ЛитМир - Электронная Библиотека

— Дотронься и ты до меня, Патрик! — прошептала она.

— Аманда!

— Умоляю тебя!

Аманда заметила, как его сжатые в кулаки руки начали медленно расслабляться, а пальцы задрожали. И он коснулся ими лба Аманды. Коснулся так нежно, как будто это была самая большая драгоценность на свете.

— Обними меня, Патрик! Прижми к себе!

Люби меня, Патрик!

В этой волшебной, полной мерцающих звезд ночи он слышал слова, произнесенные шепотом. Но они были полны ликования и счастья. Патрик видел их в фиалковых глазах Аманды, чувствовал в прикосновении ее рук.

Он обнял Аманду. Обнял с такой нежностью, как будто перед ним был ангел, сошедший с неба и поселившийся в его сердце.

Глава 36

Уэствудская больница

Пятница, 7 июня 1999 года

Итак, с дефектом на задней стенке желудочка сердца Райзы было покончено, но остался другой. Невидимый. Затаившийся. И без его устранения девочка не почувствует себя совершенно здоровой.

Вот этим-то и решила заняться в ближайший уик-энд доктор Кэтлин Тейлор. Ей предстояла деликатная и одновременно очень решительная операция. Ибо речь шла о борьбе разума и воли со страшным врагом, против которого бессилен скальпель хирурга…

Но в этой борьбе в руках Кэтлин было самое действенное и сокрушительное оружие — правда. Что-либо противопоставить ему противник не мог.

«Я выиграю этот бой! — клялась себе Кэтлин. — Должна выиграть! Только так и будет!»

Она стояла у окна, смотрела на бивший во дворе фонтан и размышляла о том, что предстояло сделать. Отец согласился ехать с ней, но не для того, чтобы помогать. Кэтлин считала, что должна сама совершить задуманное. Но в самый ответственный момент рядом должны были находиться Тимоти, а также Аманда и еще кое-кто.

Звонок у входной двери вернул Кэтлин к реальности. Решив, что подъехало вызванное такси, она бросилась открывать. Но на пороге стоял не таксист.

— Джесс?

— Здравствуй, Кэтлин.

Голос его звучал очень мягко. Слишком мягко.

— Можно войти?

— Конечно, можно!

Джесс переступил порог и оказался в прихожей.

— Ты куда-то собралась?

— Да.

— Куда?

— Так… По делам…

— Понимаю… Сегодня воскресенье, а у тебя вызов на восемь утра.

Значит, проверял…

— Это не займет много времени. Меня вызывают как консультанта.

Джесс решил, что Кэтлин скорее всего говорит правду. Или же научилась правдиво лгать? Научилась у него же.

Заметив в ее руках авиабилет, Джесс мягко выдернул его и развернул.

— Летишь в Мауи? К Габриеле?

Не к Габриеле, а за ней! И за тобой — тоже!

Кэтлин выдержала паузу и ответила очень сухо и официально:

— Да. Это нужно моей пациентке. Нужно Райзе. Как нужен и ты. Не только она, но и Дэниел должен узнать всю правду. Патрик расскажет ему, что на самом деле произошло на озере. Габриела — что случилось той ночью в коттедже. Твое же присутствие обязательно, потому что…

— Кэтлин, — прервал ее Джесс, — ты же делаешь это также и для меня! Разве нет? Несмотря на ту обиду, которую я тебе нанес…

— Никакой обиды ты мне не наносил.

Вновь задребезжал звонок, Джесс сам открыл дверь. На этот раз действительно приехал таксист.

— Она никуда не поедет! — решительно заявил Джесс.

Когда удаляющийся шум мотора затих, он снова повернулся к Кэтлин. Джесс смотрел в ее глаза и думал о том, что эта женщина приехала в страшную штормовую ночь в Мауи, чтобы спасти жизнь его брата. Сейчас же она, по сути дела, спасала его собственную.

— Я должна поехать к Габриеле! Ты сам это отлично понимаешь. Если хочешь, то поедем вместе. А потом вернемся к Райзе. Ты ей нужен! Равно как и тебе очень…

— …очень нужна Райза! Причем даже больше, чем я — ей!

— Не понимаю.

— Дело в том, что Дэниел — ее родной и очень любящий отец. А Стефани — столь же заботливая мать. Кроме того, Райзе очень нужна Холли. Тогда она будет абсолютно счастлива!

— А как же ты?

— Я не пропаду. Может быть, не пропаду…

— Может быть?

Улыбка сползла с лица Джесса.

