ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я люблю тебя, Принцесса.

– Я тоже люблю тебя. – Она искоса посмотрела на него сквозь рассыпавшиеся по плечам каштановые волосы, ее удивляло, что она совсем не чувствует смущения.

– Ты выйдешь за меня замуж, Кейт?

– Шутишь? – Она широко открыла глаза.

Они лежали обнаженные на кровати, глядя на затухающий огонь в камине. Было около трех часов утра, а днем ему предстояла игра. Он почувствовал, что этот момент – самый важный в его жизни.

– Нет, Кейт, я серьезно.

– Не знаю. – Но в глазах загорелся интерес. – Мысль о замужестве никогда не приходила мне в голову. Я полагала, до этого еще так далеко. Мне только восемнадцать и... – Она посмотрела на него озорно и озабоченно одновременно. – Мои родители взбесятся.

– Из-за меня или из-за твоего возраста? – Том понимал, что она в нерешительности, и не мог подобрать нужные слова. – Не стоит, я тебя читаю как открытую книгу. – Он улыбался, но Кейт видела, что его задели ее слова, и она быстро обвила Тома руками.

– Я люблю тебя, Том. И если мы поженимся, то только потому, что я тебя люблю. Мне все равно, кто ты, я люблю тебя потому, что ты Том, а не из-за всей этой шелухи. И мне наплевать, что скажут другие. Просто... Ну, я никогда не думала об этом. Мне надо еще немного побыть в свободном полете.

– Чушь собачья, любовь моя. Ты не воздухоплаватель. Они оба понимали, что он прав. Это было просто безумием.

Казалось, это она должна мечтать выйти за него замуж, но именно он преподнес ей предложение на серебряном блюдечке с голубой каемочкой. Некоторое время Кейт наслаждалась упоительной силой своей власти. Она впервые почувствовала себя женщиной. Больше того, женщиной Тома Харпера.

– Знаете что, сэр? Вы чудовище! – Она лежала на спине и улыбалась, закрыв глаза. Он с удовольствием разглядывал ее изящно вылепленное лицо.

– Вы тоже чудовище, мисс Кейтлин. Она скорчила гримасу:

– Я ненавижу это имя.

Но когда он поцеловал ее, она обо всем забыла. А Том вдруг встал с постели и направился в кухню за пивом. Она смотрела на его широкие плечи, узкие бедра и длинные ноги, пока он шел по комнате во всем своем естественном великолепии. Он был необычайно красив, и Кейт неожиданно покраснела, когда он обернулся и улыбнулся. Она перевела взгляд на огонь, но румянец все еще играл на ее щеках. Он вернулся, сел рядом на кровать и поцеловал.

– Не бойся смотреть на меня, Принцесса. Я не кусаюсь. Она кивнула и отхлебнула у него пиво.

– Ты красивый. – Она произнесла это очень ласково, и он медленно обхватил ее за плечи, не сводя глаз с ее обнаженной груди.

– Ты сумасшедшая. Но у меня есть замечательная идея. Раз ты еще не готова выйти замуж, давай поживем некоторое время вместе. – Он был в восторге, а Кейт, подумав, улыбнулась.

– Знаешь что? Ты и вправду чудак, предлагаешь достать мне с неба луну и хочешь преподнести ее мне на голубой ленте. – Она смотрела ему в глаза.

– А ты предпочитаешь на красной бархатной? Она покачала головой.

– Тогда что?

– Давай немного подождем.

– Зачем? То, что сейчас было между нами, это и есть счастье. Мы оба знаем это. Понимаем друг друга с одного взгляда. Целый месяц провели на телефоне, делились друг с другом мыслями, мечтами, надеждами, опасениями. Мы узнали друг о друге все. Правда?

Она кивнула, чувствуя, что глаза наполняются слезами радости.

– А что, если все изменится? Что, если... Он сразу понял, что ее беспокоит.

– Родители?

Она опять кивнула. Скоро он сам поймет.

– Мы справимся, Принцесса. Не волнуйся. А если ты хочешь немного подождать – пожалуйста. Почему бы нам не вернуться к этому после окончания семестра в колледже?

Ждать было недолго. До конца семестра оставалось всего шесть недель. Потом наступит лето. Он понимал, что все уже решено. Она в глубине души тоже. И его губы спокойно, медленно, нежно перешли от ее губ к груди, лаская соски и заставляя ее сползти в его объятия. Он опасался заняться с ней любовью в третий раз за этот вечер, чтобы не причинять боль. Со свойственной ему нежностью он добрался языком до внутренней стороны ее бедер и услышал ее тихое постанывание. Эту ночь она будет помнить всю жизнь.

