ЛитМир - Электронная Библиотека

— Здравствуйте, Риа, — произнес он, внезапно поддаваясь какому-то нелепому порыву, — как дела? Как жизнь?

Девушка чуть склонила голову, пожала плечом.

— Жизнь? — дрогнули ее губы, не издав не звука. — Да разве это — жизнь?

— Хотите уехать в Лигу? — предложил он, сам не зная, почему предлагает это. Наверное, просто доконала тоска. Желание помочь боролось с безразличием, но, сказав это, скрыть лицо под маской уже не удалось.

Риа смотрела в его лицо жадно, словно слова родили в ней какую-то неясную надежду, и что она рада бы ухватиться за эту надежду, но боится надеяться полно и всерьез. На лице сменяли друг друга оттенки эмоций, а глаза смотрели то, не веря, то доверчиво.

— Хотите уехать? — повторил он тихо. — В любой мир Лиги. Я не шучу. Я предлагаю это всерьез. Мне кажется, Рэна и этот кабак место не для вас. Может это только кажется, но... я повторю. Вы хотите уехать?

Риа слегка кивнула, приблизилась на шаг, заглянула в его лицо, словно так до конца еще и не поверив, коснулась пальчиками его рук. Ее пальчики были совсем холодными, словно ледышки и он невольно взял ее ладони в свои, как ладони ребенка, желая отогреть эти маленькие льдинки.

Глядя прямо в ее лицо, он внезапно увидел отражение усталости и отчаяния, скрытые под внешним лоском, замаскированные умело наложенным гримом. Это отчаяние отражалось только в глазах, в их лихорадочном блеске, что можно было принять за блеск веселья.

— Хочу, — прошептала она, — кто бы только знал, как я хочу покинуть Рэну. Но я не одна.

Мужчина слегка улыбнулся, подавив желание пожать плечами и привлечь ее к себе. Но желание сделать хоть кому-то добро не уходило, не покидало.

— Кто с вами? — спросил он, не отрывая взгляда от ее лица, — так и быть, я предложил, значит, помогу выбраться из этого ада и тому, за кого вы попросите. И не думайте, что мне это трудно. Благодарить не обязательно. Считайте это моей прихотью, только и всего.

Риа улыбнулась, отвела его в сторону, к окну, за которым притаился погруженный во мрак город.

— У меня есть дочь, — проговорила она негромко, — маленькая девчушка, которую, да нет, нас обоих навряд ли ждет что-то хорошее здесь, на Рэне. Я была б рада, если б вы на самом деле помогли нам уехать, на Гвенар, если такое возможно.

Мужчина легонько кивнул, отпустив ее руку, отошел прочь. «Я помогу, — мысленно пообещал он, — не думаю, что ты получишь что-нибудь кроме отсрочки, отсрочки малой, максимум в десятилетие, но... я помогу тебе выбраться из этого ада, а дальше — как распорядится судьба. И кто знает, что она нам еще приготовила?»

Он вспомнил Гайдуни, его едкое замечание, что когда-то он помог этой излишне капризной дамочке. «Эх, Гайдуни, — подумал, мысленно смеясь, — судьба, конечно, капризна как женщина, но и женские капризы можно обернуть себе на пользу. А судьба, судьба такая штука, что ее нужно держать в узде. Иначе останешься с носом. Судьбе нельзя давать воли, иначе она проделает с тобой такое, чему ты никак не будешь рад. К сожалению, и я сам понял это излишне поздно, надеясь, что пройдет все как нужно, как необходимо, без моего участия. Но... судьба мира в людских руках, руках всех вместе и каждого по отдельности. Каждый строит свою судьбу сам, такой, какая ему нужна, а тот, кто не решается, тот получает по заслугам».

Пройдя в игорный зал, Да-Деган отыскал взглядом Хэлдара. Смуглокожий, он сидел за столом, одетый в белоснежную рубаху и черные, в облипочку, кожаные штаны. Усмехнувшись, Да-Деган подошел и, встав за его спиной, заглянул в карты. «Ох, Хэлдар, — подумал он, — ну вот, ты и доигрался». Осязая запах духов игрока, аромат наглый, чувственный с нотками вседозволенности думал, что, возможно, теперь тому надолго придется расстаться с привычным окружением, картами, духами, с непомерной наглостью. С ощущением вседозволенности.

