ЛитМир - Электронная Библиотека

Она засмеялась и посмотрела на него. Может быть, он прав. Может, это и в самом деле плохо, но сама она так не считала.

– Когда ты снова собираешься в Сан-Франциско?

– Скоро. Посмотрим. Хочешь поехать сегодня с Тилли на ранчо Эдамса обновить свой ковбойский костюм? – Он неистово закивал, с восторгом глядя на жилет с бахромой. Я оставлю Тилли записку. Мальчик с ужасом взглянул на мать:

– Ты опять уезжаешь?

– Нет, Тайг... – Она крепко прижала его к себе. – Нет, любимый. Просто собираюсь навестить... больных детей. – Господи, чуть не проговорилась! Она слишком вымотана. Дорога домой была утомительной. – Я постараюсь сегодня освободиться пораньше, и мы с тобой тихо пообедаем вдвоем. Хорошо? – Он радостно кивнул, но в глазах затаилось беспокойство. – Обещаю тебе, дурачок. Я не собираюсь бросить тебя насовсем. Уехать на один-два дня еще не значит исчезнуть навсегда. Понимаешь? – Он снова кивнул, глядя на нее большими глазами.

Тут раздался гудок школьного автобуса, и они начали в панике собирать сверток с бутербродами, книги, куртку. Быстрый поцелуй на прощание, и он наконец убежал. Безумие ехать в Кармел после двухчасового сна, но у нее теперь всегда не хватало для этого времени. Она взяла сумочку, надела жакет, написала записку Тилли и села в машину.

Начался дождь. Он стучал по крыше коттеджа, где она сидела с Томом. Это был приятный летний дождик, когда хотелось, подняв лицо к небу, бежать босиком по высокой мокрой траве. Но она слишком устала с дороги и мечтала спокойно отдохнуть. Говорить с Томом было совершенно не о чем. Не могла же она ему рассказывать о Лос-Анджелесе, он бы все равно ничего не понял. На этот раз Том был в миролюбивом настроении. Дождь действовал на него успокаивающе, и они, взявшись за руки, сидели рядом: он – в своем кресле на колесиках, она – в уютной качалке, рассказывая разные сказки. Она их помнила с детства; Том очень любил их слушать. Сразу после ленча он уснул. Дождь усыпляюще действовал на обоих, и ей приходилось встряхиваться, чтобы тоже не заснуть. Кейт сидела, глядя на спящего Тома, и на нее нахлынули воспоминания. Тысячу раз она видела это лицо спящим, в иных местах, в иные дни. Мысли перенесли ее в Кливленд, который был в их жизни так давно, и вдруг она представила Ника Уотермана. Не хотелось думать о нем здесь: тут ему не было места. Это приют Тома. Кейт нежно поцеловала мужа в лоб, провела рукой по волосам, дотронулась до его губ, посмотрела на мистера Эрхарда и тихо на цыпочках вышла из комнаты.

Ей предстоял долгий путь. Дорога была почти пустой, но она опасалась ехать быстро. Время от времени открывала окно и включала радио, чтобы не уснуть за рулем. Ей хотелось хоть немного поспать, но она знала, что Тилли надо спешить домой. По пятницам к ней всегда кто-нибудь из ее многочисленной семьи приходил на обед. Оставалось всего пятьдесят миль, и Кейт решила поторопиться, так как начиналась гроза, дождь усилился, проникал в окно и попадал на лицо. Она улыбалась от удовольствия. Это был ее привычный мир, никакой не Лос-Анджелес, куда было приятно съездить на денек, но не более. Какой-то сумасшедший дом. Перед мысленным взором возникла розовая комната, потом напряжение в «красной» комнате и, наконец, банкет. Она снова почувствовала присутствие Ника Уотермана рядом с собой, когда они ждали машину, и включила радио, чтобы не думать об этом. Лос-Анджелес не для нее.

Кейт подъезжала к дому. Дождь кончился, над горами стояла радуга. У подъезда она заметила автомобиль. От волнения она резко нажала на тормоз. Как... где... Это был темно-синий «феррари», а сам Ник Уотерман стоял перед ней рядом с Тайгом. Тилли радостно замахала ей с порога. С бьющимся сердцем Кейт вышла из машины. Тайг, радостно размахивая руками, кинулся ей навстречу, а Ник просто стоял и смотрел на нее с неотразимой улыбкой на лице. Кейт остановилась. Что сказать? Как он ее нашел? Конечно, это Уэйнберг. Все просто. Следовало рассердиться на Стю, но этого не случилось. Ей вдруг захотелось смеяться. Она так устала, что смех казался единственным спасением.

Тайг подбежал и взахлеб стал что-то тараторить.

