ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мир-ловушка
Земля лишних. Горизонт событий
Ложь
Попаданка пятого уровня, или Моя Волшебная Академия
Помолвка с чужой судьбой
Грудное вскармливание. Настольная книга немецких молодых мам
Я и мои 100 000 должников. Жизнь белого коллектора
Конфедерат. Ветер с Юга
Любовь и брокколи: В поисках детского аппетита

— О! — воскликнула подруга. — Ты что, со мной не пообедаешь?

— В другой раз, извини…

— Как хочешь!

— Я пройду через вас на улицу?

— Иди, там открыто…

— Пока, — Эмели пошла по тропинке вглубь сада.

— Жду приглашения! — крикнула ей вслед Лора.

— Какого? — Эмели оглянулась.

— Какого, какого, — сварливо передразнила её Лора. — На групповуху! Какого же ещё!

— Ладно, — улыбнулась миссис Форестер, — вот только Дэвид вернётся…

Перейдя на теневую сторону улицы, Эмели дошла до магазинчика. За прилавком скучала Анютка.

— Привет!

— Здравствуйте, миссис Форестер!

— Что, не идёт торговля?

— Полдень, все от жары попрятались, — грустно сообщила девушка. — Может, вам холодненького чаю налить? — Спохватилась она. — В жару самое то…

— Нет, спасибо! Я жару люблю, коренная Австралийка всё-таки.

— А я Землю плохо помню, маленькая ещё была…

— Ну ничего, слетаешь к кому-нибудь в гости.

Анютка помрачнела.

Эмели поняла, что ляпнула, что-то лишнее. У всех колонистов были свои, весьма весомые причины для того, чтобы оказаться на этой планете. И, как правило, никто не любил распространяться на данную тему.

— Но, лично мне здесь больше нравится, — попыталась загладить возникшую неловкость Эмели.

Она купила две упаковки сока, пачку сырого мяса и, пожелав Анютке удачной вечерней торговли, вышла из магазина. Дэвид очень любил мясо, запечённое с некоторыми местными овощами. Следовало его побаловать. Он должен был вернуться ещё позавчера. Эмели уже начала немного беспокоиться. Вспомнив о Дэвиде и своём новом состоянии, она вновь погрузилась в тяжёлые размышления. Как он отреагирует? Он всегда был против, говорил, что не хочет плодить изгоев. А может, вообще пока ему не сообщать? Скажу, когда ничего нельзя будет изменить… Значит обмануть! Нет! Он не простит… Ладно, в любом случае я приняла решение, и ему придётся смириться. Я и так пожертвовала всем ради нашей любви. Нет, я, конечно, ни о чём не жалею, но и он должен понять, что не вправе лишать нас главной радости в жизни. В конце концов, сейчас нам уже ничто не угрожает, мы живём тихо и спокойно. И раз уж так случилось, значит, это знак свыше… Непростительно будет пренебречь им…

Эмели не заметила, как подошла к собственному дому. Спохватилась она, только обнаружив, что уже некоторое время стоит перед своей дверью. Протянула руку, ввела код. Из открывшегося проёма дохнуло прохладой. Эмели вошла в дом. Дверь встала на место. И только тут женщина поняла, что допустила оплошность. Но было уже поздно…

5

«Ну и жарища!» — думал Алекс, сидя в ожидании транспорта, который доставит его из космопорта в город. Хотя именовать данное сооружение космопортом было чересчур оптимистично. Огромное поле, залитое пластобетоном, три взлётно-посадочных полосы, небольшое здание диспетчерской, антенна дальней связи и два радарных комплекса — вот, собственно, и всё. Для пассажиров предусматривался лишь стоящий на отшибе небольшой навес. И на том спасибо. Иначе Алекс давно бы уже обгорел, а так он медленно «томился» в собственном соку… вернее, конечно — поту.

Встретили его не очень любезно. У него была туристическая виза, а праздно шатающихся богатеньких пенсионеров здесь особо не жаловали, но и не обижали, в будущем надеясь построить курортную зону. Кроме того, статус любознательного туриста позволял Земцову задавать глупые вопросы и с детской наивностью совать нос в чужие дела.

Подкатил изрядно раздолбанный кар. Водитель — загорелый светловолосый мужчина, лет тридцати пяти — недовольно глянул на Алекса.

— Тебе что ли в город, — пренебрежительно бросил он.

— Да! — Алекс расплылся в добродушной улыбке, резво схватил свою небольшую поклажу и, закинув её на заднее сиденье, втиснулся рядом с водителем. Машина пару раз «икнула», но, выйдя на трассу, уверенно набрала скорость. О кондиционере приходилось только мечтать.

