ЛитМир - Электронная Библиотека

– Наверно, да…

– Мне понадобится твоя помощь, чтобы спуститься. Слушай, Маркус, мы пошли. Увидимся завтра. Смотри, чтобы все было в порядке. Ты ведь тут нормально переночуешь, да?

– Даже не знаю, Эм… – Маркус посмотрел на нее виновато. – Зависит от обстоятельств.

– От каких еще обстоятельств?

– От того, как сложится ситуация. Если все будет спокойно, я смогу вас впустить. А иначе я просто не сброшу веревку вниз, договорились?

Эмили помимо своей воли безрадостно рассмеялась.

– Да ладно, ничего не случится!

– Сегодня вечером – да, ничего не случится, – поправил ее Маркус – В темноте они не явятся, они же не идиоты. Но завтра… Не уверен. Следует быть готовым ко всему.

– Ну, ладно тогда. – Ей не терпелось выбраться отсюда. – До завтра, пока!

– Погоди, мы же еще ни о чем не договорились! Ты что думаешь, я так целый день и буду торчать на галерее, вас дожидаться? Большую часть времени я проведу здесь, у бойницы, за воротами следить буду. Ведь враги придут именно оттуда.

– Ну, давай тогда договоримся о времени! – нетерпеливо сказала Эмили.

Она почувствовала, как земля снова уходит у нее из-под ног.

– Пораньше бы… – сказал Маркус. Он немного поразмыслил. – Для начала давайте сверим часы. По моим сейчас шестнадцать ноль шесть. Приходите… скажем, завтра в десять. В это время я буду ждать вас с веревкой. Только не опаздывайте, а то внутрь не попадете.

– В десять, так в десять. – Саймона, похоже, все устраивало. – С доской сам управишься, да?

– Да-да, не беспокойся, я могу это проверить прямо сейчас. И кстати, еще одно. Не могли бы вы захватить с собой еще несколько бутылок с водой? А то я привез маловато, а колодец, разумеется, пересох.

Эмили к тому времени была уже у арки, ведущей на галерею. Голова у нее шла кругом. Ей было необходимо немедленно выбраться из замка, побыть одной. Может быть, в одиночестве и на открытом воздухе в голове у нее прояснится… На прощание она смерила Маркуса долгим уничтожающим взглядом и скрылась под аркой. Саймон шел за ней по пятам.

– Про воду не забудьте! – крикнул им вслед Маркус. – И спасибо, что пришли: я нуждался в подкреплениях!

Осада

Глава 13

Посреди ночи погода снова переменилась. В половине четвертого Эмили проснулась от порыва ветра, который с такой силой ударил в окно спальни, словно в соседней комнате с размаху хлопнули дверью. Ветер яростно выл над крышей. Эмили, сонная, приподнялась и отодвинула тяжелую штору. Несмотря на двойные рамы, по коже поползли мурашки от ночного холода. Фонарь на той стороне улицы выглядел как тусклое оранжевое пятно, размытое кружащей вьюгой. Снежные хлопья летели в окно и скапливались на подоконнике снаружи. Плиты тротуара под фонарем, которые сосед напротив так старательно расчистил накануне, снова исчезли под плотным снежным одеялом. Пока Эмили смотрела в окно, наружное стекло снова содрогнулось от порыва ветра. Эмили отпустила штору и плюхнулась обратно на кровать.

– Ну и придурок же ты, Маркус! – пробормотала она.

Во время завтрака метель все еще продолжалась. Эмили заранее натянула на себя несколько свитеров и на всякий случай отнесла ботинки к черному ходу. В такую погоду гулять могли и не пустить, так что лучше было не спрашиваться. Девочка слонялась по дому, с тревогой поглядывая на часы, пока родители не занялись какими-то своими делами и путь не оказался свободен. Эмили ухватила две толстые куртки, натянула ботинки и выскользнула наружу, в метель.

На опушке леса снег лепил так густо, что Эмили едва не проглядела Саймона. Мальчик стоял неподвижно, прислонившись к дереву и вглядываясь в белую круговерть. Когда Эмили подошла вплотную, спотыкаясь о скрытые под снегом колючие кусты, он резко обернулся.

– Воду принесла?

– Ой, нет! Забыла. Нехорошо получилось… Но, думаю, теперь она Маркусу не понадобится.

– Ну, а я притащил пару бутылок. Полицейских видела?

