ЛитМир - Электронная Библиотека

– Еще!

По его тону Эмили поняла, что они проигрывают бой, что нападающие поднимаются все выше, все ближе и ближе к пролому. Понимала она и то, что другое окно теперь осталось без охраны, что враги непременно доберутся до него, что они, наверно, уже сейчас тянутся к подоконнику, что их головы в шлемах поднимаются из снежной круговерти. Она понимала, что все кончено, и все-таки сражалась вместе с остальными, в последний раз отчаянно защищая цитадель. Пальцы у нее теперь кровоточили. Ветер свистел в ушах так громко, что она уже не отличала криков Саймона от порывов снежной бури. Она споткнулась, ушибла колено о камень. Ссадина, немного крови… Неважно… Эмили перебросила еще один снежок. Теперь она ушла по галерее так далеко, что ей приходилось перебрасывать снежки сперва Маркусу, а тот уже передавал их Саймону, который стоял в проломе.

Маркус что-то крикнул. Эмили не расслышала. Она крикнула в ответ, но не услышала и собственного голоса.

Она слепила еще один снежок, выпрямилась, уже собиралась его бросить – и застыла. Снежок выпал у нее из пальцев.

Между двух столбов была видна метель, кружащая в пустом зале, а дальше – галерея на той стороне. И там, где была арка, ведущая в туалет с обвалившимся окном, двигалась ссутуленная фигура. Человек вертел головой из стороны в сторону.

И вдруг голова остановилась. Человек уставился прямо на Эмили.

Враги ворвались в цитадель.

Глава 15

Эмили завизжала, указала в ту сторону – и ее вопль был достаточно громким даже посреди снежной бури, чтобы Маркус с Саймоном услышали и поняли. Саймон спрыгнул с пролома. Маркус развернулся, заметил фигуру на галерее и обернулся. Глаза у него сделались стеклянные от ужаса.

Но и тот человек их тоже заметил. Он рванулся влево, в сторону башни, массивная фигура в синем, мелькающая между колонн.

– Бежим! – крикнула Эмили.

Маркус с Саймоном рванули в ее сторону. Маркус бежал впереди. Он перемахнул через ледяную западню и помчался дальше. Саймон последовал его примеру. Вокруг вились снежинки. Из арки, ведущей в башню, вырвалась темная фигура преследователя. Эмили не могла шевельнуться от страха.

Маркус с Саймоном пронеслись мимо.

– Беги! – крикнули они, но у Эмили все мышцы стали как ватные.

Она попятилась. Враг несся по галерее, сквозь метель. Он был быстрее и сильнее, чем они. Она видела его шлем, направленный на нее, точно рог зверя. Его башмаки грохотали по каменным плитам, а кулаки ходили вдоль боков, точно поршни…

И тут его ноги поехали куда-то вбок, и он на полной скорости рухнул на пол. Человек взревел от боли, его рев эхом раскатился по пустому залу. Одна нога у него вывернулась и торчала наружу, сквозь перила; его башмак висел в пустоте. Человек пытался подняться, но рука и локоть скользили на льду западни. Позади него из пролома на галерею выпрыгнул еще один человек. Он тут же увидел Эмили и побежал за ней, перепрыгнув через упавшего товарища.

Эмили устремилась к лестнице. Раздумывать было некогда – она рванулась вперед и вниз так стремительно, что налетела на закругляющуюся стену. Правая рука проехалась вдоль стены, но девочка уже выскочила во тьму кладовой.

Топочущие ноги бежали следом, молотя по ступенькам со стремительностью пулеметной очереди.

Эмили промчалась сквозь полумрак к арке, ведущей в зал. Арка была затянута белой снежной пеленой.

Подбегая к арке, она услышала за спиной:

– Стой!

Но она уже миновала арку и оказалась во власти метели. Снежинки вонзались в глаза, как иголки, хлестали со всех сторон. Она очутилась на дне кипящего белого водоворота. Ветер кружил по залу, взметая уже упавший наземь снег, так что тот впивался в шею и подбородок. Шарф сорвало и унесло прочь; волосы хлестали по лицу. Девочка споткнулась, но побежала дальше. Ветер налетал то слева, то справа, но она упорно пробиралась туда, где, как она надеялась, должен был быть другой проход.

Ничего не было видно. Стены башни растворились в бушующем хаосе. Внезапно перед ней выросла массивная тень – Эмили перепугалась, но тень оказалась углом знакомого киоска. Девочка прошмыгнула мимо, моргая и пошатываясь, и уперлась в серую каменную стену.

