ЛитМир - Электронная Библиотека

Эта мысль тревожила ее, когда она шла в бар. Но ей уже расхотелось пить кофе. Единственное, чего она хотела всей душой, это чтобы все поскорее кончилось. Потом можно пойти домой, принять горячий душ и лечь в постель. Много часов за рулем накануне и долгая бессонная ночь начали ее доставать.

– Как дела у миссис Харпер? – Толстая старшая сестра за конторкой подняла глаза на Фелицию.

Это был очень маленький городок. Неужели, подумала Фелиция, женщина за конторкой всех знает по именам?

– Не знаю точно, по-моему, ужасно.

– У вас есть дети? – Фелиция отрицательно покачала головой. Смешно отвечать на такие вопросы незнакомому человеку. Женщина кивнула: – Она обо всем этом забудет через пару дней, поверьте. Еще немного поговорит и забудет. И вы тоже.

– Может быть. – Фелиция немного постояла у конторки, как бы ожидая, что женщина скажет еще что-нибудь успокаивающее. Было приятно просто поговорить с кем-нибудь, пусть совсем незнакомым. – Надеюсь, осталось уже недолго.

– Может, да, может, нет. Трудно сказать. Это у нее первые роды? – Фелиция кивнула. Первые и, может быть, последние. Бедная Кейт... – Ну, не надо печалиться. Все будет хорошо. Увидите, как только родится ребенок, она будет смеяться и плакать от радости, и позовет всех своих близких, чтобы поделиться опытом. – Лицо женщины заметно помрачнело, когда она спросила у Фелиции: – Она вдова, это правда?

– Да.

– Господи, какое горе. В такое время. Отчего же он умер?

– От несчастного случая. – Лицо Фелиции закрылось. Как дверь. Они и так достаточно поговорили. Хватит.

– Извините. – Сестра поняла и замолкла, а Фелиция ушла с деланной улыбкой на лице.

От кофе ей не стало легче. Она пробыла в баре всего пять минут. Раньше могла просиживать часами, когда у нее выдавалось свободное время, но сейчас ей не хотелось оставлять Кейт ни на минуту. Одним глотком выпила кофе и подумала, не заказать ли еще тост, но потом решила, что это будет слишком долго. Кейт в муках, а она собирается есть.

От одной мысли о тосте ее затошнило. В ожидании чека она вдруг поймала себя на том, что думает о Томе. Интересно, Кейт тоже думает о нем или ее волнует только боль? Том. Он должен был сейчас быть здесь, на ее месте. Невыносимо сознавать, что он никогда не увидит ребенка. А если увидит, то все равно не поймет, что это его дитя. Даже не заглянув в просунутый ей под чашку чек, она оставила на столе две монеты и заторопилась к Кейт.

В коридоре она мельком увидела свое отражение в зеркале. Черный брючный костюм, в котором она приехала, помялся, будто его жевали коровы, а тяжелый серебряный браслет докрасна натер запястье. Сколько еще это будет продолжаться и как Кейт выдержит такие муки? Девочка трудилась с середины ночи, а сейчас уже восьмой час.

Открыв дверь, Фелиция заметила, что в атмосфере палаты произошли перемены. Лицо Кейт взмокло от пота. Голубая больничная рубашка прилипла к телу, а рука с силой вцепившаяся в сестру, побелела. Но глаза горели, лицо ожило, изменился ритм ее движений: словно от агонизирующей рыси она перешла на полный галоп. Трудно было понять, уменьшились ли у нее боли, а сестра не имела ни малейшей возможности что-либо объяснять Фелиции. Она в это время говорила Кейт об «очистительном дыхании» и отдавала распоряжения, как ефрейтор на войне. Было похоже, что Кейт полностью подчиняется всем ее командам. И тут Фелиция заметила, что сестра быстро нажала свободной рукой три раза на кнопку.

Фелиция стояла рядом, ощущая полную свою бесполезность, не понимая, плохи или хороши дела, и, боясь навредить Кейт, задавала глупые вопросы. Но что-то все-таки изменилось. Все. В лице Кейт появился такой свет, какого она никогда ни у кого не видела. Это заставило Фелицию тоже включиться в работу, занять свое место в этих скачках, чтобы ощутить на своей груди ленту победы после пересечения финишной линии. Кейт вышла на финишную прямую. Это явственно ощущалось в атмосфере палаты. Кейт даже умудрилась дважды улыбнуться ей в перерывах между схватками. Потом улыбка исчезла, но аура осталась.

Сестра опять нажала на кнопку. На этот раз дверь быстро отворилась, и две сестры в чем-то голубом, похожем на пижамы, вкатили носилки.

