ-менеджера
Лагом. Ничего лишнего. Как избавиться от всего, что мешает, и стать счастливым. Детокс жизни по-шведски
Всплеск внезапной магии
Не прощаюсь
О чем говорят бестселлеры. Как всё устроено в книжном мире
Время не знает жалости
Содержание  
A
A

Аппарат «Варган» являлся последней разработкой самой секретной лаборатории, о которой на планете знали не более десяти человек.

Эрпониас мысленно поблагодарил Паркаса. Герцогиня действительно оказалась ценным работником: в два кратких доклада по дитезеру она постаралась вместить максимум информации. События вокруг Крадуса начинали серьезно волновать полковника. Первое сообщение после прибытия спецгруппы на место обнаружения бледнолицего извещало: «Враг нулевого уровня блокировал Танцора с целью захвата. Наш лазер наткнулся на неведомую защиту. Похоже, обычное оружие против него бессильно». Второе содержало еще более неутешительные сведения: «Отряд уничтожен. Пришелец (вряд ли это робот) оснащен многофункциональным оружием высокой эффективности. При контакте с ним нельзя попадать в зону видимости…» Поскольку связь оборвалась внезапно, лорд Эрпониас посчитал ситуацию возле шахты крайне серьезной и вызвал на поле боя технику, на несколько порядков опережающую нынешние достижения как по маневренности, так и по энерговооруженности.

Даже в самых секретных подразделениях планеты мало кто имел представление о том, что ристген-лучи могут решать боевые задачи. Ученые сумели с их помощью транспортировать не только сознание человека, помещенное в недра биоконга, но и другие биологические организмы. Два таких вещества бактериального типа чрезвычайно бурно реагировали при взаимодействии друг с другом. Настолько бурно, что энергия их «разборок» могла запросто разнести средних размеров дом или скалу в зависимости от объема. Всепроницающая биологическая взрывчатка могла быть в доли секунды доставлена к цели для ее уничтожения.

Аппарат «Варган» был оснащен первым экспериментальным образцом лучевой пушки с ристген-доставкой двух компонентов разрушительной биологической смеси. По отдельности оба компонента являлись безопасными, но при соприкосновении бактерии веществ начинали вести между собой настолько яростную борьбу, что с огромной силой уничтожались и сами сражающиеся микроорганизмы, и все окружающее пространство.

Командир экипажа «Варгана» получил подробнейшие инструкции от полковника Эрпониаса. После этого пилот самого секретного антиграва лишь на миг вылетел из-за террикона, сбросил несколько самонаводящихся сканеров и скрылся. Теперь появилась возможность следить за врагом из укрытия.

Четырехрукий пришелец заканчивал погрузочные работы. Он тащил своего напарника и неожиданно скрылся, словно зашел за невидимую стенку.

– Маскировка, – сделал вывод командир экипажа. – Того и гляди – уйдет. Даже не заметим.

– Я зафиксировал место необычного объекта, – отозвался оператор пушки. – На самом деле там другая структура. Хотя четких контуров не видно. Командир! В зоне объекта начинается энергетический всплеск.

– Работаем. У нас не больше секунды. Выстрел – и снова прячемся.

Сплющенное каплевидное тело приподнялось над терриконом, и на остром конце аппарата два раза промелькнула молния. Отголосок этих вспышек прогремел внизу, образовав красный огненный шар в зоне прицеливания.

Гуртольдцу крупно повезло. Он успел забраться в челнок до взрыва. В противном случае его вряд ли спасли бы два оборонительных уровня его аппарата. Блокирующее силовое поле внешнего контура не стало серьезной преградой для ристген-излучения. Попади луч внутрь второго контура – вполне вероятно, что и сам челнок не устоял бы. Однако маскировка хоть и частично, но справилась со своей задачей. Компоненты взрывчатой смеси встретились в пространстве, заключенном между контурами, уничтожив полностью внешнюю защиту, а заодно и невидимость эллипсоида, стоящего среди камней на трех опорах.

