ЛитМир - Электронная Библиотека

Назвав ему банковский номер, она сказала:

— В этом пока нет необходимости. Если ты не хочешь…

— Я хочу, — перебил он ее. — Твой банк знает, где ты живешь сейчас?

Она не подумала об этом.

— Я сообщу завтра.

— Тогда увидимся в субботу, — сказал он.

— Я не опоздаю, — пообещала она.

Не опоздать! Январь уже переходил в февраль. Раньше ей хотелось купить что-то особое к свадьбе, но, подумав, она решила ничего не покупать. Ведь их свадьба всего лишь на полчаса.

Лучше потратить его деньги на курсы, чем на одежду. Поэтому она решила поехать в светло-коричневом костюме, который был куплен давно, но выглядел на ней великолепно.

Коли приехала на несколько минут раньше и была удивлена, увидев, что Силас уже ждал ее.

Он подошел к ней, любуясь ее внешним видом.

Коли в свою очередь тоже понравилось, как изящно сидел на нем костюм.

— Выглядишь великолепно, — сказал он вместо приветствия.

— Спасибо, — все, что смогла она произнести.

Коли очень волновалась и даже не спала эту ночь.

— Я привел пару свидетелей, — заявил Силас спокойно и, посмотрев в ее испуганные зеленые глаза, спросил:

— Готова начать новую жизнь?

Его слова, пристальный взгляд все расставили по своим местам. Она знала, что он женится на ней ради спасения фирмы. Она же — чтобы наладить свое будущее.

И, посмотрев на него и улыбнувшись, согласилась:

— Давай сделаем это.

Их бракосочетание прошло быстро: им надо было только расписаться в официальном документе и с этого момента они стали законными мужем и женой.

Разволновалась она в конце церемонии, когда по традиции ей дали свидетельство о браке. Коли повернулась к Силасу и протянула свидетельство ему. Он взял и мило улыбнулся ей. А когда он наклонился и нежно поцеловал Коли в губы, ее сердце сжалось.

— Спасибо тебе, Коли, — прошептал он.

Он поцеловал ее! Это не был настоящий поцелуй, но все равно — Силас поцеловал ее. Секундой позже она осознала, что они не одни: рядом стоят их свидетели. Каждый мог заметить, что между ними пробежала искра.

После регистрации Силас проводил Коли до ее машины. Они стояли у дверцы и смотрели друг на друга. Она теперь ему жена, а он ей муж. И после этого дня вряд ли их дороги снова пересекутся. Она не знала, что делать. Пожать друг другу руки или просто сесть в машину и уехать, но точно не целовать его. Коли решила открыть машину.

— Не хочешь пообедать? — спросил он неожиданно.

Она опустила глаза.

— У тебя нет времени.

— Сегодня оно у меня есть, — сказал он.

Она покачала головой.

— Мне надо было только расписаться. Прощай.

— Пока, жена, — сказал он и захлопнул за ней дверцу.

Коли уехала, помахав ему рукой. Она и не предполагала, что свадьба будет именно такой.

В последний раз она увидела мужа из заднего окна своей машины.

И неожиданно для себя она расплакалась, осознавая, что Силас стал ей близок.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

К понедельнику, сняв обручальное кольцо с руки, но не забыв прикосновения его губ, Коли заставила себя вернуться к обычной жизни. Недавно она узнавала насчет курсов и сделала первые шаги для будущей карьеры.

К сожалению, хоть она уже и отправила анкету со своими данными, если она пройдет собеседование, то приступит к занятиям не раньше сентября.

Гордость не позволяла ей воспользоваться деньгами Силаса в течение шести месяцев, когда ей нечего будет делать. Поэтому она решила найти работу. Только какую? Опять секретарем?

Но Коли все еще помнит свое прошлое собеседование.

Неожиданно она сообразила, что еще не говорила о работе с Рупертом. Во вторник Коли пришла сказать ему, что изменились обстоятельства и ей нужна временная оплачиваемая работа, так что она больше не может помогать ему.

Руперт, всегда витающий в облаках, когда услышал слово «временная», то подумал, что счета ее отца на какое-то время недоступны для нее.

— Я полагаю, твоя дорогая мачеха знает, что получит только некоторую долю наследства.