– Чего-о? – Ей снова подурнело от тревожных предчувствий.

– В деревне появилась патрульная машина. Я как раз выходил из магазина и чуть не столкнулся с двумя легавыми, которые туда входили.

– А что им надо-то?

– Ну, знаешь ли, мне чего-то не захотелось их расспрашивать! Подумай головой. Небось, Маркуса разыскивают. Заодно с его папашей. Я тебе говорил, нельзя им доверять!

– Саймон, но надо же вытащить его из этого замка! Если его там найдут, нас всех посадят!

– Ну, пока что для него это самое безопасное место, раз его ищут у нас в деревне.

– Так нельзя, Саймон.

– Слушай, давай обсудим все в тепле, а? Уже без пяти десять!

И он принялся спускаться вниз, к извилистой линии живой изгороди. Эмили шла следом, высоко задирая ноги, чтобы не цепляться за кусты под снегом. Снег валил так густо, что приходилось щуриться и дальше трех-четырех метров просто ничего не было видно. Дыра в изгороди нашлась не сразу, но потом все-таки они увидели ее: проволочная сетка четко выделялась среди белой метели. И двинулись через поле, по сугробам, которые были глубже прежнего, к мосту, которого стало почти не видно. Доски занесло толстым слоем снега, края моста сделались неразличимы. Когда ребята вступили на мост, Эмили вдруг представила себе, что будет, если она отклонится в сторону и полетит вниз, в пустоту… Снег заглушит удар, ее изломанное тело будет выглядеть одиноким ярким пятнышком, но его быстро заметет… Тут девочка сообразила, что отстала: фигура Саймона уже исчезала впереди.

Она ускорила шаг, миновала ворота. Серая громада цитадели, смутно виднеющаяся сквозь метель, придвигалась все ближе, заслоняя собой все остальное. Постепенно Эмили начала различать ближайшие башенки и зубцы. Немногочисленные окна и бойницы казались карандашными прочерками, размазанными по бумаге. Знакомых разрушений – обвалившегося угла башенки, трещин в стенах, выветрившейся кладки – сейчас было не видно. Цитадель выглядела прочной и неприступной.

Они обогнули угол цитадели, на глазок определив место, где должен был находиться их пролом. Саймон взглянул на часы, потом вверх, на стену. Ветер рвал капюшоны, снежинки кололи щеки.

– Он должен быть на месте! – сказал Саймон, наклонившись к Эмили. – Мы опоздали всего на три минуты.

– А ему нас видно? Я, например, пролома почти не вижу.

Саймон пронзительно свистнул, но звук тотчас унесло ветром. Он попытался окликнуть Маркуса по имени. Никто не выглянул в пролом, не спустил им веревку. Эмили тоже крикнула:

– Маркус!

– Нам-то он велел сверить часы, а свои небось потерял, – буркнул Саймон. – Ну что? Может, в дверь постучимся?

– Ага, чтобы он нас камнями закидал. Постой, вон он!

Наверху появилось размытое сине-оранжевое пятно. Саймон с Эмили замахали руками и закричали. Пятно поглядело на них и исчезло. Секундой позже перед ними упала веревка. Ребята забрались на стену – сперва Эмили, за ней Саймон. Ноги скользили по заснеженным камням.

Маркус ждал их наверху, надвинув на самый нос капюшон своей теплой куртки. За спиной у него, в пустом зале, кружился снег. Маркус, не говоря ни слова, махнул рукой, чтобы они шли за ним и не стояли на самом ветру. Эмили думала, что он поднимется по лестнице в их комнату, но Маркус вместо этого свернул в часовню и повел их в обход цитадели к холлу, где из бойницы были видны автостоянка и ворота. Там Маркус сбросил капюшон.

– Воду принесли?

Под глазами у него набухли большие мешки, лицо выглядело осунувшимся и замерзшим. Когда Маркус потянулся, чтобы достать бутылки из Саймонова рюкзака, Эмили показалось, что руки у него дрожат.

– Что, и все? – спросил Маркус. – Всего две бутылки?

– Эм воду взять забыла.

– Черт, все как всегда! Просишь принести припасов, а тебя как будто не слышат.

– Иди ты знаешь куда? – возмутилась Эмили. – Тебе и эту-то воду не выпить, так что не делай вид, будто тебе мало.

30
{"b":"26166","o":1}