ЛитМир - Электронная Библиотека

— Пожалуй… да, — развёл руками Даллас.

— Не густо!

— А вы чего хотели?

— Мы хотим понять: почему за тобой гоняется половина Галактики? — буркнул Олег.

— Боже… — повторила Сьюзен. — Как же мне «повезло»…

— Спокойно! — излишне бодро воскликнул Сёмин. — Ещё не вечер!

Он посмотрел на обзорный экран, тот был почти слеп. Катапультированный сегмент рубки не имел своих средств внешнего наблюдения. Предполагалось, что экипаж, доведший свой корабль до такого плачевного состояния, вправе надеяться лишь на помощь извне.

— Где-то тут должны быть аварийные иллюминаторы, — Антон откинул колпак компенсатора и выплыл из кресла. — Думаю, нам теперь нет смысла заботиться о прочности внешнего корпуса, и их можно открыть?

Коваленко промолчал, никак не проявив своего отношения к предложению напарника. Он сосредоточенно соображал, пытаясь-таки найти логику в действиях Чужих. Расценив его молчание как «знак согласия», Антон ловко добрался до боковой стенки и стал откручивать пластиковые фальшпанели. Вскоре ручной пневмопривод сдвинул бронезаслонку, и через открывшийся люк кабина наполнилась резким, голубоватым свечением. Сёмин опустил светофильтр. С минуту он вглядывался в испещрённую яркими точками черноту. Вероятность того, что Чужие выделят из множества обломков уничтоженного звездолёта именно этот, была весьма ничтожна, но это был единственный шанс на спасение или на быструю смерть…

— Ник подметил один очень важный нюанс, — сделал вывод Олег. — Тот, кто напал на корабль, захвативший «Счастливчика», хотел нас уничтожить. Следовательно, ему Ник Даллас, со всеми его тайнами, неинтересен. Более того — опасен! А для кого Даллас может быть опасен? Видимо для того, чьими секретами неосознанно владеет, то есть для расы рептилий… Вероятно, именно они атаковали пленившего нас гиганта, но что-то помешало им добить грузовичок до входа в канал и они сделали это только что…

Антон «крякнул» и, продолжая глядеть в иллюминатор, со свойственной ему категоричностью резюмировал размышления Олега:

— Поздравляю вас, господа, мы потенциальные покойники… и похоронная команда уже близко…

2

— Что там? — тревожно спросил Олег.

— Одна из атаковавших нас «подков», — сообщил Антон. — Движется медленно… чего-то ищет…

— А чего нас искать… автоматический радиомаяк должен верещать, как потерпевший… — сказал Олег.

В рубке воцарилась напряжённая тишина.

— Антон, не молчи, — попросил Олег.

— Приближается… — откликнулся Сёмин, неотрывно глядя в иллюминатор. — Не беспокойтесь! Если он по нам стрельнет, вы узнаете об этом одновременно со мной…

Прошло ещё полчаса томительного ожидания. Антон периодически скупо сообщал о манёврах чужого звездолёта. Тот целенаправленно шёл к их скорлупке. При желании, Чужие давно могли уничтожить подававший слабые признаки жизни обломок. А раз они до сих пор этого не сделали, значит, у людей есть шанс выжить. Вот только неясно, какую цену придётся заплатить за спасение.

Рубку ощутимо тряхнуло.

— Всё нормально… — поспешил прокомментировать ситуацию Антон. — Похоже на гравитационный захват…

В следующее мгновение ему пришлось покрепче ухватиться за поручень. Навалилась небольшая перегрузка. Спасательный модуль с рубкой «Счастливчика» отправился в свой последний путь.

— Поехали… — угрюмо произнёс Даллас.

— Боже… — в третий раз повторила Сьюзен.

Пожалуй, тут действительно было от чего прийти в отчаяние. Их, как консервную банку на верёвочке, тащили неизвестно куда и не понятно зачем.

Почти сутки они болтались на гравитационном поводке, послушно следуя за кораблём Чужих. Мужчины, сменяя друг друга, дежурили у иллюминатора. Вряд ли в этом имелась какая-то реальная необходимость, но так почему-то было спокойнее.

Когда началось торможение, все спали, специально приняв сильные дозы снотворного. Сознание с радостью воспользовалось предоставленной ему возможностью побыть в беспамятстве.

