ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Может, вина?

– Я за рулем.

– Подумаешь. – Ведьма пожала плечами. – Мы же по чуть-чуть. Чисто символически. За встречу. А?

– Ладно, – понимая, что все равно не отстанет, сдался я. – Только по бокалу, не больше, а то с промилле выйдет перебор. Я сегодня чего-то зачастил.

Она пошла на кухню, а я – в хорошо знакомую мне гостиную. Сразу направился к книжному шкафу, вытащил, не глядя, роман «Призрак Александра Вольфа» забытого всеми Гайто Газданова, плюхнулся на диван и стал читать с того места, на котором остановился в прошлый раз. Но и двух страниц не успел осилить, как ведьма уже выкатила десертный столик. Быстро подруга управилась. Будто ждала меня в гости и все заранее с утра подготовила. Хотя кто знает, быть может, и ждала. Не в том смысле, что жаждала моего появления, а в том, что предчувствовала. Ведунья как никак. Да еще и самая сильная в Городе.

Дочитав до точки фразу «Жизнь нам дана с непременным условием защищать ее до последнего дыхания», я отложил книгу до следующего раза, который мог и не случиться, взял протянутый штопор и занялся делом.

– А давай свечи зажжем? – предложила Альбина, когда я наполнил бокалы.

– Как когда-то? – прищурился я словно Чеширский кот.

– Да, как когда-то.

– Ну если хочешь…

– Хочу!

Она встала рывком, вытащила из шкафа снаряженный тремя свечами канделябр и, сдвинув в сторону вазу с фруктами, поставила на столик. А потом взяла и задернула на окнах тяжелые шторы, отчего в комнате разом сделалось темно.

– Принеси спички, – попросила ведьма и махнула рукой. – Там, в ящике. Знаешь где.

Знал, конечно. Но когда вошел на кухню, где, как и прежде, густо пахло молотым вручную кофе, настигла мысль: какие еще, к бесу, спички? Мало того что в кармане лежала зажигалка, Сила еще не окончательно оставила меня. Уж на что, на что, а на такой пустяк ее хватило бы с избытком.

Никакие спички я искать, разумеется, не стал, вернулся и с порога метнул сгусток энергии, достаточный, чтобы воспламенить все три фитиля. Комната наполнилась подрагивающим светом, и я увидел, что Альбина улыбается.

– Купился? – подмигнула она, от души радуясь шутке.

– Как пацан, – кивнул я, пытаясь понять, какую именно гадость подсыпала она мне в бокал.

Было ясно, что не яд. На кой черт ей дома дохлая драконья туша? Да и потом, чтобы яд для дракона соорудить, нужна сотня ингредиентов и долгий многочасовой ритуал. Целая песня. Ведь черная кровь совсем не то, что кровь красная. Совсем-совсем не то.

Нет, не мог это быть яд.

Приворотное зелье тоже отпадало – не дура, знает, что драконам не дано любить. Оставалось грешить на нечто такое, отчего могут случиться колики или какие-нибудь другие мелкие, но обидные неприятности.

Судьбу испытывать не стал и заставил мальчика, проходящего мимо квартиры, позвонить в дверь.

– Кого там черт принес? – удивилась ведьма и направилась в прихожую.

За то время, пока хозяйка разбиралась с мальцом, я сунул в свой бокал мизинец с перстнем-оберегом и попросил шепотом изображенное на аметисте солнце:

Выжги настоящее
Во имя грядущего,
Но помилуй минувшее.

Солнце послушалось: вино мгновенно вскипело и тут же, превратившись в банальный морс, остыло.

– Почтальон? – с невинным видом поинтересовался я, когда ведьма вернулась в комнату.

– Оголец соседский дверью ошибся, – пояснила она и, присаживаясь на диван, спросила: – За что пьем?

Я поднял бокал:

– Ты же сама сказала – за встречу.

– Ну да. Конечно. За встречу!

Мы чокнулись и выпили. Я до дна, она – чуть пригубив. Я закусил виноградиной, она – кусочком шоколада. Я уставился немигающим взглядом на пламя свечи, она стала ждать, когда начнет действовать отрава.

Минуты две в комнате висело напряженное молчание.

Надо отдать Альбине должное – когда поняла, что старая обида останется неотомщенной, ничем не показала разочарования. Выждав контрольное время, уронила ладонь мне на колено и, включая все свое дьявольское очарование, спросила ангельским голоском:

– Куда запропастился, дракон?

– Дела, – коротко ответил я, вспоминая, когда – три или четыре месяца назад – заглядывал к ней в последний раз.

– А сейчас чего забрел?

– Тянет.

– А по правде?

– Дела.

– Я так и знала! – театрально всплеснула ведьма руками. – Просто так и не подумал бы. – Она отстранилась и сложила руки на груди. – Ну? Так что нужно коварному дракону от брошенной им любовницы?

– Помощь мне твоя нужна, Альбина, – сказал я правду.

Ведьма удивленно выгнула выщипанную бровь:

– Занятно. Очень занятно. И чем же это я могу тебе помочь?

– Место Силы на одиннадцатом километре знаешь?

– Как не знать, – сказал Альбина. – Место известное, обитает там дух стихий Зармаиг. – И, видимо, что-то такое про этого духа припомнив, с усмешкой добавила: – Тот еще кадр.

– Это точно, – согласился я с такой четкой характеристикой и, не делая паузы, спросил: – Скажи, а как этого сквалыгу вызвать?

Халява не прошла.

– Не скажу, – отрезала Альбина. – Знаю, но не скажу. Кому другому, может, и сказала бы, тебе – нет.

– Скажешь.

– Вот тебе!

Ведьма скрутила и сунула мне под нос фигу.

– Скажешь, – схватил я ее руку и прижал к столу.

– Умоешься! – оскалилась она и скрутила свободной рукой вторую фигу.

Эту руку я тоже прижал к столику и вновь заверил:

– Скажешь. – А затем, переводя разговор на новый уровень, начал потихоньку обналичивать козыри: – Не мне скажешь, так молотобойцам. Если не про то, как духа вызвать, так про то, как привороты любовные направо-налево раздаешь.

– Ну и что с того, что раздаю! – крикнула она с вызовом и тут же попыталась укусить меня за шею.

– Да ничего. – Я развел руки так, что ведьма повалилась грудью на столик, и прошептал ей прямо на ухо: – Ничего-то ничего, да только тут вот человечек один недавно помер, отведав твоего приворота. Как бы тебе после этого случая базового патента не лишиться.

После этих моих слов Альбина так дернулась, что я не смог ее удержать. Отбежав к двери, она прошипела:

25
{"b":"25949","o":1}