ЛитМир - Электронная Библиотека

Ему показалось, что он услышал неясный смешок, может, это были просто помехи.

«Ладно… Добавим пятьдесят тысяч на бельё, итого сто пятьдесят тысяч. Карточку получите при передаче груза».

— Нет! Сейчас!

«Пусть будет сейчас. Код вашего индексатора?»

Олег назвал код. Антон тем временем судорожно искал в ящике чистую кредитку. Слава Богу, нашёл. С третьего раза, наконец, попал ею в соответствующую прорезь финансового автомата. Загорелся огонёк готовности.

— Перечисляйте! — дал отмашку Олег.

На индикаторе замелькали цифры, через секунду высветилась искомая сумма.

«Как видите, мы выполнили ваши условия. Готовьте контейнер, порядок передачи мы сообщим чуть позже».

Олег отключил связь, вопросительно посмотрел на Антона, постукивавшего себя «потяжелевшей» кредиткой по кончику носа.

— Ясно одно, — резюмировал Сёмин, — какая-то из рас Союза тайком строит гигантские корабли и гоняется на них за маленькими зелёненькими контейнерами…

— При этом обладает определённым чувством юмора, — вставил Олег, — и широкими финансовыми возможностями…

— Юмор-то довольно своеобразный, — сморщился Антон. — Шутить с потенциальными покойниками… это жестоко. Или ты и впрямь думаешь, что теперь нас отпустят на все четыре стороны, чтобы мы кругом трезвонили о нарушении устава Союза?

— Не забывай, что информация уже попала в патрульную службу, поэтому, я полагаю, им нет смысла усугублять ситуацию.

— Дай-то Бог, — вздохнул Антон.

— Меня волнует не это… — Олег пристально посмотрел на друга. — Что в контейнере?!

Антон пожал плечами.

— Мне кажется, что теперь никто не поругает нас за то, что мы позволим себе заглянуть внутрь, — Олег поднялся из кресла и нервно хлопнул в ладоши. — А может быть, даже наградят!

— Ага, похоронными венками, — вставая, пробурчал Антон.

— Я перенесу контейнер в лабораторию, а ты приведи пассажиров, — распорядился Коваленко. — Нам нужны свидетели… И вообще, обрисуй им наше положение… вкратце.

5

Биомеханические манипуляторы, отделённые от наблюдателей толстым бронестеклом, аккуратно скручивали крышку контейнера. Разделаться с кодовым замком не составило труда, он оказался совсем простым и был установлен скорее для острастки, чем для реальной защиты содержимого зелёного цилиндра от постороннего глаза.

Пассажиры отнеслись к требованиям хозяев пленившего их звездолёта по-разному. Сьюзен, похоже, обрадовалась, решив, что сможет отделаться лёгким испугом, а и без того мрачный Форестер теперь стал похож на чёрную тучу, только было неясно, в кого он собирается метать свои громы и молнии.

Антон, поместив руки между пластинами сканера, напряженно шевелил пальцами. Манипуляторы за стеклом в точности повторяли его движения. Снятая с основного корпуса крышка плавно легла на стол. Из обезглавленного цилиндра торчала серая овальная капсула.

Олег предостерегающе поднял руку и впился глазами в монитор. Никаких изменений параметров окружающей среды внутри экспериментального бокса не последовало. Пожалуй, лишь чуть подскочил уровень радиационного фона, оставаясь, впрочем, далеко за пределами критической отметки. Олег удовлетворённо кивнул. Замерший было Антон вновь зашевелился. Манипулятор бережно извлёк капсулу. Формой она походила на страусиное яйцо, но была гораздо крупнее. Чётко прослеживалась линия стыка, делящая её на две равные части, удерживаемые тремя хитрыми защёлками.

Антон вопросительно посмотрел на Олега, тот кивнул, вскрывай мол.

— Стойте! — Сьюзен, оттеснив Форестера, приникла к стеклу. — Эта штука очень напоминает криомодуль… — И, встретив настороженный взгляд Олега, пояснила: — Ну, такие модули используют для перевозки и хранения в замороженном виде биологически опасных веществ.

— Тем более мы должны знать, что внутри, — веско сказал Олег.

— Но у нас всё равно не хватит времени, чтобы сделать анализ! — воскликнула Сьюзен.

