ЛитМир - Электронная Библиотека

Мастерски исполненный блеф не оставлял никаких сомнений в правдивости сказанного. Гергиас как-то сразу сник. Он имел представление о последних потерях в рядах спецслужб Леверта и знал, что сейчас каждый офицер на счету. Преднамеренная задержка пациента могла быть воспринята как саботаж, а в условиях повышенной боевой готовности – как саботаж в военное время. За такое по головке не погладят.

– Но вам же действительно необходим покой, – умоляюще произнес Гергиас.

– Вы думаете, мое начальство сделает именно такой вывод, если я покажу им сегодняшнее кино?

– Но вы ведь можете и не показывать? – Надежда загорелась в глазах доктора.

– При выполнении определенных условий – да.

– Каких?

Физиономия Гергиаса пошла красными пятнами. У Нересы он сейчас вызывал физическое отвращение, буквально до тошноты. Она представила полковника, вышагивающего по коридору собственной клиники без одежды. Интересно, выполнил бы он ТАКОЕ условие? Скорее всего – да. Тем не менее она сказала другое:

– Во-первых, вы при мне принесете свои извинения сестричке. Во-вторых, через час я должна иметь на руках выписной эпикриз, в котором будет четко указано, что я могу немедленно приступать к выполнению своих обязанностей. А третье условие… я скажу не сегодня. Оставлю про запас. Мы же с вами, надеюсь, не последний день живем?

Голова гудела, как сотня трансформаторов, но лай рыжей собаки перекрывал даже этот гул.

«Где я? Что со мной? Почему кругом темно?» – Магин мысленно задавал себе один вопрос за другим, даже не пытаясь найти ответ. Наконец ему удалось продрать глаза, и некоторые вопросы отпали сами собой. Знакомый тоннель с нитевидными светильниками. Но как Игорь тут оказался да еще вместе с дворняжкой? Непонятно.

– Рыжик, перестань гавкать! Ты можешь прояснить ситуацию более понятным языком?

Пес обрадовался, что человек наконец проснулся, и бросился его облизывать. Игорь не привык принимать подобные водные процедуры, но стойко выдержал проявление собачьей любви, ведь проще выдержать массаж слюнявого шершавого языка, чем попытаться увернуться от него – малейшее движение головой отдавало дикой болью.

Дворняжку тоже можно было понять: ее преданная душа изболелась за недавно обретенного хозяина. А тут еще столько необъяснимых событий за такое короткое время: сначала пришлось наблюдать за дракой людей, затем стать свидетелем более чем странного поведения Игоря, начавшего ни с того ни с сего целоваться, а потом – помогать другому двуногому переносить хозяина в это неуютное подземелье с настолько чужими запахами, что просто хотелось выть по собачьей матери…

Пес тогда не стал поднимать шум, но часов через десять о себе заявил пустой желудок. Да и попугай вместе с чужаком куда-то исчезли.

Магин с трудом приподнялся. Выждав, пока голова свыкнется со своим новым положением в пространстве, он сделал первый шаг.

– Куда идти, знаешь?

Рыжик вяло повилял хвостом и отправился вдоль тоннеля, следуя по запаху чужака.

Через несколько минут парочка достигла расширения подземелья, заполненного искореженными роботами.

– Узнаю, узнаю. Вот, значит, куда меня занесло. Спасибо, Рыжик, дальше дорогу я знаю.

Игорь уверенно направился к противоположной стене хранилища роботов. Свернув в узкий коридор, он услышал знакомые голоса.

– С помощью этого портала можно попасть на Брундагак, но лишь на один из передвижных пунктов. Последний стационарный на Парангасе я вывел из строя.

– Зачем? – удивился Крадус.

Бывший агент и пернатый ученый сидели за пультом управления. Человек нажимал на какие-то клавиши, демонстрируя Крадусу замысловатые схемы на огромном экране.

– Любой исправный пульт управления фиксирует маршрут каждого пассажира. А в моем положении оставалось только адрес сообщить, чтобы ищейки Империи не сильно утруждались.

– А что означает «передвижной портал»? – Юрджин и попугай вздрогнули от неожиданного подключения к разговору землянина. Они повернулись к вошедшему и уставились на него, как на привидение.