Бодрствовал только Даллас. Он мучил остатки бортового компьютера вялой шахматной партией — это позволяло отвлечься — и лишь периодически поглядывал в иллюминатор. Почувствовав, что параметры движения меняются, Ник посмотрел в ту сторону, где в чёрном стеклянном блюдце привык видеть переплетение неизвестных ему созвездий. На этот раз сквозь бронестекло просвечивало нечто совсем иное. Бросив шахматы, Даллас приблизился к иллюминатору. То, что он увидел, поразило его воображение. Космическая станция, по самым грубым прикидкам, величиной никак не меньше Фобоса, ощетинившись антеннами, стыковочными узлами и ещё Бог знает чем, продолжала стремительно надвигаться на жалкий обломок земной цивилизации.

— Эй! — громко позвал Ник, не в силах оторвать взгляд от этого грандиозного сооружения. — Подъём!

Никого не потребовалось уговаривать дважды. Сталкиваясь головами, люди обеспокоено взирали на достижения враждебной техники. Космический монстр уже не умещался в круглом глазке иллюминатора. Сомнений не оставалось — это и есть конечный пункт их путешествия.

— По местам! — скомандовал Олег. — Сейчас кантовать будут!

Экипаж развалился в креслах. Олег занял своё ложе последним, успев скользнуть взглядом по лицам товарищей. Даллас имел сосредоточенный и суровый вид. Антон был хмур и озабочен. Лицо Сьюзен белело, как хорошо выстиранная простынка. Олег поймал себя на мысли, что беспокоится не только о себе, но и о ней, вернее о том — не скажутся ли подобные нервные перегрузки на здоровье будущего ребёнка. В очередной раз удивившись своему отношению к этой женщине, он щёлкнул замком ремней безопасности.

Долго ждать не пришлось, рубка мелко затряслась, затем последовал мощный толчок. Несколько минут затишья показались целой вечностью, и снова низкочастотная вибрация попыталась довести людей до зубовного скрежета.

Наконец всё стихло. Неожиданно появившаяся сила тяжести внесла дополнительный дискомфорт. Они оказались висящими вверх ногами. Иллюминатор был залит красноватым свечением, но разглядеть, что творится снаружи, не покидая кресел, было решительно невозможно.

Однако больше ничего не происходило. Когда от прилившей к голове крови стало совсем муторно, Олег разрешил покинуть кресла. Судорожно щёлкая замками ремней, люди повалились вниз. Благо падать было недалеко.

Первым, подобравшись к стеклянному кругляшу, Даллас не увидел за бортом ничего ободряющего. Модуль лежал таким образом, что через иллюминатор просматривалась только ближайшая часть пола. Она представляла собой грубую ребристую поверхность и ничем не выдавала намерений захватчиков.

— Ладно, подождём, — сказал Ник, присаживаясь возле иллюминатора.

Остальные тоже расселись кто где, стараясь слишком бойко не топтаться по оказавшемуся под ногами пульту управления.

В тревожном молчании прошло часа полтора.

— А здесь вообще выход-то есть? — жалобно спросила Сьюзен.

— Имеется аварийный люк, — Антон ткнул пальцем в прикрывавшую сей агрегат фальшпанель.

— Может быть, они ждут, когда мы выйдем? — предположила Сьюзен.

— Сомневаюсь… — Олег подёргал себя за кончик носа. — И потом, приличные гуманоиды должны проявлять хоть какие-то признаки гостеприимства. Ну, хотя бы по обшивке постучали или в окошко бы заглянули — всё веселее…

Сьюзен подумала, что он над ней издевается, и обиженно отвернулась.

— Выходить без какого-либо сигнала снаружи — нельзя, — пояснил ей Антон. — Неизвестно, что нас там ждёт… Атмосфера, температура, давление, радиация — из оставшегося в нашем распоряжении «обрубка» ничего этого мы проконтролировать не в состоянии…

Сьюзен вздохнула.

— Ну а сидеть вот так до бесконечности — тоже не дело! — резко сказала она.

— Смени позу… — хмуро посоветовал ей Олег.

Она бросила на него испепеляющий взгляд, хотела огрызнуться, но промолчала.

«И чего я к ней цепляюсь? — подумал Коваленко. — Ну не терпится девчонке сделать аборт, и что в этом плохого? Её право, в конце концов…»

69
{"b":"26151","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Планета Халка
Я скунс
Астрологический суд
7 принципов счастливого брака, или Эмоциональный интеллект в любви
Там, где кончается река
111 новых советов по PR + 7 заданий для самостоятельных экспериментов
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Всё сама