ЛитМир - Электронная Библиотека

Он раздражал ее тем, что называл Колумбиной. Преодолев свое смущение и нежелание говорить о деньгах, она коротко ответила:

— Я не являюсь наследницей отца. — И заметила, как вспыхнули его глаза.

— Ваш папа оставил вам хоть что-нибудь?

Обеспечил вас? — бесцеремонно спросил он.

Коли не хотелось отвечать, но пришлось.

— Нет, не оставил, — без всякого выражения сказала она.

— Я думал, у него были деньги.

— Вы правильно думали.

— И он вам ничего не оставил?

— Ничего.

— А дом?

— Мне нужно искать новое место для жилья.

Силас продолжал смотреть на нее своими проницательными темно-голубыми глазами.

— По-видимому, новая миссис Джилингэм проделала все очень деликатно, — заявил он.

Коли сразу же догадалась, о чем говорил Силас Ливингстон. В крематории во время службы он понял, что представляет собой Нанет.

Но это только усилило ее смущение, хотелось уже покинуть кабинет. Он, должно быть, думает, что она сумасшедшая, если продолжает рассчитывать на место старшего секретаря. Все, что она может сейчас сделать, — это попытаться уйти, сохранив хоть капельку своего достоинства.

Коли гордо подняла подбородок.

— Спасибо вам, мистер Ливингстон, что уделили мне время. Я искала место, потому что мне нужно работать, и это не прихоть…

— Вам перестали платить ваше жалованье? Он произнес это так, будто сам знал ответ. — Вам нужно содержать себя?

— Да. Кроме того…

— Вы ищете себе новое жилье?

— Да, это первое, что мне необходимо, — подтвердила Коли. — А затем стать независимой. Я намереваюсь сделать карьеру…

Она запнулась, заметив, что Силас Ливингстон продолжает изучать ее. Это был взгляд, который говорил, что он знает, какая ей нужна помощь.

— Как насчет поклонников? — неожиданно спросил он. — У вас, очевидно, есть поклонники, продолжал он, быстро оглядев ее фигуру. — Когда они придут к вам на помощь в ваших намерениях сделать карьеру и стать независимой?

Похоже, собеседование уже закончилось, и непонятно, куда их разговор заведет дальше.

Нет смысла его продолжать.

— Мой отец посчитал нужным оставить все своей жене, и это его право. Благодаря этому я приняла решение, что не буду ни от кого зависеть. — Она хотела уже уйти, как Силас снова задал ей вопрос.

— У вас же есть постоянный поклонник?

— Сейчас ни мужчины, ни свидания меня не интересуют, — сказала Коли. — Я…

— Вы не замужем?

— Замужество сейчас меня меньше всего интересует.

— Вы не думаете о создании семьи или просто о совместном проживании с мужчиной?

— Замужество и мужчины не входят в мои планы, — сухо ответила Коли. Она и не предполагала, что ее могут расспрашивать так детально и задавать вопросы личного характера. — Прошу извинить меня, что я заняла у вас так много времени. Когда я хотела устроиться к вам на работу, то думала, что справлюсь. Но больше я не буду вас беспокоить.

Она встала со стула, но Силас Ливингстон жестом снова усадил ее.

— Ваш опыт не позволяет вам работать с мистером Блэйком, — заявил он. — Но есть кое-что другое, что может вас заинтересовать.

Конечно же… Эта новая работа не будет так хорошо оплачиваться, но позволит ей встать на ноги. Такая огромная компания предоставляет работу сотням служащих. Почему она раньше об этом не подумала? Можно ведь устроиться на другое место!

— Я буду рада любой работе, — сказала Коли, пытаясь не показывать свою радость, и добавила:

— Абсолютно любой.

Ливингстон долго изучал ее, прежде чем сказать:

— Хорошо.

— Какого рода эта работа? Я хорошо разбираюсь в компьютерах. Или же это будет связано с переводами? Я бы…

— Эту должность я только что придумал, — перебил он ее. — Тонкости еще мне не ясны. — Он продолжал пристально ее разглядывать, словно стараясь запомнить. — Вы не сможете присоединиться ко мне во время ланча в среду?

— Ланч? — повторила она. Еще один из способов побеседовать с ней?

