ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет, она ничем не обидела меня. Вечер удался на славу, Ник. У тебя прелестные дочери.

– Тогда скажи, почему ты плачешь!

Рейвен заставила себя улыбнуться как можно беспечнее.

– Не знаю, – сказала она. – Наверное, это от чрезмерного нервного напряжения. Я очень волновалась накануне сегодняшней встречи, к тому же yмyдрилась уронить яблочную шарлотку... Вот и рыдаю теперь.

Задумчиво взглянув на ее прекрасное лицо, Hик провел пальцем по щеке, стирая влажный след. Он был уверен, что в словах Рейвен заключалась лишь часть правды, что она недоговорила что-то очень важное.

«Выходит, теперь мы оба имеем секреты друг от друга», – пронеслось у него в голове.

Возвращаясь к Рейвен, Ник испытывал острое желание сказать ей наконец о своей любви. Сказать, что она нужна ему, что он хочет, чтобы она всегда была рядом с ним... и его девочками.

Ник представлял, как скажет ей об этом, как Рейвен обрадуется его признанию, как потом они вместе станут серьезно строить планы на будущее и он, как бы невзначай, скажет, что богат, что имеет многомиллионные банковские счета... А когда у Рейвен от удивления широко распахнутся синие глаза, он сразу поймет, что до сих пор она и не подозревала о его огромном богатстве и ей было все равно, богат ее садовник или нет.

Лелея эту сладостную мечту, Ник всей душой верил, что в один прекрасный день все это произойдет на самом деле, а не в его воображении. Но теперь, глядя в заплаканные глаза Рейвен, в которых таились какие-то важные секреты, он решил, что еще не настало время раскрывать свои карты.

«Нам нужно время», – подумал он, гладя ее волосы.

Главa 23

Сенчери-Сити, штат Калифорния

Пятница, 7 апреля

Через пять дней после знаменательного вечера с пиццей, ровно в час дня секретарша Рейвен сообщила по внутренней связи, что ей звонит некая Саманта Голт.

– Хорошо, соедините меня с ней, – не раздумывая, ответила Рейвен, по горло заваленная работой. Привет, Саманта!

– Привет.

Девочка произнесла всего одно слово, но Рейвен сразу услышала в ее голосе нотки тревоги и неуверенности.

Стараясь не выдать волнения, Рей вен мягко спросила:

– Что случилось, Саманта?

– Ничего... То есть... я хотела сказать... дело в том, что мои бабушка с дедушкой сейчас в Денвере, а у папы много работы...

Саманта замолчала, словно не решаясь о чем-то сказать.

– Саманта, я слушаю тебя!

– Все так глупо! Наверное, и у вас сегодня много работы...

– Честно говоря, работы у меня не так много, как ты думаешь, – сказала Рейвен, даже не взглянув на свой рабочий календарь. Разумеется, у нее были назначены встречи с клиентами, но она была твердо уверена, что ни одна из них не могла быть важнее звонка Саманты, оказавшейся, судя по всему; в трудной ситуации. – Я слушаю тебя, Саманта, – снова повторила она. – Чем я могу тебе помочь?

– Не могли бы мы... Не могли бы вы отвезти меня из школы домой?

– Ну конечно! Только скажи, куда и когда за тобой приехать.

– Я хожу в школу Вестлейк, это на...

– Я отлично знаю, где расположена эта школа, перебила ее Рейвен. Она также знала, что это была одна из лучших – и дорогих – школ в округе. Это совсем недалеко отсюда. Минут пятнадцать езды, не больше.

– Не могли бы вы приехать за мной прямо сейчас?

– Разумеется! Как только ты повесишь трубку, я пойду к машине. Ты не заболела, Саманта? Может, отвезти тебя сразу к врачу?

– Нет, спасибо, не надо никакого врача. Я не больна, просто... Просто мне нужно домой.

Завернув к школе Вестлейк, Рейвен сразу заметила Саманту. Она стояла на тротуаре возле главного входа, рядом с ней была какая-то женщина строгого вида. Притормозив рядом с ними, Рейвен заметила радость на лице Саманты и озабоченность на лице женщины.

