ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сунув тесак в ножны, а пистолет в кобуру, Влад еще раз поклонился и развернулся, чтобы уйти куда подальше.

И столкнулся с Тыяхшей – нос к носу.

– Ты чего здесь делаешь? – удивленно спросила девушка.

– Не смог дождаться утра, – ответил Влад. – Соскучился.

– Правда?

– Правда.

– А как догадался, где найти?

Влад пожал плечами:

– Чего тут догадываться. Город будто вымер, а здесь, на горе, жизнь кипит, костры горят, служба несется. И фургоны туда-сюда снуют. – Ему надоело врать. – Фургоны с раймондием. С тем самым раймондием, который у меня украли. Вот он украл. – Он развернулся и показал рукой на Гэнджа. – Он и его банда.

Не все люди у костра поняли, что именно сказал Влад, но вызывающую интонацию уловили.

Вокруг стало очень тихо.

Разрядила обстановку Тыяхша – произнесла несколько фраз на родном языке.

Гэндж бросил сигару в костер и подошел. Схватил землянина за руку, прощупал сквозь ткань браслет. И будто все еще сомневаясь, спросил:

– Так ты, не свой, и есть новый Охотник? – Гэндж кивнул в сторону Тыяхши: – Сестра говорила.

– Не врала, – подтвердил Влад. И не стал объяснять, что стал Охотником случайно, по пьяной лавочке.

Гэндж хлопнул его по плечу:

– Чего, не свой, сразу не сказал?

– А ты спрашивал? – вопросом на вопрос ответил Влад.

– Зачем шум? Зачем на стена лез?

– А ты не догадываешься?

– Сам скажи.

– Фенгхе ищу.

– Прямой?

– Что? А-а… Ну да. Упрямый.

– Нашел бы фенгхе, взял, а дальше?

– Чего-нибудь придумал. К примеру, погрузил бы на подводу, взял бы заложников и под их прикрытием – к своим. Вот так. Или как-то по-другому. Мало ли. Не впервой.

Гэндж покачал головой:

– Нет. Так – нет.

– Почему?

– Ты Охотник.

– И что теперь?

– Ты теперь не можешь покинуть Долину Молчания, – вмешалась в их разговор Тыяхша.

– Это почему еще? – повернулся к ней Влад.

Она пояснила одним словом:

– Браслет.

– И что – браслет?

– Браслет не отпустит.

– Это как?

– Да просто. Попытаешься ступить за границу Долины, умрешь.

Влад так яростно замотал головой, что с нее слетела шляпа:

– Не понимаю.

– А чего тут понимать? Охотник – это раз и навсегда.

– Ага, сейчас! – вспылил Влад и рубанул левой рукой по сгибу правой. – Ерунду-то не городите. Что мне мешает снять браслет? Возьму и сниму. Прямо здесь! Прямо сейчас!

Гэндж поднял шляпу, стряхнул с нее пыль и, протянув разгорячившемуся не на шутку землянину, сказал:

– Не снимешь.

Влад, нервно жестикулируя, обратился к Тыяхше:

– Что он такое говорит?

– Брат всегда правду говорит, – ответила девушка. – Не ты выбрал чуэжвам, чуэжвам выбрал тебя.

– Да ну вас всех к черту! – рявкнул Влад и схватился за браслет. Попробовал сорвать, но не тут-то было. Браслет, который до того вертелся на запястье, свободно, впился в кожу. И чем сильнее дергал его Влад, тем сильнее сжимался браслет. Будто не из мертвого металла его сделали, а был он живым.

– Прекрати! – умоляюще воскликнула Тыяхша.

Но Влад, мыча от нестерпимой боли, все пытался и пытался. И до тех пор мучался, пока рука не посинела. Только тогда остыл.

– И что теперь? – спросил он, когда боль отпустила.

– Быть Охотником, – ответила Тыяхша. – Или не быть. В смысле, не быть живым.

Солдат негодующе замотал головой и простонал от обиды:

– Вот же попал ты в капкан, Кугуар!

А потом надолго замолчал. Осмысливал свалившееся на него «счастье». Через минуту-другую, кое-что вспомнив, обрадованно закричал:

– Врете вы все! Врете! На голубом глазу врете!

– Нет, – возразил ему Гэндж. – Мы не врем. – Вытащил новую сигару, прикурил от ветки из костра и еще раз сказал: – Никогда не врем.

Тогда Влад показал на Тыяхшу:

– Вот она – Охотница. Но она ведь работает в Киарройоке. Сама говорила. Это же бог знает где. Далеко от Долины Молчания. Как это понять?

– Она – Охотница, – подтвердил Гэндж. – Но не такая, как ты. Не такой, как я. Ей чуэжвам не нужен. Как и отцу.

– О чем он говорит? – спросил Влад, вновь повернувшись к Тыяхше.

Вместо ответа девушка сняла браслет и сунула его Владу.

А потом вскинула руку, призывая посмотреть на небо. И когда ничего не понимающий землянин задрал голову, то увидел там всполохи разноцветного сияния.

– Все-таки ведьма! – только и смог выдохнуть припертый к стенке солдат.

Тыяхша, погасив свечение, возразила:

– Никакая я не ведьма. Просто мне чуэжвам действительно не нужен. Я и без него умею распоряжаться данной мне силой.

– Тыяхша у нас лучшая, – подтвердил Гэндж не без гордости за сестру.

– Мама, роди меня обратно, – вздохнул Влад, возвращая девушке браслет. После небольшой паузы поймал ее взгляд и спросил: – И что дальше?

– Дадим тебе стрелков. Примешь участие в Охоте. Если Пророчество не врет, то она благодаря тебе будет Последней, – обрисовала перспективу Тыяхша.

– А дальше?

– А до «дальше» еще дожить нужно.

Влад никак не мог сообразить, к добру или к худу все, что сейчас происходит. Только одно понял: сопротивляться неизбежному бесполезно. Решил действовать так, как учил главный сержант Джон Моррис. А он учил: «Если остался без весел, убеди себя, что тебе по пути с течением».

– Значит, так, – обратился Влад к Гэнджу. – Деваться мне некуда. Остаюсь. Но три условия.

– Давай, – вытащив сигару изо рта, сказал Гэндж.

– Первое – никаких начальников.

Гэндж пожал плечами и кивнул.

– Второе, – продолжал Влад, – никакого личного состава. Рубеж обороны выделите, а как его удержу – мое дело.

Тут Гэндж кое-каких слов не понял, но Тыяхша перевела. Главный Охотник, немного подумав, возражать не стал.

– И последнее условие, – сказал Влад. – Оно же – главное. Верните украденный фенгхе.

Гэндж сразу отреагировал, мотнул головой – нет.

– Вы что, не понимаете, что так надо? – удивился Влад. – Если не вернете его мне, то за ним придут другие.

– Пусть, – упрямился Гэндж.

Влад попытался объяснить:

– Они всех вас уничтожат. Понимаете?.. Не понимаете. Читайте по губам. У-ни-что-жат.

И тут же представил себе, как оно все будет.

95
{"b":"25950","o":1}