ЛитМир - Электронная Библиотека

— Правильно! Так было всегда, — сказал Алекс. — Если человек будет воспринимать любую трагедию, происходящую в мире, как свою собственную, то долго он не протянет. Другое дело, что трагедий этих должно бы уже стать поменьше. Не первое тысячелетие живём, пора и поумнеть.

— Не в уме дело, — возразила Кэт. — Вернее не в том, что мы под ним понимаем…

— А в чём?

— Не знаю. Может быть в зверином происхождении…

— Да-а, — протянул Алекс, — если даже живущие рядом мужчина и женщина зачастую не могут договориться друг с другом, то чего требовать от людей посторонних…

— Нет, с противоположностью полов всё как раз довольно просто и определяется изначальным предназначением каждого из них. Исходя из этого, мужчина создан так, что думает он тем, что выше пояса, а чувствует, тем, что ниже. Женщина наоборот — думает тем, что ниже, а чувствует тем, что выше…

Алекс усмехнулся.

— Довольно странно слышать подобное обидное замечание из уст женщины, — сказал он.

— Ничего обидного нет. Не надо понимать это буквально, однако акценты мироощущения данное наблюдение передаёт весьма точно…

Алекс коснулся губами её волос.

Кэт отлепилась от его груди и, посмотрев прямо в глаза, сказала:

— Я завтра улетаю…

— Как, — опешил он. — Куда?

Кэт увидела в его глазах неподдельную тревогу и снова удовлетворённо опустила голову ему на грудь.

— В Москву, — ответила она. — Хочу встретиться с женой одного из пилотов того корабля, вместе с которым пропал Ник. Мы созвонились, она меня ждёт.

Ник тяжело вздохнул.

— Я ненадолго… — пообещала Кэт.

Прошло несколько месяцев. Беременность Кэтрин протекала в целом нормально, и когда она, якобы чуть раньше положенного срока, родила здорового мальчика, Алекс так радовался, что в его отцовстве никто не усомнился…

Никаких вестей о судьбе Ника Далласа на тот момент так и не поступило. У Александра Земцова, на старости лет, появился шанс начать новую жизнь.

Часть пятая

По ту сторону Вселенной

1

Форестер на реплику Антона никак не отреагировал, да и остальным было не до шуток.

— Вспомните события, связанные с прилётом астероида, — сказал он.

— Погоди! Так ты, что, тот самый Ник Даллас? — нахмурился Олег.

Дэвид кивнул.

— Та самая «тёмная лошадка»?! — воскликнул Антон.

— Скорее «козёл отпущения»… — безрадостно поправил его Форестер.

— Но ты же остался на взорванном астероиде… — вспомнил Олег. — Или общественность, как всегда, надули?

— Нет, мы с Кэт, в момент атаки, действительно находились внутри астероида…

— Ну! — не утерпел Антон.

— В последнюю секунду что-то произошло… астероид позаботился о своём экипаже, правда, оценить эту заботу было уже почти некому…

Ник рассказал, как они очутились на Земле и, повинуясь инстинкту самосохранения, кинулись в бега. Через несколько дней скитаний на смену желанию затеряться в толпе пришло понимание того, что сделать это будет совсем непросто. Стоило им пойти на любое активное действие — и их личности были бы моментально установлены, а Далласу очень не хотелось вновь попадать в поле зрения СКБ. Тогда-то и возникла идея отправиться на какую-нибудь вновь осваиваемую планету, благо, это можно было сделать инкогнито. Кэт проявила настойчивое желание лететь с ним, и спустя пару недель они уже ударно трудились на строительстве колонии в созвездии Лебедя. Прошло несколько лет, жизнь наладилась, и они ничуть не жалели о своём выборе. Единственным обстоятельством, омрачавшим их существование, было то, что они боялись заводить детей. Впрочем боялся в основном Ник. Кэт, особенно в последнее время, неоднократно пыталась убедить его в том, что теперь им ничто не угрожает, но Даллас был неумолим. Он полагал, что обретённая им наследственная память может таить в себе любые сюрпризы, и рожать ещё одного изгоя слишком легкомысленно и даже преступно.