Было совершенно очевидно, что она вовсе не собирается позволить Саманте просто так сесть в машину и уехать, поэтому Рейвен выключила зажигание, вышла из машины и подошла к строгой даме. Ободряюще улыбнувшись девочке, она протянула руку стоявшей рядом с ней женщине и представилась:

– Здравствуйте, я Рейвен Уинтер.

Женщина представилась классной дамой Саманты и тут жe объяснила причину своего присутствия рядом с ней:

– Боюсь, все не так просто, как кажется, мисс Уинтер. Когда Саманта позвонила, чтобы ее отвезли домой, мы думали, за ней приедет кто-нибудь из лиц, перечисленных в ее личном деле. Мы в нашей школе придерживаемся твердого правила не отпускать наших учеников с человеком, имя которого не указано в списке лиц, которым разрешено забирать их из школы.

В душе Рейвен целиком и полностью одобряла такие строгие правила. В школе Вестлейк учились дети из богатых семей, наследники значительных состояний, которые очень легко могли стать жертвой алчных похитителей с целью выкупа. Саманта была любимой дочерью садовника, бизнес которого оказался настолько прибыльным, что он мог позволить себе отдать ее в престижную дорогую школу. И все же девочка казалась наименее вероятной кандидаткой на роль жертвы преступников, поскольку состояние ее отца явно уступало богатству других родителей.

Рейвен была восхищена администрацией школы, которая равным образом защищала всех своих учеников, вне зависимости от уровня благосостояния их родителей, и, конечно жe, не стала в присутствии Саманты оспаривать возможность ее похищения. Вместо этого она выбрала другую тактику: она решила попытаться убедить классную даму в своей абсолютной благонадежности, поскольку была почти членом семьи Голтов.

– Должна признаться, – улыбнулась она классной даме, – ситуация действительно довольно щекотливая. Но я уверена, Саманта рассказала вам, что ее бабушка и дедушка в гостях у дочери в Денвере и поэтому не могли сегодня приехать за ней в школу. А поскольку Ник, то есть мистер Голт, сегодня очень занят, Саманта позвонила мне.

– Прошу прощения, но я все же не совсем понимаю, какое отношение вы имеете к Саманте Голт.

– Я ее подруга, – спокойно ответила Рейвен, улыбаясь Саманте, и глаза девочки вспыхнули благодарностью и надеждой. – Я очень хорошо понимаю вашу тревогу и высоко ценю заботу администрации школы о безопасности детей, но ведь я не чужой, неизвестно откуда появившийся человек, правда? Саманта сама позвонила мне с просьбой отвезти ее домой. Coвершенно очевидно, что она хорошо знает меня. Во всяком случае, достаточно хорошо, чтобы просить о помощи, и...

– Я полностью доверяю мисс Уинтер, – неожиданно вмешалась в разговор Саманта и, повернувшись к классной Даме, взмолилась: – Со мной все будет в порядке, честное слово!

– Ну хорошо, – сказала наконец строгая дама. Я просто хотела лично убедиться в том, что девочка попадет в надежные руки. Поезжайте!

– Спасибо! – улыбнулась ей Рейвен и вместе с Самантой направилась к машине. Девочка не скрывала своего удивления тем, как быстро Рейвен сумела уговорить строгую учительницу.

Усадив Самантy в машину, Рейвен вернулась к классной руководительнице и протянула ей свою визитную карточку.

– Прошу вас занести мое имя в личное дело Саманты Голт, – с любезной улыбкой сказала она.

– Ну как, тебе удобно? – Спросила Рейвен, усаживаясь в «ягуар», где уже сидела Саманта. Они застегнула ремни безопасности, но Рейвен не торопилась включать зажигание.

– Удобно! – ответила девочка, с восхищением глядя на нее. – Вы были неподражаемы! Я думала, она так и не отпустит меня с вами.

– Ну, поскольку я твердо, решила не уезжать без тебя, ей пришлось бы все равно уступить.

– Спасибо!

– Не за что. Так ты... заболела? Плохо себя чувствуешь?

– Я точно знаю, что это не совсем болезнь, и, может быть, зря отпросилась с уроков... Школьная медсестра сказала, что в этом нет ничего страшного, но все же на первый раз стоит побыть дома... – Саманта прервала свой сбивчивый монолог, чтобы перевести дыхание. Потом пожала плечами и негромко произнесла: – Сегодня у меня в первый раз началась менструация.

52
{"b":"26143","o":1}