ЛитМир - Электронная Библиотека

Лия улыбнулась ему вновь, спросила.

— Можно с вами пококетничать?

— Корхида не обидится? — заметил вельможа с улыбкой.

— А пусть его. — рука Лии легла на его руку, — Правда и с вами я себя чувствую неловко. Бедной синицей рядом с лирохвостом.

— А я-то думал вам неудобно вышагивать рядом со стариком...

— Стариком? — удивилась она, — Дагги не смешите, половина наших офицеров рады б были выглядеть так старо. Донтар Арима выглядит старше вас, а ведь он совсем ещё молод. Кстати, вы ведь не откажетесь, вы проводите меня к нему, Дагги. Этот дьявол Энкеле не даёт нам даже пошептаться. Вы ведь не любите генерала. И вы нам поможете?

Улыбка на мгновение стала жалобно — просящей. Просили движения глаз и движения рук. Лия вцепилась в его ладонь, сжав её, стиснув крепко, как только могла, и не отпускала, словно сама не замечала, что делает. А он вспомнил...

...потёки дождя за стеклом, огонь пылающий в камине, его свет выхватывал из темноты сиявшие нетерпеливые глаза и лица, больше света не было, так уж получилось, что маленькая традиция вечерять без света родилась сама собой, и нарушать её никому не хотелось.

Рыженькая девчонка сидела на подоконнике, парочка неугомонных близнецов — мальчишек, схожих как две капли воды, черноволосых, зеленоглазых, приютилась в углах дивана, ещё один парнишка развалился у самого огня, смотрел заворожённый на игру пламени, волосы его, огненно — рыжие, как у девчушки на подоконнике, без слов говорили об изрядной примеси ирдалийских кровей.

— Дагги, — капризно протянул он, — ты обещал рассказать об Аюми. Ты забыл?

— Расскажи, Дагги, — в один голос протянули близнецы, девчонка спрыгнула с подоконника, развалилась на ковре рядом с рыжим, нахальным братцем, ткнула его локтём в бок.

— О чём вам рассказать? — спросил хмуро человек, сидевший в тени, глаза его внимательно следили за всей честной компанией, не пропускали ни одной из проказ. Он видел, как рыжеволосый чертёнок Иридэ потянул за локон Лию, видимо, в отместку за тычок в бочину; Рэй с Илантом сидели смирненько, ожидая рассказов, которые любили больше сладостей, забыв все игры и проказы, недовольно пошикивали на парочку, разрезвившуюся на полу, ибо Лия ни в коем случае не собиралась прощать покушения на свои золотистые пряди и втихую, незаметно щипнула мальчишку, заверещавшего пронзительной сиреной.

Если Вероэс, подкинув весь этот выводок на его плечи, стремился вывести друга из состояния поразительного нездорового равнодушия, то путь избрал верный. Быть холодно — равнодушным, погружённым в воспоминания и размышления с этакой ордой на плечах, не удавалось. Парочка близнецов за десяток минут могла перевернуть вверх дном весь дом, детки Хэлана, с первого взгляда идеально воспитанные, при более близком рассмотрении оказались далеко не сахар. Впрочем, сынок и дочка Аториса Ордо им уступали совсем немного, на дом не покушались, но лишь по одной уважительной причине — им было интереснее воевать друг с другом, в то время как близнецы предпочитали выплёскивать океан энергии на окружающие их предметы. Но и те, и другие способны были растормошить мертвеца, не то, что живого, требуя излюбленных долгих рассказов. Их интересовало всё, а более всего — Легенды о Странниках, похожие на сказки, полные тайн и волшебства....

Лия смотрела на вельможу огромными заворожёнными глазами прямо и доверчиво. Как тогда

— Вы ведь поможете, Дагги? — вновь проговорила она, заставив мужчину очнуться.

Он легонько склонил голову, всё повторялось, в который раз. Он не мог отказать, повернуться к ней спиной, отмахнуться, сказав, что не в ладах с заносчивым, излишне гордым, Арима, что и ей незачем беседовать с ним. Просто, невольно сравнил Энкеле и Донтара. Сравнение вышло не в пользу Корхиды.

— Конечно, помогу, — заметил он, — почему бы и нет? А вы постараетесь помирить меня с Донтаром.

— Вы в ссоре?

— Почти что...

— Это мило — заметила девушка, — вы первый вечер в обществе.

— Но до вечера был день. — заметил Да-Деган, — И в один день некоторым удается наделать глупостей.

Лия улыбнулась.