Он ничего не ответил, только выдвинул ящик стола, достал свой ежедневник и начал бегло просматривать его.

— Насчет ланча… можно только через две недели. — Это было облегчением для Коли. Как ни странно, она не хотела идти на ланч с этим мужчиной, хотя он был привлекательным и представительным. Но ее облегчение было недолгим.

Пролистав ежедневник еще раз, Силас Ливингстон посмотрел на нее и сказал:

— Но можно будет вместе поужинать. Гм… Вы свободны в пятницу?

Коли не знала, что ему ответить. Она лишь безмолвно смотрела на него. У нее не было большого опыта в общении с мужчинами — собственно, это первое такое приглашение. И пусть она не знала всей процедуры приема на работу, но не надо быть гением, чтобы догадаться, что их собеседование вышло за официальные рамки.

— Простите меня, мистер Ливингстон, — произнесла она, стараясь говорить спокойно, — но я уже сказала вам, что для меня сейчас самое важное — найти хорошо оплачиваемую работу. — В случае, если он забыл, Коли повторила:

— Мужчины и свидания меня не интересуют в ближайшем будущем.

— Я вас прекрасно слышал, — невозмутимо произнес он и добавил:

— Мое единственное требование — чтобы вы пообедали со мной и мы смогли бы обсудить в неформальной обстановке вашу новую должность.

Коли настороженно посмотрела на него. Прожив два года под одной крышей с хитрой Нанет, она научилась не доверять людям и не принимать все за чистую монету.

— Это только бизнес?

— Только бизнес, — ответил он сухо.

Коли почему-то поверила ему. Нет, это не какой-то особый способ пригласить ее на свидание. Хотя… вдруг в сидящем перед ней человеке она увидела привлекательного мужчину, который наверняка заставляет женщин терять голову от любви. Коли почувствовала, как начинает покрываться румянцем при мысли о том, что она может заинтересовать его чем-то помимо работы.

— Пятница, вы говорите? — собравшись с духом, переспросила она.

— Если вы будете свободны, — сказал Силас.

— Эта работа… — она пыталась побороть свое смущение, — вы не могли бы сказать о ней более подробно сейчас?

— Как я уже говорил, ваша должность новая.

Мне нужно время, чтобы оформить ее юридически.

— Вы успеете все сделать к пятнице?

— Конечно, — уверенно ответил он.

— Я надеюсь, что, несмотря на мой незначительный опыт, я справлюсь.

— Я тоже так думаю, — произнес он, внимательно рассматривая ее своими голубыми глазами.

Коли встала.

— Где мы встретимся с вами? — спросила она.

Силас Ливингстон тоже встал. Высокий серьезный мужчина, с которым она только что договорилась пообедать в пятницу.

— Я заеду за вами в восемь, — произнес он.

Она хотела сказать ему свой адрес, но вспомнила, что он есть в анкете. А такой мужчина, как Силас, ничего не оставляет без внимания.

ГЛАВА ВТОРАЯ

Ее первое собеседование с Силасом Ливингстоном было во вторник. До четверга Коли пыталась понять, что это за новая должность, придуманная специально для нее, детали которой лучше обсудить в неформальной обстановке за ужином.

В глубине души она все еще испытывала страх от мысли, что, не имея опыта, могла претендовать на место старшего секретаря. Зато теперь у нее будет работа, которая позволит ей арендовать новое жилье. Вскоре она сможет покинуть этот дом и не видеть, как развлекается наглая Нанет со своими шумными поклонниками. Конечно же, это ее право, но постоянные взрывы хохота ее друзей, доносящиеся из гостиной, шокировали Коли. Ее папу похоронили только месяц назад.

Его вдова, очевидно, решила быть веселой.

Если она намерена так скорбеть по своему мужу, то почему бы и нет. Все, что Коли хотелось сейчас сделать, — это прибраться в доме и найти место, где можно подумать о своем будущем. Коли знала, что, какая бы ни была предстоящая работа, она справится с ней.

И пусть эта работа не будет такой высокооплачиваемой, как место старшего секретаря, но Силас Ливингстон хорошо осведомлен о ее семейных обстоятельствах, поэтому можно надеяться, что он будет платить ей достаточно для аренды жилья.

3
{"b":"26033","o":1}