Его опасения неожиданно подтвердились. На «Тритоне» на него вышел агент СКБ и предложил сделку. Службу Безопасности интересовали подробности событий десятилетней давности. В обмен на информацию и его семенную жидкость они обещали оставить Далласа в покое. Непонятно зачем им понадобилась именно сперма. То ли учёные мужи из СКБ хотели получить неограниченное количество носителей новой генетической информации, то ли клонировать Ника, то ли ещё что. Во всяком случае, одним из пунктов соглашения был отказ Далласа от каких-либо попыток проследить судьбу данных экспериментов. Скрепя сердце и понимая, что особого выбора у него нет, Ник сделал всё, что от него требовалось, и подписал соответствующие бумаги.

Визит Далласа на «Тритон» имел некоторый «щекотливый» аспект, и реализовывать основную цель поездки, находясь фактически под колпаком у СКБ, он не стал, а первым попутным рейсом попытался вернуться домой. Что из этого получилось, присутствующие знали не хуже Ника.

— Так, значит, в пробирке была твоя сперма? — уточнил Олег.

— Моя, — подтвердил Ник, — и, в сложившейся ситуации, я обязан был её уничтожить…

— Чего ж ты сразу-то не сказал! — возмутился Антон. — Головы тут нам морочил!

— А что изменилось бы? — поинтересовался Ник.

— Ну, мы бы знали и действовали по-другому, — неуверенно сказал Антон.

— Сомневаюсь! Все наши действия определялись внешними обстоятельствами…

— Да… — согласился Олег. — Поля для манёвров нам не оставили. Давайте попробуем хотя бы понять, что произошло. Дэвид… или как теперь тебя называть?

— Полагаю, Дэвид Форестер больше не актуален… — задумчиво сказал Даллас. — Называйте Ником.

— Ты, наверное, уже все мозги себе высушил, просчитывая варианты, — продолжил Олег. — Поделись соображениями…

Даллас пожал плечами.

— Порадовать вас мне, сами понимаете, нечем… Агент, вступивший со мной в контакт, и мужчина, навязавший вам попутный груз, одно и то же лицо. Впоследствии он неожиданно скончался. Помните сообщение в новостях. Очевидно, его кто-то убрал и сделал это только после того, как выяснил, куда он припрятал контейнер. Налицо параллельная работа ещё какой-то спецслужбы, причём работа весьма профессиональная и результативная. Далее нас захватывает чужой корабль. Захватчиков интересует лишь полученный груз и они, похоже, сначала и впрямь хотели отпустить экипаж. Однако потом решили использовать случайно подвернувшуюся под руку земную женщину для создания младенца, обладающего генетической памятью…

— Боже… — прошептала Сьюзен.

— Но тут появляется третья сила… — взвешивая каждое слово, произнёс Ник. — Которая поначалу явно желает нас просто уничтожить, но почти достигнув этой цели, почему-то принимает другое решение, и мы вываливаемся в никуда.

— Бред… — помотал головой Олег. — Ты сам-то веришь, что в твоей голове содержится информация, достойная таких вот усилий?

— Нет, но факты — вещь упрямая, — печально сказал Ник.

— А вообще, что ты знаешь необычного… неземного? — спросил Антон.

— Не слишком много, — ответил Даллас. — Знаю язык рептилий, хотя в нём достаточно понятий, не имеющих земных аналогов. Поверхностно владею некоторыми техническими моментами. Так, в частности, мне быстро удалось разобраться в интерфейсе управления астероидом. В общем, рептилии — действительно древняя цивилизация, гораздо старше людей…

— Ты считаешь, что они на самом деле могли жить на Земле до нас? — вкрадчиво поинтересовался Олег.

— Я следил за полемикой, развернувшейся по этому поводу, — признался Ник. — Аргументы противников данной теории кажутся мне вполне убедительными…

Даллас часто вспоминал историю, записанную умирающим чужаком. Теперь, по прошествии многих лет, он вообще пришёл к выводу, что основная её цель сводилась к тому, чтобы убедить его в необходимости запустить генератор.

— И это всё, что ты можешь нам сказать? — сквасился Антон.

68
{"b":"26151","o":1}