Оглядевшись, Да-Деган заметил Катаки, русоволосый контрабандист сидел в стороне, и, заметив подманивающий жест рук Да-Дегана, он встал и незаметно приблизился. А Да-Деган попытался припомнить все, что было известно ему об этом человеке.

Когда-то тот был вторым лицом в Гильдии Иллнуанари, наглый и дерзкий, он не стеснялся нападать на торговые и пассажирские транспорты Лиги, но стремительно уходил из районов, где могли находится транспорты военные. Именно благодаря его проделкам Стратегам однажды пришлось срочно менять планы относительно одного из Закрытых Секторов, в который пришел похозяйничать Катаки.

Тогда ему пришлось принять навязанный крейсером Лиги бой. Но более, Да-Дегану говорили не раз, более Катаки никогда и ни с кем, кто мог быть достойным противником, в борьбу не ввязывался. А так же, узнав о смене власти в родной Гильдии, не подал и вида, что его это задело. Он согласно и преданно принялся служить новому хозяину, как прежде служил старому.

Да-Деган знал, что позволь он, и этот человек нападет не раздумывая, что б только покрепче укусить свой кусок привилегий, денег, власти. Что этот человек, несмотря на внешне добродушный спокойный вид, сосем не против захватить власть над Иллнуанари в свои руки. Но так же знал, что пока он делать это поостережется, пока.... Пока Да-Деган Раттера не сделает ошибки и не покажет слабину.

Да-Деган молча нащупал в кармане документ с подписью Ордо, вынул его осторожно и бережно, пробежал еще несколько раз взглядом по строчкам, и усмехнулся. Вместе с Катаки к столу подошли еще несколько контрабандистов Иллнуанари; окружив его со всех сторон, стояли, ожидая приказа человека, который недавно стал новым главой их Гильдии. Вельможа осторожно тронул Хэлдара за плечо, отрывая от игры, взяв карты из его рук бросил их на стол легко и небрежно.

— Что за шутки? — возмутился игрок, глядя на приторно-сладкое выражение радости, проступившее на лице вельможи.

Да-Деган, все так же улыбаясь, подал ему в руки документ. И глядя на недоумение, что расплывалось на лице Хэлдара с каждым новым прочитанным словом, небрежно подвинул тому стул.

— Сядь, — проговорил уверенно и спокойно, — ты утверждал, что ты нужен мне. Я призадумался над твоими словами и решил, что в этом ты прав. Твои игры не по карману Ордо, ты слишком дорого обходишься Рэне. Но, думаю, что Иллнуанари ты будешь в самый раз. И что твои мозги и руки пригодятся моей Гильдии.

Да-Деган осмотрелся, видя удивление, что распускалось на человеческих лицах. Не удивляясь стоял лишь Гайдуни Элхас, он смотрел равнодушно, зная об этом уже давно. Обернувшись к Хэлдару вновь, вельможа продолжил:

— Ты построишь Иллнуанари флот, новый флот, прекрасный флот. Но сначала ты построишь на Рэне заводы. Думаю, ты не откажешься это сделать. Ведь Иллнуанари умеет уговаривать несогласных. Но ведь ты не откажешься, правда?

Он слегка кивнул своей свите и отступил в сторону, Хэлдар удивленно смотрел, как к нему подходят несколько дюжих парней настроенных достаточно агрессивно.

Катаки потянул Хэлдара за рукав, молча помог подняться на ноги и вывел из-за стола. Да-Деган смотрел, как Катаки делает это — достаточно уверенно, спокойно, пока Хэлдар не пытался вырваться из его рук. Но стоило тому очнуться, поняв происходящее сразу и до конца, и попытаться сбежать, как контрабандист без жалости, хоть и без агрессии достаточно чувствительно ударил его несколько раз.

«Вот так, — подумал Да-Деган, пытаясь подавить сожаление, — в Иллнуанари поступают со строптивыми рабами. И нечего лгать себе. На Рэне давно существуют рабы. Существуют. И как не называй это рабство, за какими словами не прячься, но слова не скрывают сути. Если ты видишь».

Отэ нашел его в саду, присел рядом на каменную скамью около пруда, на черной глади которого слегка покачивались белоснежные лилии, он посмотрел на пруд, на сад, на дом, окруженный недавно разбитым цветником. За те несколько недель, которые провел в горах, на Аван мальчишка покрылся бронзовым, здоровым загаром и больше не казался заморышем. Изменилось все, он больше не прятал взгляда, и оказалось, что он добр, смел и весел.

71
{"b":"2597","o":1}