ЛитМир - Электронная Библиотека

-- Ничего не могу понять! - сказал я Мадлен. - Наверное, я тупею.

-- Ничего подобного, - успокоила она меня. - Просто это расследование только начинается!

Я поблагодарил ее за поддержку, в такие моменты я всегда был счастлив, что это милое создание рядом.

-- Вы думаете, что Дансени никого не убивал? - спросила Мадлен.

-- Я уверен, - ответил я.

-- Но зачем тогда ему признавать свою вину? - не поняла красотка. - Ой, я уже стихами заговорила!

-- Не трудно догадаться, что он сделал это для того, кого очень сильно любит, - ответил я.

Дома Мадлен встретил перепуганный дядя.

-- Это кошмар какой-то! - воскликнул он. - Мадлен, сколько можно ездить туда-сюда!

-- Мы с Максом проводим расследование! - ответила она.

-- Вы уже совсем ребенка замучили своими душегубствами, сурово сказал мне барон.

-- А у нас новость! Дансани написал признание в убийстве Вальмона! - весело сказала Мадлен.

-- Вот и славно! - обрадовался барон. - Я уж с ним поговорю, зачем он использовал мою коллекционную шпагу для убийства!

-- Но Макс опять с этим не согласен! - добавила Мадлен.

Барон только рукой махнул.

-- Дядя, а мы вечером еще к маркизе де Мертей поедем. Сказала Мадлен. - Макс будет с ней беседовать.

-- Ну и пускай он один едет, - сказал дядюшка.

-- Нет, - возразила Мадлен. - Одного его я не пущу!

-- Не понимаю твоего волнения, дитя мое, - вздохнул барон. - Твой Макс не обратит на маркизу внимания, даже если она голой пропляшет. Ты для него свет в окне!

В данный момент дядя Мадлен был прав.

Вечером мы отправились к маркизе. Она приняла нас сидя в удобном кресле. Доктор давал ей различные указания типа: принимать лекарства три раза в день, стараться вставать как можно реже. Как выяснилось, он специалист по ядам и маркизе повезло, что он живет неподалеку от того ресторана и, что он зашел пообедать именно в этот момент. На вопрос: через, какое время этот яд начинает действовать, доктор ответил, что это зависит от его количества. Сообразив, что мы пришли к маркизе по какому-то личному делу, доктор тактично удалился, пообещав навестить маркизу утром.

-- Что ж, я готова ответить на ваши вопросы, - приветливо сказала Мертей.

-- Вас это не затруднит? - спросил я. - Как вы себя чувствуете?

-- Не волнуйтесь, самочувствие у меня отличное, - заверила меня маркиза.

-- Вы уверены, что это Преван подсыпал вам яд? - спросил я.

-- Конечно, - ответила маркиза. - Он же со мной обедал!

-- Я тоже так думаю, - вмешалась Мадлен. - Но Макс имеет еще кое-какие предположения.

-- Да, это так, - сказал я. - Мадам, кроме Превана вы виделись еще с кем-то в этот день?

Мертей задумалась.

-- Да, виделась. Утром Преван зашел ко мне.... Вы его тоже видели. Он пригласил меня отобедать с ним в ресторане... После его визита ко мне пришла Сесиль Воланж мы с ней поболтали, попили кофе...

-- Вот и еще один подозреваемый, - сказал я. - Она вполне могла подсыпать вам яд в кофе.

-- Сесиль! Это не возможно! Она такая добрая! - воскликнула маркиза. - Эта девочка не способна на такое!

-- Может быть, - ответил я.

-- Ко мне заходил Жеркур, ее жених, - продолжала маркиза. Как обычно, поскандалить. Требовал, чтобы я вернула ему его письма. Что я и сделала.

-- Он ждал вас в гостиной? - спросил я.

-- Да, а что? - не поняла Мертей.

-- Я заметил, что в этой комнате у вас стоит графин с водой, а который он мог намешать все что угодно, когда вы выходили из гостиной за письмами. Вы пили воду из графина после его ухода?

-- Да, кивнула Мертей. Ох, к сожалению, проверить не получится, воду меняют два раза в день.

-- Жаль, - вздохнул я. - Больше у вас не было посетителей?

-- Только мсье Дансени, я его приняла тоже в гостиной. Он был таким расстроенным... Я слышала, он признался в убийстве Вальмона... Он мне ничего про это не говорил... Неужели, он тоже мог что-то подсыпать мне в графин с водой!?

