ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Уроки плавания Эмили Ветрохват
Сегодня – позавчера. Испытание сталью
Перебежчик
Жена по почтовому каталогу
Авантюра леди Олстон
Личные границы. Как их устанавливать и отстаивать
Анатомия скандала
Путь самурая
Наемник: Наемник. Патрульный. Мусорщик (сборник)

Ему никто не ответил. Следующие три запроса Чужие также проигнорировали. Либо они ничего не слышали, либо не понимали, либо, и это представлялось самым опасным, не желали разговаривать.

— А вдруг они не будут атаковать, а просто хотят выдворить нас из этой системы, — ухватился за соломинку Антон.

— Хочу домой, — простонала пришедшая в себя Сьюзен и тут же опять отключилась, распластанная новой волной перегрузки. Теперь досталось всем и в первую очередь «Счастливчику». Мощнейший лучевой удар пробил защитное поле, разнёс отражатели и выжег половину реакторного отсека. Неуправляемый реактор взорвался, его примеру последовали топливные баки посадочных модулей и генератор антиматерии…

За долю секунды до кульминации «фейерверка» автоматика отстрелила рубку «Счастливчика», и придушенные неожиданной перегрузкой люди даже не поняли, что произошло.

Олег очнулся первым. Окинул взглядом пульт и чуть не заплакал, у него больше не было корабля.

— Сволочи! — прохрипел он, ища на экране вражеские звездолёты.

Оставшись практически без двигателей, систем связи и наблюдения люди теперь могли надеяться только на помощь извне. Но какую помощь может оказать тот, кто пытается тебя уничтожить? Разве что добить побыстрее…

Потихоньку оклемались и остальные товарищи по несчастью.

— Всё… приехали! — севшим голосом сказал Антон. — Извини, командир, не следовало с этим контейнером связываться…

— Судьба… — неожиданно спокойно сказала Сьюзен. — Что же будет?

— Существует три варианта, — размышлял вслух Антон. — Спасательный модуль могут не заметить, расстрелять или отбуксировать на планету. Выбирайте! Хотя расстреливать нас вроде не собираются. Подождём…

— Да уж… — выдавил из себя Дэвид. — Хочу напоследок рассказать одну историю…

— Ну наконец-то! — хмуро порадовался Антон.

— Если нам суждено погибнуть, то это знание вам уже не повредит, — продолжил Форестер, — а если кто вдруг уцелеет, то должен будет сообщить на Землю нечто большее, чем знает сейчас… Дело в том, что на самом деле меня зовут Даллас… Ник Даллас…

— А меня Бонд… Джеймс Бонд… — передразнил Дэвида Антон.

Часть четвёртая

Гонки на выживание

1

Служба Космической Безопасности переживала, пожалуй, свои лучшие времена. После того, как были установлены тесные контакты с почти что сотней инопланетных рас, значение этой структуры выросло неимоверно. А вместе с тем выросли штаты, бюджет и, естественно, влияние, оказываемое на внутреннюю и внешнюю политику Объединённого Правительства Земли. В составе СКБ появилось множество новых отделов: разведки, контрразведки, дипломатический, аналитический, технический, социологический, отдел собственной безопасности и масса других более мелких подразделений. Служба пыталась охватить все аспекты взаимодействия с иными расами. «Полный контроль и тройная проверка» — этот лозунг стал не просто девизом её сотрудников, а руководством к действию. В Правительстве многие опасались столь высокой концентрации сил и средств в одних руках, но сделать ничего не могли. Напуганные событиями десятилетней давности земляне требовали оградить их в будущем от подобных инцидентов и ради этого были готовы на всё. Правда в последнее время паранойя, первоначально охватившая планету, стала потихоньку спадать, и в этом была немалая заслуга сотрудников СКБ.

