ЛитМир - Электронная Библиотека

Африэль пожал плечами.

– Обычно я тоже хожу обнаженным, и одежда мне нужно только ради карманов. С собой у меня имеется несколько инструментов, но и они совершенно неважны. Мы – Модификаторы, и наш инструмент вот здесь. – Африэль постучал себя пальцем по лбу. – Если вы теперь покажете мне укромное местечко, где я мог бы раздеться…

Мирна покачала головой. Окуляры закрывали ее глаза, отчего выражение ее лица было невозможно понять.

– Ваша первая ошибка, доктор. Здесь, в Гнезде, нет места, которое мы могли бы считать своим. Ту же самую ошибку допустили агенты Механиков, за что жестоко поплатились. Они быстро погибли один за другим. Рою неизвестны понятия собственности или приватности жилища. Стоит только попытаться завести здесь себе убежище – для какой угодно цели, будь то для сна, или сохранения аппаратуры, – как ты мгновенно превращаешься во врага, в чужака. Пара Механиков – мужчина и женщина – попытались использовать пустую пещеру для того, чтобы устроить там компьютерную лабораторию. Десяток воинов Роя немедленно ворвались в эту пещеру и сожрали Механиков. Мусорщики довершили дело, съели части компьютеров, пластик, металл, клочки одежды, все-все.

Африэль холодно улыбнулся.

– Должно быть они истратили целое состояние, чтобы доставить сюда всю эту аппаратуру.

Мирна пожала плечами.

– Механики гораздо богаче нас. У них есть машины, рудники. Эта пара собиралась расправиться со мной, я уверена в этом. Они наверняка постарались бы убрать меня незаметно, для того чтобы не возбуждать воинов зрелищем насилия. В их распоряжении имелся компьютер, и они сумели выучить язык спиралехвостов быстрее меня.

– Но вы выжили, – заметил Африэль. – А ваши записи и пленки – в особенности ранние, того периода, когда у вас еще имелось достаточно оборудования – представляют собой огромный интерес. Совет уделяет вашим исследованиям самое пристальное внимание. За время своего отсутствия вы стали очень известной фигурой в Кольце. Вы прославились, Мирна.

– Да, я ожидала подобного, – ответила она.

Африэль остался невозмутим.

– Если мне здесь и будет чего-то недоставать, – ровным голосом заговорил он, – так это моих занятий инопланетной лингвистикой – здешний народец кажется мне довольно убогим в этом плане.

Африэль махнул рукой в сторону пары симбиотов, сопровождавших Мирну.

– Насколько я понимаю, вы существенно продвинулись в сфере контакта с местными обитателями, установив через них, по всей видимости, контакт и с Гнездом.

С непроницаемым лицом женщина пожала плечами – за окулярами его выражение снова невозможно было прочитать.

– Здесь, в Гнезде, насчитывается по меньшей мере пятнадцать различных видов симбиотов. Те, что сопровождают меня, зовутся спиралехвостами и общаются только между собой. Они дикари, доктор, и то, почему Инвесторы поддерживают общение с ними, объясняется только тем, что спиралехвосты все еще способны говорить. Когда-то они тоже были расой покорителей космоса, но с тех пор прошло много лет, и спиралехвосты забыли те времена. Они наткнулись на Гнездо, были приняты в сообщество и стали вести паразитический образ жизни.

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

3
{"b":"25963","o":1}