ЛитМир - Электронная Библиотека

Хэлдар тихо, с явным облегчением, выдохнул воздух. Да-Деган качнул головой, увенчанной высокой, взбалмошной прической, пожал плечами. Отвернувшись от окна, молча прошел по комнате, обставленной со вкусом и вводящей в заблуждение нарочитой скромностью.

Только истинный ценитель мог отгадать, сколько денег вложено в этот неброский, гармоничный уют, создающий умиротворение и покой в душе.

Остановившись у камина, вельможа посмотрел на часы, что стояли на каминной полке. Пастушка мило улыбалась пастушку, качала хорошенькой головкой, механически водила глазами из стороны в сторону, и подносила пальчик к губам. Пастушок расшаркивался, отдавая поклоны.

Да-Деган негромко рассмеялся, глядя на забавную, милую вещицу. Когда-то некто вложил в ее создание годы своей жизни, заставив кукол копировать повадки людей. При желании и фантазии легко можно было наделить этих марионеток душой. Особенно, если не знать, что за механизм скрывается за фасадом улыбчивых кукол.

Он тихонечко погладил позолоту завитушек у ног кукол, посмотрел на синий овал с золотыми стрелками. Незаметно, как обычно нежданно, подкрадывалась полночь. Время снов и сновидений. Как обычно, ему было не до сна.

Присев в кресло, стоявшее рядом, он посмотрел на Хэлдара, подманил его жестом выхоленной, белой руки. Движением выразительным и лаконичным.

— Допустим, — сказал Да-Деган, — допустим на миг, что я рискну. Допустим, что у меня и в самом деле началось размягчение мозга, и я тебе поверю. Поверю в то, что, максимум через месяц первый из кораблей сойдет со стапелей. Допустим....

— Я еще не совершал ошибок, — глухо отозвался Хэлдар, — иных, как ввязаться в этот клятый бунт, поверить Ордо.

— Не будем об Ордо, — заметил вельможа, — меня эта тема не интересует, — меня интересует флот. Иллнуанари нужен флот. Флот, а не один корабль, Хэлдар. И времени у меня — год. Только год с маленьким хвостиком. Предположим, что я сошел с ума. Я и в самом деле обеспечу тебя деньгами, людьми, материалами, а так же надсмотрщиками, которые проследят, что б ты не сбежал. Да. У тебя будет все, что необходимо, только очень мало времени. Если через год у Иллнуанари не будет того, что я прошу, то, клянусь, каменоломни Карбиранга покажутся тебе райским местечком для отдыха! И это мое последнее предупреждение. Можешь быть уверен, я выполню свою угрозу, если ты вновь начнешь вилять или работать спустя рукава. Потому как мое терпение — на исходе.

Вельможа прикрыл глаза, откинув голову на спинку кресла, вздохнул.

— Янай, — позвал он, — а вот теперь разговор закончен. Проводи господина Хэлдара. И пусть о нем позаботятся.

Слушая, как затихают в отдалении шаги, Да-Деган расслабленно выдохнул воздух, сбросив с ног расшитые драгоценностями туфли, прошелся по комнате босиком, впервые, за день, чувствуя себя человеком. Так же, босиком, разминая уставшие ноги, не торопясь, прошел через анфилады комнат.

Глядя на деловитую суету слуг, наводивших порядок после приема, устроенного для высоких гостей, усмехнулся нехорошо, почти что гадко. Среди приглашенных было мало рэан и много контрабандистов.

Гайдуни Элхас прислал Пайше, но и тот задержался лишь на минуту, увидев физиономию Катаки, он заметил: «Извините, но от него у меня начинаются колики в желудке», и быстро слинял, не дав повода задержать себя. Был Ордо. Была госпожа Арима, сопровождаемая мужем, сыном и десятком влюбленных почитателей из числа друзей сына. Были главы семи Старых Гильдий. Те, у кого физиономия Катаки не вызывала приступов и колик. Был Хэлдар, которого, ради такого редкого случая, вытащили с завода.

От атмосферы маленького междусобойчика, вечера только для своих, осталось непонятное ощущение осадка. Не хотелось признаваться в том, что он просто устал. Устал от господ контрабандистов, от их жаргона, от их презрительных взглядов, бросаемых на рэанскую знать. Устал от презрительных взглядов Фориэ Арима и Донтара. Устал от ненависти во взгляде Ордо. Ненависти и неприятии.

