ЛитМир - Электронная Библиотека

Так или иначе, но земляне на удивление радушно встретили новых братьев по разуму. Нет, поначалу некоторая настороженность присутствовала, но спустя несколько лет туристические и деловые поездки по иным мирам стали явлением вполне обычным, да и земные корпорации начали получать немалую прибыль как от праздно шатающихся любителей чужой экзотики, так и от инопланетных партнёров по бизнесу.

Олег заказал ещё один двойной коктейль. Посетителей в баре было немного, поэтому любой входящий попадал под недвусмысленные взгляды сидевших за крайним столиком весьма соблазнительных дамочек. Не остался без внимания и появившийся на пороге озабоченный молодой человек. Проигнорировав трепетное хлопанье ресниц, он быстрым шагом подошёл к стойке и уселся рядом с Олегом. Бармен оживился дежурной улыбкой, но, получив отрицательный знак, вновь заскучал.

— Уже напились, господин Коваленко?! — сдержано поинтересовался вошедший.

— Антошка, Антошка, иди копать картошку! — изрёк Олег, глянув на соседа мутным глазом.

Антон поморщился:

— Хочешь, я тебе сейчас скажу кое-что, и ты сразу протрезвеешь?

— Сеня, не надо! — Олег энергично погрозил ему указательным пальцем. — А то заставлю оплатить мою выпивку!

Антон Сёмин, давно привыкший терпеть такое обращение к себе из уст подвыпившего друга, обожавшего старые комедийные фильмы, лишь хмыкнул.

— Я нашёл попутный груз на Землю, — сказал он, — но лететь надо прямо сейчас!

— Нет! — замотал головой Олег и заплетающимся языком продолжил. — Сейчас я не могу! Я два месяца не видел женщин! Ты вообще понимаешь, чем это может кончиться? А если я на обратном пути взорвусь… от избытка… чувств…

— Клиент предлагает пятьдесят тысяч… — небрежно бросил Антон.

Олег замер.

— Скока, скока?

— Пятьдесят кусков! — веско повторил Антон.

— Ну… — Коваленко жестом подозвал бармена и заказал сок эйры, надо сказать, очень вкусный и тонизирующий напиток. — Чего так много-то? — понизив голос, спросил он. — Контрабанда что ли какая?

— Непохоже, один маленький контейнер весом всего десять кило…

Олег подозрительно посмотрел на друга.

— Разыгрываешь?! Или глумишься? По-твоему, если тебя на Земле жена ждёт, то и я должен монахом летать…

— Ты достал со своими бабами! — взвился Антон. — Вон бери любую!

— Этих не хочу, — сморщился Олег. — Брезгую! Найди мне «земляночку»!

— Щас…

Олег отхлебнул сока и, помассировав пальцами виски, спросил:

— Так что в контейнере?

— Не знаю.

— Ну, в сопроводиловке что написано?

— А её нет…

— Здрасте… ты совсем рехнулся? А патрули, а таможня? Я в тюрьму ни за какие деньги не собираюсь! — Олег наклонился и продышал Антону в самое ухо: — Там говорят, баб вообще нету…

Антон оттолкнул его плечом:

— На границе Солнечной нас встретит Служба Космической Безопасности. Передадим её «орлам» груз и свободны.

— Вот как! — поднял брови Олег. — Госзаказ… Сеня! И давно они тебя завербовали?

Замурлыкал сигнал вызова. Антон снял коммуникатор с пояса и глянул на маленький экран.

— Деньги на наших счетах, — констатировал он. — Я разделил поровну, ты не возражаешь?

Олег пожал плечами. Ещё бы он возражал. Удача перла им навстречу, кружила голову, откладывалась в карманах звонкой монетой. За прошедшие два месяца они заработали больше, чем за предыдущие два года. Было от чего впасть в лёгкую эйфорию, дать волю дремавшему в недрах организма вкусовому гурману и стать неожиданно разборчивым в связях с женщинами.

И вот теперь новый заказ, правда, немного странный, но очень выгодный…

— Тогда пошли, — сказал Антон. — Пора!

Олег поднялся и нетвёрдой походкой двинулся к выходу из бара. Антон шёл следом, словно отрезал пути к отступлению.