Эмили оглянулась. К ее ужасу, движущаяся фигура была неподалеку – она брела сквозь метель, выставив перед собой руку.

Эмили отчаянно рванулась вперед вдоль стены, отыскивая хоть какой-нибудь проход, дрожа от ужаса при мысли, что на плечо вот-вот опустится тяжелая рука.

Стена кончилась; перед ней разверзлось черное пространство. Задыхаясь, девочка вынырнула из метели во тьму и тишину. Интуиция подсказала ей, что это комната с колодцем – повсюду падали незримые капли. Да, наверное, можно спрятаться тут – присесть на корточки в дальнем углу… Может быть, он ее не увидит, может быть, он сдастся и уйдет…

Эмили принялась пробираться по неровному полу в глубину комнаты – настолько быстро, насколько осмеливалась.

В арке послышался шорох, шаги. Мужской голос, хриплый и сердитый:

– Я тебя вижу! А ну стой на месте!

Эмили, всхлипывая, отступала все дальше во тьму. Шаги преследовали ее по пятам. Она то и дело спотыкалась о какие-то обломки и чуть не падала. Шаги за спиной замедлились – преследователю тоже было нелегко идти. Левая нога Эмили зацепилась за что-то твердое, неподвижное, металлическое. Решетка над колодцем. Девочка обогнула ее и почти сразу же уперлась в угол комнаты.

Дальше пути не было. Эмили развернулась – и увидела массивную фигуру, надвигающуюся на нее в темноте. Человек заметил ее – и решительно устремился вперед. Она была в ловушке, бежать было некуда…

Внезапно раздался шум, вопль и грохот. Массивная фигура рухнула на пол. Какое-то мгновение Эмили стояла ошеломленная, не понимая, что случилось. Потом до нее дошло, и она бросилась вперед, обогнула человека, распростертого на решетке – его нога застряла между металлических прутьев. Она перепрыгивала через мусор и лужи на полу, стремясь навстречу летящему в арку снегу, и выскочила наружу, в метель.

Теперь Эмили неслась сломя голову, не обращая внимания, куда направляется. На протяжении нескольких шагов вокруг бушевала буря, потом появилась другая арка, девочка вбежала туда, пересекла какое-то помещение и помчалась наверх по винтовой лестнице.

Откуда-то издалека доносились крики. Они заставили отступить ее панику, и Эмили наконец замедлила бег. Она вся дрожала, волосы у нее были мокрые от пота и тающего снега. Она продолжила подниматься по лестнице, напрягая слух, чтобы уловить звуки, которые могут иметь значение. Останавливаться она не стала. Если она наткнется на врагов там, наверху, – что ж, так тому и быть, но возвращаться туда, где ищет ее разгневанный преследователь, она не собиралась ни за что на свете.

Вот показался угол знакомой комнаты – это был холл, с арками, ведущими ко входу и в зал с колоннами. В холле было пусто, но неподалеку слышались голоса и повторяющиеся удары.

Куда же деваться? Где тут можно спрятаться?

Отсюда можно было пойти в нескольких направлениях: к главному входу, в зал с колоннами, на кухню, на галерею и в башню. Башня и кухня – это тупики, вход перекрыт, остальные два пути ведут туда, откуда ворвались враги.

Что это за шум там, на лестнице? Шаги?

Эмили решилась. Уже не стараясь двигаться бесшумно, она миновала последние несколько ступенек и вбежала в холл. Удары слышались с входной лестницы – кто-то выбивал засов, чтобы впустить основные силы. Эмили не обратила внимания ни на удары, ни на коридор, ведущий в зал с колоннами. И в башню она тоже решила не ходить.

Девочка, не колеблясь, пересекла холл и вбежала в кухню.

Она присела на корточки у третьей, самой маленькой печи, встроенной в стену. Печь находилась на уровне пола и напоминала отверстие большой, выложенной кирпичом сточной канавы. Кирпич был темно-красный.

Эмили согнулась и, стиснув кулаки, проворно заползла в печь. Девочка двигалась так быстро, как только могла, опираясь на локти и не обращая внимания на боль в разбитом колене. Плечи пролезли легко, а вот с бедрами вышла небольшая заминка. Извиваясь, чтобы протиснуться в печь, Эмили подумала про ведьму из «Ганзеля и Гретель», которая вот так же заползла в печь и там сгорела. Тут она рванулась еще разок, и бедра все-таки прошли.

38
{"b":"26166","o":1}