ЛитМир - Электронная Библиотека

Наверное, дозвониться до него сложно. Он занятой человек. У него нет свободного времени.

Набравшись смелости, Коли позвонила ему.

Но в офисе его не оказалось. Элен Ротвел, секретарь Силаса, извинилась и сказала:

— Мне очень жаль, Силаса сейчас нет. Он будет в офисе через несколько часов.

— Спасибо большое. Я… позвоню позже, произнесла Коли и, не желая больше сидеть, вышла из машины.

Прогуливаясь бесцельно, она ругала его. Это его вина, что она сейчас в таком замешательстве. Если бы он принял ее ответ в пятницу, она бы сейчас не бродила здесь, приводя доводы «за» и «против».

Силас знал своего кузена лучше, чем она, которая никогда не видела его. Но, может быть, этот Кит не был таким уж плохим? Иначе разве дедушка Ливингстон изменил бы свое завещание в его пользу? Она не могла это знать.

Но вдруг Коли кое-что поняла. Ей раньше не приходила в голову эта мысль. Она осталась без дома, когда умер ее отец, из-за того, что он изменил свое завещание, не так ли? Он оставил ее без единого пенса.

Коли, кажется, поняла, что не стоит рассматривать эту безумную женитьбу с точки зрения Силаса. Сейчас она начала думать обо всех этих служащих, которые останутся без средств к существованию, об акционерах, которые, вероятно, вкладывают в преуспевающие компании больше, чем могут себе позволить, — обо всех тех, кто пострадает материально намного ощутимее, чем Силас. От этой мысли было так же больно, как и оттого, что скоро выходные и она вынуждена будет покинуть свой дом.

К половине второго Коли совсем разволновалась. Так или иначе, она скажет ему, что не может выйти за него замуж. А вскоре скажет ему еще кое-что. Она позвонила бы ему сейчас, но вряд ли с его плотным графиком работы он сможет ответить на звонок.

И тут она заметила, что находится недалеко от здания компании «Ливингстон». В пять Коли уже входила в стеклянные двери.

Она знала, где находится кабинет Силаса Ливингстона. Но не могла пройти к нему, предварительно не узнав, свободен ли он.

Она подошла к столу.

— Я Колумбина Джилингэм, — сказала она администратору. — Могу я увидеть Элен Ротвел? Легкий холодок прошел по ее телу.

Администратор позвонил и сказал, что Элен Ротвел ожидает ее.

— Вы знаете, куда идти?

Коли надеялась, что, подойдя к двери Элен Ротвел, успокоится. Но нет; с каждым шагом она все больше волновалась и хотела уже уйти. Но тут ей вспомнились пристальные темно-голубые глаза Силаса, которые как будто изучали ее душу, и это почему-то придало ей смелости.

— Силаса все еще нет, но, если желаете, присядьте и подождите его. Он скоро будет, — приветливо встретила ее Элен Ротвел.

Коли поблагодарила ее, хотя предпочла бы не садиться, а просто походить взад-вперед. Однако, поколебавшись, присела.

Вскоре дверь открылась, и на пороге приемной появился… нет, не Силас, а другой мужчина, на вид того же возраста и роста, но с песочного цвета волосами и подбородком с ямочкой.

— Элен, дорогая, мой кузен у себя? — поинтересовался он.

— Нет еще, — ответила Элен, но его внимание уже привлекла Коли.

— Вы ждете Силаса? — спросил он и, прежде чем она успела ответить, протянул ей руку и представился:

— Кит Саммерс.

Было бы некрасиво проигнорировать такой жест. Коли пожала ему руку и назвала себя.

— Что такая красавица, как вы, делает в таком месте? — игриво проворковал Кит.

Господи, помоги! И этот мужчина может возглавить компанию! Коли заметила, что Элен с иронией наблюдает за ним.

Коли ничего не ответила ему, но его это не смутило — Послушайте, Силас может еще не скоро прийти, не откажетесь выпить со мной чашечку чая?

Коли внимательно посмотрела на него. Он ведь женат и несмотря на это откровенно флиртует с ней. Она хотела сухо ответить ему: нет, спасибо, как вмешалась Элен.

— Ты пришел к Силасу? — поинтересовалась она.

Это заставило его отвести глаза от Коли.