— Знаю, знаю, — почти пропела лукаво, — папа, рассказывая Энкеле о вашей встрече, не пожалел эпитетов. Думаю, грузчики Раст-Танхам не всегда выражаются столь... изысканно. Но, повторяю, я рада видеть Вас.

— Что б не думал папа?

— Знаете, Дагги, отцы порой бывают утомительны, а я не настолько мала, как он думает, и голова на плечах у меня своя. Скажем так, есть ряд вопросов, по которым мы общего мнения не достигнем. К примеру, Корхида. Противно даже находиться в его обществе. Вы не находите?

— Согласен.

— А папа в нём лишь слегка разочарован, понимаете?

Да-Деган кивнул, глядя на Лию, отметил странный блеск в её глазах, так похожий на скрытые слёзы. Она подвела его к группе парней одетых исключительно в мундиры, все были молоды и шумны. Он узнал Онге Уитэ, что сразу перестал смеяться, лишь только увидел Лию. Донтар Арима стоял чуть поодаль, у колонн, разговаривал с женщиной одетой, хоть не в форму, но весьма официально и строго. Да-Дегану показались знакомыми её лицо и жесты.

— Кто это? — спросил он Лию.

— Фориэ Арима, — ответила девушка, — разве вы её не узнали?

А он удивился, на себя, и свою забывчивость. Ведь ему говорили, что она вернулась уже после бунта, пробравшись в Закрытый Сектор неведомо каким способом, не желая оставаться в неведении относительно судеб мужа и сына.

— Отчаянная женщина, — тихо пошептал Да-Деган.

— Папа сказал то же самое, — заметила Лия негромко, — и мне кажется, что он восхищается ею.

Девушка выпустила руку Да-Дегана, улыбнулась мило офицером окружившим её.

— Вот знакомьтесь, — представила Да-Дегана, — это и есть мой воспитатель, о котором столь часто я говорила вам, господа. Прошу любить и жаловать, и запомните, я не желаю, что б кто-нибудь из вас отозвался о нём плохо.

У Онге Уитэ блеснули глаза, но он прикусил язычок, повинуясь её словам.

« А женщиной на Рэне быть совсем недурно, — отметил Да-Деган, — даже если и не являешься дочкой Ордо. Просто уж очень мало на Рэне женщин. Слишком мало, и это тоже наследие времён династии Кошу. Отчаянные воины тех славных лет презирали противоположный пол, как только могли. И если первенцем в семье воина оказывалась девочка, то большего несчастья невозможно было представить. А мужчина, не сумевший породить наследника, считался проклятым. Человеческая же натура всегда требовала исполнения желаний. Исполнилось и это. Теперь рэанские женщины крутят своими избранниками, как только ни пожелают. В силу статистики, по которой на десяток рэанских парней приходится только три девушки. Это мило и поучительно. Доживи до этих времён властители Кошу, они б кусали локти».

Подошёл Донтар, как обычно строгий, внимательный, холодно — официальный, скупо кивнул девушке, взял её руку в свои, поднёс к губам, задержал чуть более, нежели полагалось по этикету, «сегодня», — шепнули его губы неслышно, Лия кивнула, огляделась, фигура Энкеле Корхида маячила где-то вдалеке.

Фориэ Арима подошла тоже, улыбнувшись молодёжи, остановила взгляд на Да-Дегане, чуть кивнула, поманила пальцами едва заметно, он, найдя предлог, отделился от стайки молодёжи, последовал за женщиной к окну, за которым властвовала непогодь.

Женщина оглядела зал, внимательно, словно желая проверить, что их не подслушивают, смотрела настороженно и без улыбки. Видно, мало было среди новой знати и приглашенных контрабандистов тех, кому она доверяла.

— Хотите увидеть Вероэса? — спросила прямо, — сегодня всем не до него, и есть возможность побеседовать неофициально, без чужих ушей. К тому же, скоро все приличные люди, которые тут присутствуют, разбредутся, и начнётся нечто.

Да-Деган, по обыкновению, удивленно вздёрнул бровь, а женщина рассмеялась деланным, гортанным смехом.

— Посмотрите внимательней вокруг, — предложила она, — думаете случайно нет ни Аториса Ордо, ни Доэла? Да и молодёжь скоро тоже покинет эти стены, останется один сброд, и, боюсь, пойдёт потеха. Без охоты не обойдётся, раз тут Энкеле, Хэлдар и Йонэ, эта троица не даст спать городу спокойно.

12
{"b":"2597","o":1}