Возвращаясь в Сан-Франциско, она плакала, словно у нее вырвали сердце. Он был ей необходим. С этих пор она принадлежала ему. А когда Кейт вернулась домой в Поло-Альта, ее ждали розы от Тома. Он оказался заботливее ее родителей. Они были так далеки от нее, так равнодушны к ее чувствам. А Том нет. Он звонил по два-три раза в день, и они говорили часами. Он постоянно присутствовал в ее жизни. Он прилетел в Сан-Франциско на следующий уик-энд после Кливленда и снова снял квартиру у кого-то из своих приятелей. Относился к ней бережно и осторожно. Оберегал от репортеров. Он понимал, что, когда кончатся занятия в колледже, Кейт будет с ним.

В течение шести недель они вели утомительную жизнь, мотаясь по стране туда и обратно. Через неделю после ее экзаменов он прилетел в Сан-Франциско. Они сняли квартиру и повсюду бывали вместе. Они были неразлучны. Она убедилась, что он для нее самое важное в жизни. В конце концов она может окончить колледж позже – ну его к черту, годом раньше, годом позже. Всего-навсего небольшой перерыв. Может быть, пока Том не уйдет из футбола.

Однако ее родители думали иначе.

– Ты сошла с ума, Кейтлин? – Отец смотрел на нее, стоя рядом с камином, не веря своим ушам. Затем начал нервно ходить из угла в угол по комнате, внезапно остановился и взглянул на нее в упор в полном отчаянии. – Бросить колледж! Ради чего? Ради мужчины? Принести от него в подоле ребенка? Или от кого-нибудь другого – многие в его команде будут не прочь. – Его понесло, глаза отца горели, и Кейт почувствовала, как напрягся Том, сидевший в другом конце комнаты.

– Папа, о чем ты говоришь? Я не собираюсь рожать ребенка. – У нее дрожали губы.

– Нет? Почему ты так уверена? Ты хоть представляешь себе, какая у тебя будет жизнь с этим человеком? Знаешь, как ужасно живут спортсмены? Хочешь болтаться по барам, глядеть по телевизору футбол и играть в боулинг по вторникам?

– Ради Бога, папа, я хочу оставить колледж всего на один семестр, и я люблю Тома. Как ты можешь...

– Очень просто. Ты не ведаешь, что творишь. – В его тоне было только осуждение, а мать согласно кивала, застыв в кресле.

– Может быть, позволите и мне вставить слово, сэр? – заговорил Том. Он пришел, чтобы морально поддержать Кейт. Он понимал, что девушка сама должна разобраться со своей семьей, и не собирался вмешиваться, но пришлось. Отец Кейт зашел слишком далеко, и было видно, что это доставляет ему удовольствие. Том с удивлением посмотрел на него. – Мне кажется, у вас сложилось совершенно превратное представление о моем образе жизни. Это правда, я не юрист и не брокер, а игра в футбол не такое уж интеллектуальное занятие, но такова моя жизнь, ничего не поделаешь. Это изнурительный физический труд. И здесь, как и в любом другом деле, встречаются разные люди: плохие, хорошие, глупые и умные. Но Кейт собирается жить не со всей командой. Я веду исключительно спокойную личную жизнь и не могу понять, что вам не нравится в ней...

Отец гневно прервал его на полуслове:

– Вы, мистер Харпер. Вот и все. Что касается тебя, Кейтлин, если ты это сделаешь, бросишь колледж и опозоришь своих родителей, между нами все будет кончено. Я не желаю больше видеть тебя в этом доме. Можешь взять свои личные вещи и убираться. Мы оба – и я, и твоя мать – не хотим иметь с тобой ничего общего. Понятно?

В глазах Кейт появились слезы обиды и гнева.

– Ты поняла меня?

Кейт кивнула, глядя на отца в упор.

– И не передумаешь?

– Нет, не передумаю. – Она перевела дыхание. – Мне кажется, ты не прав. И еще я думаю, что ты очень недобрый. – От волнения она не могла больше говорить.

– Нет. Я абсолютно прав. Если ты считаешь, что все эти восемнадцать лет я только и ждал, чтобы выгнать собственную дочь из дома, расстаться с единственным ребенком, ты глубоко заблуждаешься. Мы с твоей матерью делали для тебя все, что могли, отдали тебе все, научили всему, что сами знали и во что верили. А ты нас предала. Это значит, что ты всегда была чужой в этом доме, предательницей, как будто нам подменили нашего ребенка.

4
{"b":"26012","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мы из Бреста. Путь на запад
Мужчины с Марса, женщины с Венеры… работают вместе!
Чего хотят женщины. Простые ответы на деликатные вопросы
Треть жизни мы спим
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Как убивали Бандеру
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Корпоративное племя. Чему антрополог может научить топ-менеджера