— Черт, почему все хотят видеть его? Вот незадача, я, пожалуй, уйду. Не говори ему, что я был здесь, — сказал он. — И отрицай любые слухи насчет того, что я играл сегодня утром в гольф! — После этого он ушел.

Коли сидела в приемной и все еще испытывала неловкость. Кузен Силаса был несерьезным человеком. И если первое впечатление не обманчиво, то он не сможет руководить компанией и уж тем более вывести ее на международный уровень.

Вдруг у Коли пересохло во рту. Она услышала звуки, доносящиеся из кабинета. Если она не ошиблась, вернулся Силас.

Коли не ошиблась.

— Кит был здесь? — спросил Силас.

— Был и ушел, — сказала секретарша. — Мисс Джилингэм ждет вас.

Воцарилась тишина. Коли стало не по себе, она начала краснеть. В какой-то момент ей показалась, что лучше бы написать или позвонить, чем приходить лично самой. Через минуту дверь кабинета открылась и в приемную заглянул Силас Ливингстон, высокий, представительный мужчина, полная противоположность своего кузена.

Он не улыбнулся.

— Привет, Коли, — сказал он, глядя на нее пристально и пытаясь понять, зачем она лично пришла к нему.

Коли встала. Пришло время, чтобы сказать ему свой ответ. Он сделал шаг назад, позволяя ей пройти первой в кабинет, и закрыл за собой дверь. Теперь им никто не помешает.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

— Что ты мне скажешь? — спросил Силас.

— Я… — Коли сильно нервничала.

Она прошла на середину комнаты.

— Присядь здесь, — предложил он ей.

Коли села на свободный стул, Силас уселся напротив нее.

— Извини, что я пришла раньше. Я знаю, ты очень занят…

Он ничего не ответил на это, а лишь сказал:

— Ты могла не ждать завтрашнего дня, чтобы дать свой ответ.

— Мой ответ был «нет», — произнесла она быстро.

— В пятницу. — Он стал просматривать бумаги. — С тех пор у тебя было время, чтобы все тщательно обдумать.

— Мой ответ все еще был «нет» вплоть до сегодняшнего утра, — сказала Коли. — Только…

— Только? — с надеждой повторил он.

— Только… хорошо, скажу тебе всю правду. Я уже устала от постоянных упреков Нанет. Мне очень сложно говорить…

Успокойся, — сказал ей Силас.

— Я скоро окажусь на улице.

— Так эта дамочка хочет, чтобы ты уехала?

Коли слегка кашлянула.

— К выходным, — кивнула она. — А те квартиры, которые я смогла подыскать, мне не по карману.

— И поэтому ты передумала и решила выйти за меня замуж?

— Нет, — покачала Коли головой. — Я хочу быть честной с тобой. Так как мы плохо знаем друг друга, мне совесть не позволяет разрешить тебе содержать меня и оплачивать счета в обмен на мое согласие…

Она сделала паузу и посмотрела на него. Но он ничего не сказал, лишь просто сидел и внимательно слушал ее.

— Но в свете сегодняшних событий, — продолжила она, — вскоре я окажусь на улице. Я поняла, что глупо не принимать твое предложение.

Поэтому, чтобы не поддаться соблазну, решила не ждать завтра, а сказать «нет» сегодня. Но, когда позвонила, тебя не было, и я приехала сюда, чтобы сказать лично.

— Пока не передумала? — спросил он.

— Да, — согласилась она. — Но…

— Но? — нетерпеливо подгонял ее Силас.

— Но я только что видела твоего кузена.

Силас приподнял брови.

— И?

— О, Силас, ты не должен допустить, чтобы он занялся делами компании!

Он спокойно посмотрел на нее и сказал:

— В твоей власти не допустить этого.

Коли молчала, ее сердце дрожало. Она чувствовала, что принимает сейчас самое важное решение в своей жизни.

— Забудь про свою гордость. И подумай, что ты можешь сделать для меня, для этой компании. Я же взамен помогу тебе тоже, — напомнил он ей.

— Но почему я? — растерянно спросила она. Ты, должно быть, знаешь много девушек, которые согласились бы.

Он не отрицал этого, просто сказал:

— Ты — потому что тебе, как и мне, нужна помощь. И, если честно, ты не хочешь выйти за меня замуж и предпочла бы по-другому решить свои проблемы.

7
{"b":"26033","o":1}