– Привет, как себя чувствуешь? – первым оправился Раплинт.

– Не думаю, что вашими молитвами, но вполне сносно. Какими судьбами в наших краях?

– Сам догадаешься или подсказать? – Бывший агент пытался шутить, но где-то в глазах затаился страх.

– Моя башка не в том состоянии, чтобы догадки строить. Еле на плечах несу, – Игорь устало опустился на ближайший стул. – Что, уже успел по мне соскучиться? Или испугался, что четырехрукие поставят в угол за плохое поведение?

– Вам что, смотались и рады, – начал жаловаться юрджин, – а виноватым кого назначат? Меня.

– Ой, я сейчас расплачусь от жалости! Обидели бедного мальчика! Подумаешь! Ну, разжалуют в уездные шпионы, отправят на другую планету, где условия похуже наших. Делов-то.

– Нет, ты не понимаешь, – сбежавший разведчик на минуту запнулся, подбирая более точный пример для объяснения. – Одно дело, когда ты кошелек стащил у прохожего: масштаб преступления невелик и наказание небольшое. Совсем по-другому к тебе отнесутся, если поймают на ограблении банка. А ваша пропажа приравнивается к похищению целой планеты, причем не абы какой, а с богатейшими природными ресурсами. Знаешь, с каким пристрастием меня бы допрашивали?

– Сочувствую. – Игорь произнес это настолько проникновенно, что даже Радар «купился».

– Ты еще скажи, – не удержался попугай, – что передумал бы убегать, если бы знал, какие лишения ждут Раплинта.

– Зачем кривить душой? – невозмутимо ответил Магин. – У меня тогда было одно желание – добраться до его противной физиономии, дабы сделать ее еще менее привлекательной. Не скажу, чтобы сейчас оно сильно изменилось, – последние слова Игорь произнес тоже спокойно, но так, что Раплинт невольно поежился.

– Надеюсь, ты учтешь смягчающие обстоятельства, прежде чем начнешь давать волю рукам, – «незаслуженно обиженный» покосился в сторону попугая. – А то один уже пытался мне глаз выклевать.

– Радар, я не понял, что тебя остановило? – искренне удивился Игорь. Он прекрасно помнил редкостный боевой настрой Крадуса в отношении человека, причастного к превращению ученого в птичку.

– Есть у него одна уважительная причина, – с нескрываемым недовольством ответил пернатый. – Он тебя от стрелков в камуфляжной форме спас и помог в этом тоннеле спрятаться.

– Ты сам видел?

– Конечно! – возмутился попугай. – Думаешь, я бы поверил этому типу?

– Бывает еще оптический обман зрения, – вспомнил Магин понравившуюся фразу из какого-то мультика.

– Тогда спроси у Рыжика. Он еще и носом чует.

Землянин выразительно посмотрел на рыжего пса.

– Гав! – уверенно подтвердил тот.

– Два голоса. Правда, один – птичий, а другой – собачий, но все равно меньшинство подчиняется большинству, – притворно вздохнул землянин. – Деваться некуда, смягчающие обстоятельства принимаются. Тогда возвращаемся к вопросу о передвижном портале.

Раплинт понял, что сейчас его бить не будут, и начал спокойно объяснять:

– Портал-то обычный, а вот точка выхода из него находится в постоянном движении. Пульт управления обозначает ее как передвижной пункт. Брундагак – единственная планета, где мы столкнулись с подобным явлением. Во всех других ранее известных районах размещения герийских транспортных узлов точки входа и выхода телепортационных каналов имеют четко зафиксированные позиции, и ты всегда твердо знаешь, где окажешься. При использовании же передвижного пункта путешественника ожидает сюрприз, о котором станет известно лишь по прибытии. Полагаю, герийцы умели управлять мобильными каналами транспортировки, но нам не удалось найти никаких подсказок.

– Выходит, мы с Крадусом попали на один из таких пунктов? – Игорь вздрогнул, вспоминая свое первое путешествие на Брундагак. Тогда землянин в мгновение ока был переброшен из этой тесной комнатки в морскую пучину незнакомой планеты.

– Да, может, ваши герийцы и были очень умными, но все у них неправильно. Не по-людски, – сделал заключение Игорь.

16
{"b":"25936","o":1}