-- Увы, да, - ответил я.

-- Выходит, у нас опять полно подозреваемых! - сказала Мадлен. - Как трудно будет найти настоящего убийцу. Это тот, кто убил Вальмона?

-- Не обязательно, - ответил я.

-- Я слышала, что вы не только судья, но и хороший адвокат, - сказала маркиза.

-- Да, - ответила за меня Мадлен. - Но он очень скромный!

-- Я прошу вас стать адвокатом мсье Дансени, - попросила Маркиза.

-- Я не против, но согласиться ли он, - ответил я.

-- Согласиться, - заверила меня Маркиза. - У него нет денег на адвоката, а Сесиль де Воланж может распоряжаться деньгами только после замужества. Я обещала им подыскать хорошего адвоката для Дансени.

-- За результат я не ручаюсь, - ответил я.

-- Я понимаю, - согласилась маркиза. - Но вы хотя бы докажите, что это была дуэль, тогда Дансени ждет всего лишь высылка из Парижа на какое-то время.

-- Это будет доказать легко, - заверил я ее. - Но, по-моему, бедняга Дансени невиновен!

Маркиза удивленно уставилась на меня.

-- Вы тоже так думаете? - спросила она. - Если честно, то я с вами полностью согласна. Я не верю в то, что Дансени сделал это.

-- Но он мог подсыпать вам яд! - сказала Мадлен. - А вы его защищаете!

-- Я уверена, что это Преван! - сказала Мертей. - Дансени и Воланж не способны на это! А Жеркур слишком труслив!

На этом наша беседа завершилась. Извинившись, мы покинули маркизу де Мертей.

-- Странно, что она вдруг так заступается за этого Дансени! - сказала мне Мадлен.

-- По-моему, все тут понятно, - ответил я. - Она положила глаз на молодого кавалера и хочет освободить его, чтобы потом он был ей по гроб жизни благодарен и выполнял все прихоти. Странно только, что она выбрала в адвокаты именно меня.

-- Что тут странного, - удивилась Мадлен. - Вы лучший адвокат мира, я всем это говорю! А на счет маркизы вы правы, она давно поглядывает на Дансени каким-то странным взглядом. Но он любит Сесиль и не замечает этого.

Мне эта любовь порядком поднадоела. Я решил плюнуть на все эти расследования и провести остаток дня спокойно, но Мадлен мне этого не позволила. Конечно, она была рада, что я решил отложить расследование, но отдыхать она мне не разрешила.

-- Сыграем в мяч! - предложила она. - А то мне надоело играть со стенкой!

Я согласился. Но вскоре понял, что играть с ней надо осторожно, все время давая выиграть, иначе она обижалась. Мы играли до позднего вечера, пока дядюшка не позвал нас ужинать. После ужина мы продолжили это увлекательное занятие.

-- А я уверена, что убийца - Дансени! - сказала Мадлен. Он прикончил виконта, раскаялся, но по пути решил зайти прикончить маркизу.

-- Зачем? - спросил я. - Судя по всему, Дансени о ней высокого мнения.

-- Это вам надо выяснять! - ответила Мадлен.

-- Извините, что прерываю вашу игру, мадам, - окликнула нас Дорина. - Но пес Герцог напал на объедки и посуду, которые Макс принес из ресторана.

Мы тут же бросили игру побежали за ней. Дорина была права, пес уничтожил остатки еды и старательно облизал посуду.

-- Что же теперь делать!? - воскликнула Мадлен. - Хотя, если он сдохнет, то, значит, еда была отравлена.

-- Он не сдохнет! - ответил я твердо. - Если бы там был яд, то Герцог это бы не съел.

Я принялся ругать обжорливого пса. Тот, опустив морду, выслушивал мои морали.

-- Значит, яд подсыпал кто-то из гостей? - спросила Мадлен. - Вы говорили про графин.

-- Может быть, - ответил я. - Мы должны проверить бокал, который Герцог не облизывал.

-- Дать ему облизать? - спросила Мадлен.

-- Нет, - ответил я. - Пусть этим химики занимаются.

-- Странная у них работа, облизывать что попало, проворчала Мадлен.

С этим делом мы решили разобраться сразу же и направились к химику, с которым работал Крон.

-- Мсье, мы вам бокал принесли, который вам надо облизать! - весело сообщила красотка.

7
{"b":"261","o":1}