Коли не стала его разуверять.

Потом, сообразив, что может потерять помощника, Руперт взмолился:

— Ты не можешь оставить меня! Ты так хорошо справляешься с покупателями! Кому еще я смогу доверить это место, когда меня не будет рядом?

— Найдешь кого-нибудь другого, — пыталась успокоить его Коли.

— Придется платить им, — вздохнул он. И вдруг его осенило:

— Лучше я буду платить тебе!

Конечно, это не большие деньги, но прожить на них можно.

В этом был весь скряга Руперт. Хотя, подумав над его предложением, Коли осознала, что это хороший вариант в ее положении.

— А ты знаешь, какой сейчас прожиточный минимум? — решила она напомнить ему. Она не собиралась работать за спасибо. Тем более зная, что дела его идут хорошо, гак как именно она занималась всеми его счетами.

— Много спрашиваете, мисс Джилингэм, проворчал он, пожимая ей руку.

Миссис Ливингстон, мысленно поправила его Коли и улыбнулась. Руперт подумал, что она улыбается ему из благодарности.

На следующий день она получила заявление из банка, в котором говорилось, что на ее счету находится свыше десяти тысяч фунтов. Хотя Коли и знала об этом, все равно была шокирована.

Но она решила продолжать работать с Рупертом, несмотря на переведенные Силасом деньги.

Ими она воспользуется только в крайнем случае.

Ей неудобно брать его деньги, даже если они часть сделки.

Коли работала уже две недели и была занята в кабинете, как в галерею позвонили, чтобы забрать купленную картину.

— Я сомневаюсь, что смогу припарковаться, сказал покупатель.

Коли аккуратно упаковала картину и сама отнесла к машине.

— Мистер Эндрюс? — спросила она.

— Тони Эндрюс, — представился покупатель. Мисс?.. Миссис?.. Извините, но я не знаю вашего имени.

— Коли Джилингэм, — назвалась она.

— Я вернусь к вам, — пообещал Тони и уехал.

Он вернулся через несколько дней.

Вскоре ее ждало радостное событие. Коли работала в галерее, когда открылась дверь и на пороге появился старый друг ее отца. Генри Уоррен.

— Дядя Генри! — закричала Коли и крепко обняла его. — Как отдых?.. — начала она.

— Мы вернулись в субботу. Увы, поздно. — Он грустно посмотрел на нее. — Прими мои соболезнования.

— Наверное, это было большим ударом для вас, — сказала она.

— Прошлая ночь была еще одним ударом для меня. Я приехал к вам домой, чтобы повидаться с тобой, как Нанет заявляет мне, что ты переехала, не оставив нового адреса. Хорошо, что я вспомнил про эту галерею. Твой отец говорил мне, что ты подрабатываешь здесь. — Он посмотрел на нее по-отцовски и продолжил:

— Но как же была шокирована Нанет, когда я рассказал, зачем пришел!

— О чем вы ей рассказали? — спросила Коли озадаченно.

— Она думала, что получила все наследство.

Но незадолго до моего отъезда твой отец связался со мной и мы составили новое завещание.

— Мой отец…

— Твой отец понял, что поступил плохо, не оставив тебе ничего.

— Господи, — ахнула Коли.

— Как ты знаешь, он был ослеплен любовью к Нанет и поэтому никого вокруг больше не замечал. Но со временем он осознал, что был несправедлив к тебе и не правильно распорядился своим наследством. Твой отец приехал в контору и отыскал меня.

— Но вы не являетесь его поверенным.

Генри Уоррен улыбнулся.

— Бедный Джозеф. Он очень раскаивался, что обделил тебя. Втайне я составил ему новое завещание. — Генри сделал паузу и продолжил: Твой отец оставил равные доли вам обеим.

— Мой папа оставил мне… — Она не могла больше сказать ни слова.

— Половина наследства — твоя. Часть дома, деньги, акции.

— Пройдемте в кабинет, я приготовлю кофе, предложила Коли, пытаясь собраться с мыслями. Но в кабинете она забыла про кофе. — Оно законно, новое завещание?

Генри Уоррен посмотрел на нее с упреком.

10
{"b":"26033","o":1}