– Доктор ждет вас в операционной номер два. Как она? – У них был спокойный, уверенный вид, который передался и Фелиции, а Кейт, похоже, и вовсе не обратила на них внимания. Сестра, которая все это время находилась при ней, подождала, пока кончится очередная схватка, быстро посмотрела на двух других сестер в голубом и широко улыбнулась:

– Мы готовы. Совсем готовы. Правда, Кейт?

Кейт кивнула и впервые за все время стала искать глазами Фелицию. Нашла ее и быстро заговорила. Но ей пришлось останавливаться и ждать, пока кончится очередная схватка, а две сестры воспользовались наступившим перерывом и перетащили ее на каталку.

– Пойдем со мной... Пожалуйста, Лиция...

– Сейчас?

– Я хочу... – Боль не дала ей договорить. Новые ручьи пота потекли по ее лицу и шее. Она не отпускала Фелицию. – Пожалуйста... Когда родится ребенок... ты тоже... – Фелиция поняла. Но, Боже, почему она? Вокруг Кейт были медсестры, они знали, что надо делать, они могли ей помочь больше. Но Кейт так на нее смотрела!

– Конечно, дорогая. Делай то, что ты сейчас делаешь, а я буду все время держать тебя за руку. – Она шла рядом с каталкой по длинному коридору.

Сестра строго подняла бровь в сторону Фелиции:

– Вы собираетесь присутствовать при родах?

Только долю секунды она колебалась и затем твердо ответила: «Да». О Боже! У нее все внутри переворачивалось, но было решено: она не оставит Кейт.

– Тогда вам надо помыться и поменять одежду.

– Где?

– Тут. – Сестра кивнула на дверь. – Дежурная сестра поможет вам. Встретимся в родилке номер два.

– Два?

Сестра рассеянно кивнула, потому что в это время Кейт снова скорчилась от боли.

– Держись, милая, мы уже приехали. Подожди... Подожди. Сейчас мы положим тебя на стол...

Фелиция вошла в указанную дверь помыться и переодеться.

Меньше чем через три минуты она вышла в коридор в стерильной голубой пижаме и бахилах и нервно побежала к родильной комнате номер два. Нажала на кнопку, дверь автоматически открылась. Она боялась дотрагиваться до чего-либо руками, как ее предупреждали, раз ей предстоит держать Кейт за руку. В противном случае ей бы пришлось снова мыться, а ей не хотелось заставлять Кейт ждать. Казалось, и без того прошла целая вечность.

Она кинула на себя беглый взгляд в зеркало и едва не рассмеялась. Она была похожа на персонаж из медицинского телевизионного шоу: волосы, завязанные сзади в пучок и прикрытые голубой шапочкой, смахивающей на купальную, маленькая маска, прикрывающая нос и рот. Боже, а что, если ее кто-нибудь примет за медсестру? С этой пугающей мыслью она вошла в родилку и сразу поняла, что ее никто не примет ни за кого иного, кроме зрительницы.

Все были заняты приготовлениями; на Кейт уже накинули белые простыни, ее ноги были подняты вверх. Фелиции эта картина показалась примитивной и жестокой, но Кейт, похоже, ничего не замечала. Она приподняла голову, желая увидеть, что происходит. На минуту Фелиция почувствовала трепет, осознав, свидетелем чего она сейчас является. Дело было уже не в Кейт. Происходило событие, действо, роды. Через несколько мгновений на свет появится ребенок, и для Кейт кончится весь этот кошмар. Впервые за все время Кейт повернулась к ней лицом, и Фелиция увидела в ее глазах искорки смеха.

– Привет, пампушка. – Фелиция старалась казаться беззаботной.

– У тебя забавный вид, Лиция.

Кейт снова могла говорить, и у Фелиции отлегло от сердца; ей так хотелось обнять подругу, но – увы... Тогда она потянулась к Кейт, но увидела, что руки той заняты. Она ухватилась за поручни, чтобы легче было тужиться. Доктор стоял рядом с родильным столом в халате и маске, из-под которой смотрели добрые глаза за роговыми очками.

– Хорошо, Кейт, хорошенько поднатужься. Ну, девочка, не останавливайся... Еще немного... так... хорошо. Отдохни немного.

13
{"b":"26012","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ледяной укус
До трех – самое время! 76 советов по раннему воспитанию
Чего хотят женщины. Простые ответы на деликатные вопросы
Серафина и расколотое сердце
Очаровательная девушка
Шаг над пропастью
LYKKE. Секреты самых счастливых людей
Война
Кофеман. Как найти, приготовить и пить свой кофе