— Мне очень не хватало тебя, Кэтлин!

— А мне тебя!

— В тебе вся моя жизнь.

— Джесс…

— Поверь, я не хотел уезжать от тебя! Но считал, что так будет лучше. Лучше в первую очередь для тебя. Я тогда лгал, притворялся, наговаривал на себя. Думал, что этим сделаю наше расставание для тебя менее болезненным. Но очень скоро понял, что наигранная жестокость и ложь никогда не достигают цели. Так, Патрик должен был возненавидеть меня, а он взял всю вину на себя! Но ведь он не был виноват. Так же как и я! Сейчас мы с ним выяснили все отношения. Не осталось ничего недосказанного. Никакой лжи! И я хочу, чтобы то же самое было у нас с тобой. Ведь ты решила, будто бы мне тебя недостаточно! Разве не так?

— Ты мог взять себе любую женщину.

— Но мне не нужна любая! Мне нужна ты! И только ты! Никто больше! Нужна везде. Всегда. И не только в постели! Я люблю тебя! Люблю!

…Всю следующую ночь Джесс доказывал Кэтлин свою любовь. Доказывал, как она ему нужна. Он делал это со всей страстью, на которую был способен. В души обоих ни на мгновение не закралось какое-нибудь сомнение или недоверие. Была лишь всепоглощающая радость.

— Я постараюсь вернуться как можно скорее, — шептал Джесс.

— Откуда?

— Из Мауи. Пойми, я просто обязан туда съездить хотя бы на день. Ведь…

— Ведь там уже появилась миссис Лев? Так?

— Так!

— Значит, они уже поженились?

— Да, и очень счастливы.

— Ты присутствовал на свадебной церемонии?

— Нет. И даже не пытался подсмотреть. Ведь все это сугубо личное, касается только их двоих. Кстати, говорят, что лев обязательно женится на львице после первого же любовного опыта с ней и остается верен до конца жизни.

— В таком случае ты уж женился не один десяток раз, но без обязательств.

— А вот и нет! Я женился только один раз. На тебе, Кэтлин! До тебя никакой настоящей любви у меня ни с кем не было.

Глава 37

Мауи

Четверг, 4 июля 1999 года

— Я был не прав, — с улыбкой сказал Патрик в день свадьбы Кэтлин и… своей.

— Не прав?

— Да. Я тебе говорил о склонности Джесса к уединению, душевной скорби, которую вроде бы невозможно излечить. Это не так! Виной его печали и одиночества стала ты.

— Патрик, но я же…

— Не спорь, моя будущая невестка!

— Ладно!

Этот разговор происходил в автомобиле на обратном пути в Мауи, после того как Патрик, Кэтлин и Аманда завершили свою миссию. Джесс от участия в таковой был отстранен. Добиться этого удалось с трудом, потому что, узнав, что трое друзей собираются куда-то ехать, он тут же заявил, что сам поведет машину. Поскольку знает каждый поворот на опасной и трудной дороге. Но Патрик настоял на своем. Иначе не получился бы сюрприз, который они готовили.

Патрик осторожно подрулил к парадному крыльцу. Электронная конструкция самого современного автомобиля позволяла сделать это почти бесшумно. И все же Джесс услышал.

Не успел он сделать и нескольких шагов по каменным ступенькам крыльца, как дверцы машины распахнулись и…

— Райза! — прошептал Джесс, прижимая к себе девочку. — Райза!

— Здравствуй, моя вкусная картошка!

— Мой маленький душистый цветочек!

— Да, твой маленький душистый цветочек! Вот я и приехала! Ты рад?

— Очень!

— Теперь мы будем часто видеться, правда? Ведь вы с Кэтлин решили жить в Лос-Анджелесе, так?

— Так.

— А сюда мне можно будет иногда приезжать? Я хочу знать, как поживают твои львы.

— Конечно, милая!

— Вместе с Холли?

Джесс посмотрел по очереди на Патрика, Кэтлин и Аманду. Те в ответ улыбнулись…

Чуть позже они расскажут ему о встрече с Дэниелом и Стефани. О том, как вместе с Амандой, подготовившей для этого несколько печатных страниц «показаний», оказавшихся, впрочем, ненужными, доказывали отцу Райзы невиновность Джесса во всех приписываемых ему грехах. Кстати, Дэниела не пришлось долго убеждать. Он никогда особенно не верил, что Джесс способен совершить преступление, и был убежден, что в тюрьму тот попал по недоразумению. А потому с радостью воспринял все, что ему рассказали.

64
{"b":"26144","o":1}