ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я за свою жизнь имел множество баб, — развязно сообщил Алекс. — Некоторые из них даже жили в моём доме… Но чтобы прятать кого-то… такого не припомню…

Удар в челюсть пришёлся по касательной. Попасть в зубы из-за спины действительно непросто, но губа у Алекса всё-таки лопнула. Вкус крови поспособствовал прояснению сознания.

«Они же боятся показаться мне на глаза, — уразумел, наконец, он. — Значит, убивать не будут! Ладно, поиграем…»

— Не надо строить из себя героя, — почти дружелюбно сказал хриплый. — Нас интересует Эмилия Форестер. Кое-кто видел, как ты зашёл в её дом. И нам теперь известно, кем на самом деле является Дэвид Форестер!

— Да?! — настороженно удивился Алекс.

— Отдай нам миссис Форестер по-хорошему, и мы тот час отпустим тебя, — убедительно вещал хриплый. — Сам знаешь, существует масса способов развязать тебе язык, правда ты потом будешь уже ни на что не годен…

«Блефуете, ребятки! — подумал Алекс. — На понт берёте!»

— И кто же такой, по-вашему, этот мистер Форестер? — безразличным тоном спросил он.

— Проходимец и ворюга! — раздраженно вякнул писклявый. — А его сучка — последний шанс вернуть наши денежки!

Алекс вздохнул с облегчением — об истинной сущности Дэвида речи не шло.

— Форестер украл у вас деньги?! — делано возмутился он.

— И причём немалые, — пробурчал хриплый. — Таких, как ты, — тыщу можно похоронить…

— Плохо дело, — почти искренне посочувствовал Алекс.

— Короче, где баба! — рыкнул хриплый.

— Да не знаю я! — с убедительной тоской в голосе взвыл Алекс. — Не помню ничего…

За спиной опять тихо зашушукались. Звякнул вызов коммуникатора, но кроме короткого «да» и безрадостного «утром так утром» ничего больше расслышать не удалось. Но и последней фразы хватило, чтобы Алекс вновь занервничал. «Сколько времени я был без сознания? — думал он. — Неужели сейчас ночь! Чёрт, как же там Кэтрин?! Надо быстрее выбираться отсюда!» Алекс очень боялся, что, несмотря на договорённость, Кэт не пойдёт одна в город, а попытается дождаться его в лесу.

— Мужики, — позвал он. — Отпустили бы вы меня… помочь я вам не могу, а то, что меня ищут, вы и сами знаете…

— Не боись! Поищут, поищут, да перестанут, — отрезал хриплый.

— Не перестанут, — жестко сказал Алекс. — И вы, приху…шие «бизнесмены», даже не представляете, во что ввязались…

— А ты не представляешь, о каких деньгах идёт речь! В развитие инфраструктуры колонии решила сделать нелегальные инвестиции одна очень влиятельная структура. Спустя время деньги удалось бы отмыть, и это было бы полезно всем. Но Форестер, похоже, вместо закупки оборудования для новых шахт решил попросту умыкнуть большую часть суммы. По-твоему, это справедливо?

— С чего вы взяли, что Форестер скрылся?

— Через неделю после его убытия, на «Тритон» вылетел наш человек, который должен был проконтролировать ситуацию. Мы как чувствовали подвох! Так и оказалось! Ни Форестера, ни оборудования. Надо отдать ему должное, он здорово прикидывался добропорядочным парнем, собирающимся провести в колонии остаток дней. Конечно, деньги могут ударить в голову каждому, а огромные деньги — толкнуть на любой необдуманный шаг. Вот и пусть теперь его горячо любимая жёнушка почувствует заботу муженька о семейном благосостоянии на собственной заднице… Разве это не справедливо?

— Нет! Она здесь ни при чём! — вырвалось у Алекса.

Тяжёлое дыхание приблизилось к уху вплотную.

— А кто «причём»? — вкрадчиво спросил невидимый дознаватель. — Может быть, ты?!

— И не я… — Алекс немного опешил от такого перевода стрелок.

— Ну-ка, ну-ка, — ухватился за эту мысль хриплый. — Предположим, этот сучий потрох смылся на Землю, и чтобы отмазаться от числящихся за ним грешков, сдал афёру с «левой» шахтой. Вы пошли ему навстречу, а заодно пообещали вывести из-под удара супругу героя… А?! Что скажешь, агент? — Сильная рука схватила Алекса за горло. Дышать стало трудно, почти невозможно.

— Бред… — прохрипел Алекс.