— Детка, доверься нам, — неожиданно вмешался Форестер. — В таких играх даже крохи информации могут быть весьма полезны…

Сьюзен отступила. Антон, держа «яйцо» строго вертикально, начал открывать защёлки. То ли они плохо поддавались бесчувственным пальцам манипулятора, то ли сказывалась нервозность ситуации, но у Антона начали трястись руки, выступивший на лбу пот раздражающими струйками потёк по лицу, а последний — третий замок никак не хотел сдаваться. Антон вытащил руки из сканера, поболтал ими, сбрасывая напряжение, достал платок, вытер лицо.

— Можно я попробую? — спросил Форестер. — Мне приходилось работать с дистанционным управлением.

— Попробуйте, — нехотя согласился Олег.

Дэвид быстро сунул руки в сканер, словно боялся, что Олег передумает, и на удивление споро вскрыл последнюю защёлку. В верхней половине «яйца» заморгал красный огонёк, с ядовитым шипением половинки капсулы разошлись, исторгнув из себя облачко кристаллизующегося тумана. Антон включил вытяжку. Принудительная вентиляция быстро разделалась с сизым сгустком, мешавшим разглядеть содержимое криомодуля. Между трёх направляющих мирно покоилась маленькая стеклянная колбочка с каким-то белым веществом.

Форестер двумя пальцами нежно извлёк колбочку наружу.

— Ну вот! — выдохнула Сьюзен. — Я же говорила, здесь без глубокого химико-биологического анализа не обойтись, а для него нет ни времени, ни должного оборудования…

— Там что-то написано, — перебил её Антон. Действительно, на боку стекляшки виднелась какая-то мелкая корявая линия. Олег переключил монитор на видеокамеру, увеличил изображение и в недоумении уставился на появившуюся на экране надпись:

«Сперма HOMO ND».

— Чего? Чего? — протянул Антон.

Сзади «хрюкнула» высунувшаяся из-за его плеча Сьюзен.

— Да-а, — мечтательно вздохнул Олег, — если бы моя сперма стоила таких бабок… это ж как бы я жил…

— Тревожно и недолго, — сказал Антон. — Представь, во время всех любовных актов ты больше всего заботился бы о том, чтобы не потерять ни единой капли ценнейшего продукта… и, учитывая то что денег никогда не бывает слишком много, — вообще в скором времени скончался бы от физиологического истощения.

— Не суди по себе, — покосившись на улыбающуюся девушку, огрызнулся Олег. — Дэвид, кладите её назад.

Форестер ловко заработал манипулятором, и когда колба уже вплотную приблизилась к капсуле, вдруг неожиданно чихнул. При этом он умудрился сделать непроизвольное движение правой рукой, биомеханическое продолжение которой тут же раздавило зажатый между пальцев сосуд. Включённая ранее вытяжка моментально засосала осколки стекла и превратившуюся в порошок белую субстанцию…

Возникла немая сцена. Форестер повернулся, он выглядел крайне расстроенным.

— Простудились?! — Олег смерил его негодующим взглядом.

— Извините, — Форестер развёл руками. — Даже не знаю, как это…

— Зато я знаю, — ледяным тоном произнес Коваленко. — Марш в свою каюту и до конца рейса из неё ни шагу!

Антон почему-то ожидал, что Дэвид возмутится, но тот, понурив голову, смиренно покинул помещение.

— Ну, чего делать-то будем? — хмуро спросил Олег, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Мастурбировать, — отозвался Антон.

Сьюзен густо покраснела.

— С ума сошёл?!

— Нет! И дело даже не в деньгах, теперь нам просто не поверят, что капсула трагически погибла… заяви мы такое, они перевернут весь корабль, применят к нам жесточайшие средства дознания, а потом от досады, скорее всего, распылят нас на атомы…

— Ты думаешь, они не заметят подмены? — усомнился Олег.

— Может, и заметят, но не сразу, там же было написано «HOMO» — значит, сперма была человеческая… наверно. Во всяком случае, тут есть вариант отмазаться, мол, чё получили, то и отдали. Отправитель мёртв, пойди, докажи, что это не он всех кинул…

— Но ведь можно потом сравнить с нашей…

— Можно, всё можно, — перебил Антон, — но мне почему-то кажется, что эти загадочные охотники за семенной жидкостью уберутся восвояси сразу, как только обнаружат пресловутую пробирку внутри контейнера.

42
{"b":"26151","o":1}