– Эй, подожди, успокойся. – Но ребенок был в ударе.

– Ты знаешь, что Ник герой футбола? А еще победитель родео.

– Правда?

Что с ним случилось? Уэйнберг пробыл здесь всего час, но Тайг успел невзлюбить его, зато Ник для него герой футбола и звезда родео. Очевидно, у него был свой подход к детям. Кейт поцеловала Тайга и взглянула на Ника. Он не двигался с места. Она медленно подошла к нему. В ее глазах чувствовалась не только безумная усталость, но и радость. Она улыбалась ему озорной улыбкой, которую он запомнил со времени ленча.

– Как занятия?

– Хорошо. Позволь узнать, что ты тут делаешь?

– Если угодно, я приехал повидать тебя и Тайга.

У него было одно желание – поцеловать ее, но Тайг и Борт суетливо вертелись у них под ногами.

– Из тебя бы вышел отличный сыщик.

– Тебя не так уж трудно найти. Ты сердишься? – Он забеспокоился.

– Надо бы. Только на Стю, а не на тебя. Но, – она пожала плечами, – я так вымоталась, что не могу ни на кого сердиться.

Он положил ей руку на плечи и привлек к себе.

– Вы мало спали сегодня, миссис Харпер? Во сколько вернулись домой?

– В пятом часу. – Ей было приятно чувствовать его руку и медленно идти вместе с ним к дому. Она на мгновение занервничала из-за Тайга, но он, похоже, ничего не замечал. Она не могла поверить, что Нику удалось так быстро приручить мальчика.

– Почему ты так внезапно уехала?

– Мне надо было домой.

– Так срочно? – Он ей не поверил.

Банкет кончился. Золушка побывала на балу. Какой смысл оставаться на ночь в отеле? Он огляделся по сторонам и кивнул.

– Я тебя понимаю. Но у меня не было такой уверенности, когда я позвонил тебе утром. У меня сердце заныло, когда я подумал, что никогда тебя больше не увижу. – У него стало грустное лицо, когда он об этом вспомнил. – Уэйнберг тоже как в рот воды набрал.

– Почему же он передумал? – Кейт сняла мокрый плащ и осталась в джинсах и синей ковбойке. В таком наряде она совсем не походила на блистательную леди в прозрачном платье. Принцесса снова превратилась в Золушку.

– Он передумал, потому что я пригрозил никогда больше не играть с ним в теннис.

– Теперь я вижу, как можно на него положиться, – со смехом сказала Кейт.

Надо же, она познакомилась с этим человеком вчера за ленчем, а сегодня он уже тут. Ну не безумие ли это? Тайг карабкается ему на колени. Все это показалось ей смешным. Она рухнула в кресло и начала безудержно хохотать, не в силах остановиться, пока слезы не хлынули из глаз.

– Что тут смешного? – в недоумении спросил Ник.

– Все. Ты, Уэйнберг, я, этот безумный банкет, на который ты меня затащил. Я все еще не могу понять, на каком я свете.

Ник тоже расхохотался. С озорным выражением на лице он подошел к своему кейсу.

– Что вы здесь делаете, мистер Уотерман?

– Я приехал сюда, Кейт, – произнес он, повернувшись к ней спиной, – чтобы раз и навсегда выяснить, Золушка ты на самом деле или просто одна из ее уродливых сестер.

Кейт и Тилли слушали его, расплывшись в улыбках. С этими словами он повернулся и протянул хрустальную туфельку на красной бархатной подушечке, вышитой золотом. Туфелька, на поиски которой его секретарше понадобилось не менее трех часов, была нормального размера, из великолепного пластика, и вот он уже стоит перед ней на коленях, а она сидит в своих старых джинсах и смеется до слез.

– Итак, Золушка, прошу примерить. – Туфелька была на высоком каблуке, с хрустальной розочкой спереди.

Не переставая смеяться, она сбросила «изысканные» красные резиновые сапоги.

– Ник Уотерман, ты сумасшедший!

Все вокруг веселились. Тилли хохотала без остановки. Тайг прыгал вокруг, как блоха, а Борт вертелся под ногами и радостно лаял, будто понимал, что происходит. И вот сапог снят, туфелька надета, и Ник улыбнулся.

– Золушка, я признаю, что это на самом деле ты. – Он сиял от удовольствия. Так угадать размер!

39
{"b":"26012","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Искусство убивать. Расследует миссис Кристи
Анна Болейн. Страсть короля
Путь самурая. Внедрение японских бизнес-принципов в российских реалиях
О рыцарях и лжецах
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать
Закон торговца
Основано на реальных событиях
Думай медленно – предсказывай точно. Искусство и наука предвидеть опасность
Профиль без фото