— Не скажи… — протянул писклявый. — Сюда даже убийство доктора вписывается. Не знаю, правда, чем он ей так насолил, но перед уходом она, явно, решила с ним поквитаться…

— Чем? Чем? Смотреть смотрит, а трахать отказывается! — заржал хриплый. — Бабы, они в этом плане знаешь, какие мстительные…

Теперь заржали оба. Хватка ослабла — и Алекс смог нормально вздохнуть.

— Если всё действительно так, то миссис Форестер давно нет на планете, — осторожно заметил он. — Служба Безопасности работает чётко.

Рука с горла исчезла. И на том спасибо, подумал Алекс.

— «Чётко», говоришь? — возмутился писклявый. — Тогда объясни — зачем прилетел боевой корабль, и ваши ищейки набирают проводников для прочёсывания джунглей. Идиоты! Нет, дорогой товарищ, эта сука окопалась где-то здесь. Хорошо окопалась, ничего не скажешь, но ты ведь тоже хочешь жить? И баб хочешь трахать?!

Тяжёлый удар ногой под рёбра оказался столь сильным и неожиданным, что заставил Алекса секунд десять изображать выброшенную на берег рыбу, прежде чем он сумел восстановить дыхание.

Снова звякнул коммуникатор.

«Да… Нет… Козлы… На хер!.. Ладно».

Алекс был уверен, что звонивший интересовался ходом допроса и сообщал, что о появлении Земцова в городе стало известно всем заинтересованным лицам. На воротах, наверняка, было установлено записывающее видеооборудование. Вот только неясно, к чему относится слишком небрежно брошенное «ладно», впрочем ждать осталось недолго.

— Последний раз спрашиваю, — просипел над ухом хриплый, — будешь говорить по-хорошему?

— Ни по-хорошему, ни по-плохому мне сказать нечего! — заявил Алекс.

— Ну тогда молись… — ему в затылок упёрлось что-то удивительно похожее на ствол.

Алекс невольно представил, как на бревенчатую стену напротив брызнет кровь, а если калибр достаточно крупный, то и мозги… «А вдруг и впрямь выстрелит! — мелькнуло запоздалое опасение. — Хрен этих отморозков разберёшь… Может сказать? В любом случае, Кэт интересует их как живая заложница… А мне бы только выбраться отсюда… Я им тогда устрою!»

Видимо, он слишком долго соображал. Дуло шевельнулось. Щёлкнул спуск. Прогремел выстрел.

Алекс, роняя голову на грудь, так и не успел заметить, появились его мозги на стене или нет…

13

Поисковую операцию Шеннон решил возглавить лично. Слишком высока могла оказаться цена неудачи, чтобы доверить это кому-то ещё. Но три дня, проведённые на планете, не дали абсолютно никаких результатов. Алекс и Кэт словно сквозь землю провалились. Впрочем прорабатывался и такой вариант. Хотя непосредственно подземный ход обнаружен не был, существовало предположение, что после использования его могли уничтожить.

Прочёсывать джунгли с воздуха представлялось сущей нелепицей, ибо под сплошным зелёным ковром легко можно было спрятать целый полк «Алексов» вместе с приданным ему дивизионом «Катюш».

Шеннон сидел в том самом номере небольшой местной гостиницы, в котором остановился, но не успел пожить Земцов. Начальник контрразведки размышлял, вырисовывая в лежащем на коленях блокноте какие-то загадочные кривые. Операция явно «пробуксовывала». Если говорить честно — Шеннон, прежде всего, надеялся на то, что после его появления в колонии Алекс объявится сам. Ему не верилось, что старый прожжённый вояка, каким был Земцов, позволил кому-то дурно с собой обойтись.

Три группы сотрудников в сопровождении опытных проводников готовы были отправиться в джунгли на поиски остатков подземного хода, по которому Кэт могла уйти из окружённого дома. Выход групп задерживался погодными условиями. Как всегда неожиданно нагрянувшая Воронка не способствовала длительным прогулкам по свежему воздуху.

Шеннон отдавал себе отчёт в том, что слабо представляет, как строить дальнейшие поиски. Ни один из жителей города не сообщил, что видел Алекса после того, как тот покинул гостиницу. Пол не исключал вариант, что Земцов успел-таки встретиться с Кэтрин, но ввиду возникших непредвиденных осложнений она воспользовалась какой-нибудь хитростью типа прихваченного с астероида переносного телепортёра или даже чем-то похлеще. В таком случае шансы на успех у возглавляемой им оперативной группы и вовсе сводились к нулю, а уповать лишь на добрую волю беглецов было тоскливо…

65
{"b":"26151","o":1}