Вступление Земли в Союз Разумных Систем обусловливалось не столько желанием приобщиться к новым рынкам и технологиям, сколько попыткой, за счёт официальных дипломатических представительств, создать свою агентурную сеть в других обитаемых мирах. В этом не было ничего предосудительного. Иные расы поступали точно также, и шпионские скандалы возникали в Союзе с завидной регулярностью. Шпионаж носил в основном технический и в меньшей степени экономический характер, превратившись в своеобразную шахматную партию между инопланетными разведками. К этим пустякам давно привыкли, и никто не собирался вступать в серьёзные конфликты из-за очередной выходки своих или чужих спецслужб. Хотя агенты периодически гибли, перевербовывались и сходили с ума, их непосредственное руководство зачастую не стремилось афишировать свой провал или успех.

Однако у землян в целом и у Начальника СКБ генерала Литвинова в частности было совсем другое мнение по данным вопросам. Наверное, поэтому подобные ситуации, связанные с Землёй, возникали крайне редко. И это притом, что агентура Солнечной была, пожалуй, самой многочисленной в Союзе. Просто люди умели профессионально работать в данной области. Большой опыт шпионских войн на самой Земле оказывал теперь неоценимую услугу и при ведении межпланетной дипломатии. Кто бы раньше мог подумать такое?

Опыт, явившийся следствием бесконечного вооружённого противостояния, неоднократно подталкивавшего земную цивилизацию на грань катастрофы, был и впрямь уникален. При детальном изучении истории развития других рас выяснилось, что все они покончили с крупными вооружёнными конфликтами, находясь ещё в младенческой стадии развития общества. Сие подталкивало к неутешительным выводам. Получалось, что земляне по своей природе значительно агрессивнее или глупее остальных членов Союза, а согласно проводимой внешней политике, ещё и гораздо недоверчивее.

Так, межзвёздная торговля людей ограничивалась исключительно сырьевыми ресурсами и технологиями. Ни о каких звездолётах, компьютерах, реакторах, а тем более бытовом ширпотребе не могло быть и речи. Нет, конечно, кое-что покупалось, но только лишь с целью изучения или использования под пристальным контролем СКБ.

В принципе человечество можно было понять. Обжегшись однажды, оно не хотело подвергать себя даже мнимой, гипотетической опасности. Кстати, о том злополучном астероиде и расе разумных рептилий никто из членов Союза никогда не слышал. Верилось в это с трудом, а следовательно, наводило на мысль, что не всё так мило и безоблачно на небосклоне Вселенной, как видится невооруженным глазом.

И чтобы при случае не получить в этот самый глаз, люди продолжали активно вооружаться. Теперь орбиту Марса не смог бы пересечь не то что какой-то там астероид, но и целая планета, если бы таковая вдруг вломилась в Солнечную систему. Боевой космический флот землян не был настолько мобилен, чтобы атаковать иные миры, но свои позиции в Солнечной держал твёрдой титанокерамической хваткой.

Для защиты и наведения порядка во внешних колониях, коих уже насчитывалось аж четырнадцать штук, были созданы полицейские силы, подчинявшиеся всё той же Службе Космической Безопасности.

Крупные корпорации, особенно занимающиеся межпланетной торговлей, стремились создать свои специальные подразделения для сопровождения грузов и охраны кораблей в космопортах других планет. Эти подразделения частенько действовали вразрез СКБ, за что неоднократно были биты, но всё равно продолжали в том же духе. Попадались ещё и контрабандисты, и даже пираты. Первые постоянно норовили спихнуть налево какой-нибудь стратегически важный ресурс или, что значительно хуже, нелегально установить на свои транспортники экономичные движки неземного производства. Вторые, как водится, грабили всех и вся, однако количество таких случаев в последнее время свелось к минимуму. Пираты частенько сталкивались с хорошо вооружённой охраной, появляющейся из канала часом позже безобидного грузовичка, или уничтожались замаскированным под транспортный звездолёт линкором военно-космических сил. Так что флибустьеров на просторах Вселенной становилось всё меньше, а те, которые, несмотря ни на что, продолжали рисковые игры, старались не оставлять свидетелей.

В общем, космическая экспансия землян имела как свои плюсы, так и минусы, позволяя одним спать спокойнее, а другим радоваться каждому новому дню, понимая, что он может стать последним.

52
{"b":"26151","o":1}