Подвергнувшийся внезапной атаке корабль пришельцев решил не ждать, когда его обидчик появится из-за укрытия. Залп нескольких скрытых орудий обрушился на террикон, срезав верхушку искусственного конуса, которая множеством больших и маленьких комьев посыпалась на «Варган». Только благодаря умелым действиям пилота, успевшего прижаться к наклонной поверхности насыпи и закрепиться на ней, аппарат не попал под смертоносное воздействие разлетающихся камней. Это спасло жизнь людям, но машине все равно досталось. Ее изрядно помяло несколькими попаданиями крупных фрагментов породы.

– Двигательная установка повреждена, системы управления и связи не работают, – сообщил компьютер.

– Теперь мы пригодны только в качестве мишени, – невесело подытожил командир экипажа.

Однако победителю необычной дуэли было совсем не до соперника. Лишившись маскировки и восьмидесяти процентов защиты, он и сам теперь представлял вполне доступную цель для военной мощи Брундагака. Оставалось лишь поскорее уносить ноги. Пока существовала такая возможность.

– Субъект ХХХ и объект «К» у меня. В ходе захвата столкнулись с непредвиденными обстоятельствами. Челнок требует немедленного ремонта. Мой напарник тоже, – доложил эмиссар высшего Трольда в переговорное устройство. – Двигаюсь без маскировки. Мощность двигателей – меньше двадцати процентов. Срочно требуется безопасный маршрут на ремонтную базу.

– Следуйте маршрутом три-С-восемь-четыре. Высылаем два сторожевика для прикрытия и доставки необходимого оборудования.

Гуртольдец ввел код указанного маршрута и поудобнее устроился в кресле пилота. Он был раздосадован. Отсталым людишкам не только удалось обнаружить тщательно замаскированный челнок, но и существенно потрепать аппарат. В каталогах по Брундагаку не упоминалось оружие, способное преодолеть защиту имперского рейдера. «Служба технической разведки сектора работает совсем плохо. Кто-то должен за это ответить. Теперь дня два придется торчать здесь».

Глава 25

КЛЮЧ ПРЕОДОЛЕНИЯ

Перед тем как удар в спину отправил Егосу в неглубокую ложбинку, которую она так старалась обойти, девушка услышала сзади раздраженный женский голос:

– Дура, куда ж тебя несет?!

Затем оглушительный грохот, сильнее, чем за минуту до этого, больно ударил по ушам. Казалось, гремело все пространство вокруг. Что-то тяжелое прижало беглянку ко дну естественного окопчика, который тут же завалило землей.

Девушка ненадолго потеряла сознание, но сотрясение почвы и шум двух следующих разрывов привели ее в чувство. «Где я? Почему так тяжело дышать? Где Рогис?» Она попробовала пошевелиться, что далось ей с большим трудом – сверху давило что-то тяжелое и теплое. Сквозь комья земли слабо пробивались лучи солнца. «Надо попробовать выбраться отсюда. Там, наверху, любимый в смертельной опасности, его нужно спасать». Девушка плохо представляла, как это сделать, однако стремление вызволить мужа из беды заставило погребенную заживо действовать более активно. Сверху донесся сдавленный стон. Страх придал новые силы, и Егоса еще быстрее заработала руками. Вскоре она выбралась на перепаханную поверхность, дымящуюся от недавних взрывов.

– А-а-а! – закричала беглянка, увидев торчащую из земли руку. Захотелось поскорее очутиться подальше от страшного места, но доброе сердце подсказывало: кто-то нуждается в помощи. Егоса, превозмогая страх, принялась за раскопки.

С высоты птичьего полета местность возле заброшенной шахты представляла безжизненную поверхность. Она напомнила Эрпониасу панораму плато Крингауса после массированной бомбардировки метеоритами. Правда, само плато находилось на Цренге – третьей планете звездной системы, где практически не было атмосферы.

На месте выработки старой шахты и раньше было негусто с растительностью, а теперь, после возделывания почвы взрывным способом, вся поверхность приобрела светло-серый оттенок, который имели вывороченные пласты земли, ранее залегавшие на глубине. Холодные тона усугубляли мрачность изрытого вдоль и поперек ландшафта, как бы подчеркивая произошедшую трагедию. Лорд Эрпониас дал команду на приземление неподалеку от единственной человеческой фигурки, копошившейся в земле. Пять антигравов цвета хаки опустились вокруг Егосы.

Девушка их даже не заметила, пока мужчины, выпрыгнувшие из машин, не подошли совсем близко.

75
{"b":"25932","o":1}