Ордо его чурался, близко не подходил, был настороже, как загнанный собаками на низенькое дерево кот, что никак не поймет, существует реальная опасность или нет. И оттого топорщится, поднимает шерсть дыбом и шипит на каждый жест и слово.

Да-Деган прошел к себе, скинул парик и расшитые шелка, накинув на плечи теплую ткань халата. Хотелось спать, но дела не позволяли заснуть. Зевнув, он отправился в душ, где, стоя под струями прохладной, изгоняющей сон, воды, припоминал сказанные фразы, брошенные взгляды, осторожные намеки.

Кое-кто из контрабандистов явно намекал, что их дорожки с дорожкой Иллнуанари расходятся. Намекал, но не говорил прямо. Природная осторожность торговцев, как всегда, брала верх над желанием сказать нечто лишнее.

Иллнуанари, как никогда ранее, имела в своих руках влияние и власть. Теперь, теперь, похоже, это начинали осознавать все, как и то, что выбор союзника дает этой Гильдии неоценимые преимущества. Спорить с Эрмэ становилось все труднее. Болтаться меж Эрмэ и Лиги, как меж двух огней — того хуже. Лишь у Оллами положение было несколько лучше.

Смыв свинцовую тяжесть с тела, но не с мыслей, вельможа вернулся в кабинет, сел за стол. Чьи-то услужливые руки уже приготовили для него чашку с дымящимся крепким напитком, видимо только приготовленным и принесенным. Он отпил глоток и, достав из сейфа отчет, невесело усмехнулся.

«Смею доложить, что в секторах, прилежащих к границам с Лигой отмечено наращивание военного контингента Эрмэ. Предполагается, что Империя собирается нанести удар по сырьевым колониям Лиги, расположенным близ границ — Этаоммо, Кихлат, Руннас. Так же, отмечена активность флота Эрмэ в зоне, прилегающей к тройной Ками-Еиль-Ергу».

Вздохнув, Да-Деган подошел к огню, тлеющему в камине, бросил туда письмо и тщательно перемешал оставшуюся от него золу. Усмехнувшись, вспомнил лицо Хэлдара.

«Ничего, — подумал он, — то, что твой корабль клянет вся Лига, мне лишь на руку. Я же знаю, когда задета твоя честь изобретателя и техника, ты забываешь даже про трусость. Очень надеюсь на то, что ты задет. Очень надеюсь, что ты разозлился».

Вновь вздохнув, мужчина вернулся к столу. Эта записка прогнала сон, он получил ее вчера, и, прочитав, положил в сейф, к другим бумагам. Эта коротенькая записка не давала ему покоя, подумал, что хотелось бы знать ответ на вопрос «почему?».

Конечно, легко было угадать, но он всегда предпочитал знать наверняка, нежели угадывать. А вообще, затея Эрмэ ему не нравилась. Она означала, что до начала агрессии осталось меньше года. Рэанин отложил документы в сторону, подойдя к окну, посмотрел на сад, укрытый темнотой.

Вдали, где-то на границе неба и земли, на самом горизонте яркими огнями, сиянием зарева выделялось несколько ярких точек. Острова Архипелага.

В первую очередь, поймав Хэлдара, как золотую рыбку в сеть, он заставил его восстановить несколько энергостанций, понимая, что без них не сможет функционировать ни одно производство. Это было, пожалуй, единственное действие за которое рэане могли б сказать ему «спасибо». Если б, конечно, захотели.

За последние полгода появилось множество врагов, несколько друзей и куча завистников. И вся Рэна неожиданно осознала, кто правит бал и заказывает музыку.

Если б не подчеркнуто вежливое отношение главы Гильдии Иллнуанари к Ордо, то, пожалуй, господа контрабандисты, давно б поставили того перед фактом, что Рэна не более, не мене, а всего лишь одна из колоний, или баз успешной, контрабандистской республики. Но спорить с Да-Деганом не хотелось никому.

Никому не хотелось, что б Иллнуанари встала на проторенной торговой дорожке, властно заявив свои права на нее при помощи своего военного флота. Флот был мал, флот был стар, но корабли контрабандистов обычно не сопровождали патрули, и большими караванами они не ходили. А партизанская война способна вымотать любого.

За последние полтора года изменилось многое. Те, кто прежде смотрели на Да-Дегана свысока, стали гнуть спину в почтительных поклонах, кто уважал — прониклись ненавистью. Или неприятием. Кто считал его прежде ничего не значащей фигурой, стали брать его влияние в расчет.

131
{"b":"2597","o":1}