Бармен был хитрым парнем, тонко чувствующим психологию залетного посетителя. Не желая упускать щедрого клиента, он подал знак кому-то из обслуги. На сцену тут же выбежала симпатичная певичка (впрочем Олегу они все сейчас казались симпатичными) и, безбожно коверкая слова, запела на русском языке:

Ты ушёл в бесконечность пространства,
Я смирилась за давностью лет,
В этом мире нет постоянства,
Ты не скажешь мне больше привет,
Я стерпела вселенское хамство,
Хватит мне этих маленьких бед,
Ты ушёл в чужие пространства,
Лишь в душе болит пенистый след…

Олег, притормозив в дверях, оглянулся.

— Чего она там про пенис сказала? — попытался уточнить он. За что был, довольно грубо, выпихнут на улицу напарником по космосу.

2

Вышеозначенный бар располагался непосредственно на территории космодрома, поэтому спустя двадцать минут они уже подходили к своему посадочному модулю.

Контейнер, представлявший собой полуметровый металлический цилиндр с ручкой и кодовым замком в торцевой части, стараниями Антона, давно покоился в грузовом отсеке. Больше ничто не удерживало их на этой маленькой гостеприимной планете, затерявшейся в созвездии Южной Гидры.

Пока Антон колдовал за бортовым компьютером, готовя модуль к взлёту, Олег, пытаясь скрыть своё состояние за излишней многозначительностью, связался с диспетчером Базы для уточнения стартового коридора. Диспетчер долго «мычал», дёргал себя за мочки непропорционально удлинённых ушей и разводил руками, пытаясь объяснить Олегу, что ближайшее «окно» появится только через два часа, но Коваленко был неумолим. В итоге сошлись на получасовой отсрочке вылета и то лишь потому, что диспетчер пообещал «подогнать» им двух пассажиров, срочно возжелавших попасть на Землю. По его уверениям, одним из наметившихся попутчиков была молодая женщина…

Олег отлип от экрана и, победно глянув на Антона, потирая руки, изрёк:

— А вот и моя «земляночка»!

— Рано радуешься, — буркнул погруженный в расчёты Антон. — Наверняка окажется какой-нибудь мымрой…

— Не-е-ет, — протянул Олег, — провидение этого не допустит!

Через пятнадцать минут из лихо подрулившего кара вылезли и поднялись на борт два человека. Одним из них оказался мужчина лет сорока пяти, абсолютно седой, бородатый, с волевым лицом и каким-то потерянным взглядом. Вторым — и впрямь была женщина… Олег едва сдержал вздох разочарования. Невысокий рост, короткая стрижка, широкий комбинезон, невыразительная внешность превращали её в девочку-подростка, в общем, обыкновенная серая мышка. Мельком взглянув на визовые карточки, Олег назвал цену. Мужчина безразлично кивнул, девушка на секунду замешкалась, но потом тоже согласилась. «Ну, извини, — подумал Олег, — была бы ты посимпатичнее, можно было бы и скостить полтинничек, так сказать, „за красивые глаза“…»

Убедившись, что пассажиры приготовились к старту, Коваленко поднялся в кабину пилотов и, проигнорировав вопросительный взгляд Антона, плюхнулся в своё кресло. Тот ехидно усмехнулся, но не стал донимать друга расспросами.

На орбиту вышли в штатном режиме. Корабль, находившийся от них на ещё весьма приличном расстоянии, тем не менее, тут же «нащупал» свой модуль и включил автоматику сближения. Олег, не долго думая, вытянулся в кресле и засопел. Антону спать не хотелось и он, ловко перехватывая поручни, полетел знакомиться с пассажирами. Добравшись до грузового отсека, он обнаружил их полулежащими в своих креслах с кислыми выражениями на лицах. Видать, резкий старт с планеты отразился на состоянии гостей не лучшим образом. Оно и понятно, чай не на пассажирский лайнер попали.

Девушка показалась Антону достаточно симпатичной. «Достаточно» для чего, он уточнять не стал, да и держалась она гораздо бодрее мужчины, который был крайне бледен, отвечал невпопад и вообще производил впечатление сильно напуганного человека. Из первого разговора Антону удалось уяснить только, что зовут его Дэвид Форестер. Девушку звали Сьюзен Стенли. Можно просто Сюзи, кокетливо сообщила она, однако на предложение отстегнуть ремни безопасности и слетать на экскурсию в кабину пилотов ответила отказом, сославшись на неважное самочувствие. Интересоваться самочувствием Дэвида не имело смысла…

38
{"b":"26151","o":1}