— Сколько до города? — поинтересовался Алекс.

— Чуть меньше сотни километров, — буркнул водитель. Ему явно было большим обломом мотаться по жаре, ведь с тех денег, что Земцов заплатил за визу, он не получит ни доли эквивалента.

Алекс достал сотенную купюру и протянул её водителю.

— О! Спасибо! — тот моментально оттаял. — Вадим, — представился он.

— Алекс, — они пожали друг другу руки.

— Надолго к нам? — спросил Вадим.

— Посмотрим, — уклончиво ответил Алекс. — Хочу сменить обстановку… Может быть, поохотиться… — Он кивнул на обступившие дорогу джунгли. — Как тут у вас с охотой?

Водитель крякнул.

— С охотой хорошо, — сказал он. — С охотниками плохо…

— Что так?

— Гибнут часто. Администрация даже пыталась запретить это дело, но вкусно кушать всем нравится, а возить мясо с Земли — накладно. Синтетику же никто жрать не хочет.

— Привезите свиней…

— Да пробовали, не хотят они здесь размножаться, хоть тресни.

— Привезите много. Откормить-то легче!

— Стадо свиней в гиперпрыжке! — Вадим хохотнул. — Как ты себе это представляешь?

Алекс сделал вид, что сконфузился. Ну, действительно, откуда ему знать специфику дальних космических перелётов. Одно слово — турист. Сел на корабль, таблетку принял, уснул, проснулся — уже на месте…

— А чего ж они трахаться-то не хотят?

— Кто их разберёт! Может, климат не устраивает или стресс от перелёта случается… сам знаешь…

— Нет! — Алекс резко мотнул головой. — Слава Богу, не знаю!

Вадим «заржал»:

— Вот и я говорю: здоровье — прежде всего! А мужик без мяса — это уже не мужик, а так, сплошная депрессия.

Машина резво прошла поворот. В расступившейся на мгновение зелени блеснула полоска воды.

— Ну, а с рыбалкой что? — спросил Алекс.

— Ещё хуже, чем с охотой, — сморщился Вадим.

— То есть?

— Ну, если тебе нужна непосредственно рыба, то проблем нет, а сам процесс — не пойдёт… Подводные жители у нас в основном серьёзные — стальную проволоку на раз перекусывают…

— Чем же вы их, динамитом что ли?

— Ага, вроде того.

— Значит, оружия и взрывчатки у населения хватает, — задумчиво сказал Алекс.

— Да, этого добра полно, правда, модели все устаревшие, но нам, чай, не по звездолётам стрелять…

— Как же вы общественный порядок поддерживаете?

— О, с этим строго. Если ты кого грохнул и тому имеются доказательства — повесят без особых разбирательств. А иначе нельзя — бардак начнётся.

— Дикий Запад какой-то… — хмыкнул Алекс.

— Чего? — не понял водитель.

— Я говорю, это потому, что климат у вас суровый. Мозги-то перегреваются, наверно…

Вадим насупился.

— У кого перегреваются, тот быстро в морге остывает… — раздражённо произнёс он.

— Ты что обиделся? — искренне удивился Алекс. — Я имел в виду только жарищу…

— Жарко, конечно, — смягчился Вадим. — Сейчас просто самый пик, скоро станет полегче.

— Так я не вовремя приехал, — опечалился Алекс.

— Нет, охотиться как раз самое то — зверьё ленивое и тормозное…

— А ты говоришь, на мозги не влияет… — поддел его Алекс.

— Не на мозги, а на инстинкты! — снисходительно уточнил водитель. — Кстати, очень важно и полезно для жизни… выбрать хорошего проводника. Экономить на проводнике я бы не советовал — себе дороже обойдётся.

— Ну порекомендуй кого-нибудь.

— Лучше всех, конечно, миссис Форестер. Она и тропы знает, и животных, и вообще женщина отважная и приятная. — Вадим двусмысленно подмигнул.

— Возможен лёгкий флирт? — мрачно оживился Алекс.

— Нет! Что ты! У неё муж, и он должен вот-вот прилететь, так что, скорее всего, она не согласится… кто ещё… знаешь, ты лучше выбери сам двоих-троих, а я тебе потом шепну, кто надёжнее. А то решишь, что я кого-то продвигаю…

— О’кей.

Алекс прикрыл окошко. Бьющая в лицо струя горячего воздуха стала вдруг его раздражать. Нестерпимо захотелось узнать о миссис Форестер ещё что-нибудь, но делать этого было нельзя. Турист не должен интересоваться посторонними замужними женщинами.

56
{"b":"26151","o":1}