ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А потом появился Крис и вытащил меня из депрессии. Предложил работу в спасательном центре. Так я попал сюда. У меня дом в Куала-Лумпур.

– В спасательном центре? А кого вы спасаете?

– Ну, это не совсем спасательный центр. – Марк улыбнулся уже своей обычной улыбкой. – Кроме спасания как такового мы предлагаем экскурсии по национальным паркам, по еще сохранившимся здесь первобытным джунглям.

Обучаем обращению с аквалангом. Сопровождаем небольшие морские экскурсии. Ты должна знать, что здесь встречаются пираты… Ну, и много еще другого делаем…

– Но ведь это опасно?

– Дениз, это не опаснее, чем работать шофером-дальнобойщиком. Ты как, не хочешь воспользоваться услугами нашего центра?

– У меня морская болезнь, так что о морской прогулке не может быть и речи. А насчет экскурсии по национальным паркам я еще подумаю…

Как-то незаметно они оказались возле ее бунгало. Дениз остановилась и почувствовала легкое смущение – Вот мы и пришли, – пробормотала она, помолчала секунду и решительно договорила:

– Может, зайдешь? У меня есть вино…

– Ты меня приглашаешь?

– Перестань, Марк…

Она по-прежнему всецело доверяла ему, и Марк не мог обмануть ее доверия. Он с шутливым поклоном пропустил ее вперед, Дениз отперла дверь и сделала приглашающий жест. Она прошла в комнату, включила по пути кондиционер и настенные светильники. Она могла бы включить верхний свет, который резко и безжалостно вторгнулся бы в их пространство и спугнул, разогнал воцарившееся между ними понимание и хрупкое чувство прежней близости, разбавленное толикой ностальгической грусти.

– Присаживайся, я сейчас…

Дениз направилась к встроенному мини-бару и достала бутылку красного вина.

– Откроешь?

Марк кивнул, и она сунула прохладную бутылку в его руки.

– Хорошее вино… – произнес Марк, изучив этикетку, – хотя я не специалист в подобных вопросах… Ты его купила здесь?

– Я привезла его с собой. – Дениз усмехнулась. – Специально изучала таможенные правила. Знаешь, какие строгие правила на таможне? – пожаловалась она. – Разрешается провозить не более литра вина, а здесь оно ужасно дорогое.

– Это же мусульманская страна, а мусульманам вера запрещает употреблять алкоголь.

– Могли бы сделать исключение для туристов, – «покапризничала» она.

Пробка поддалась, и Марк налил вино в два бокала.

– За нашу встречу! – провозгласил он, и они отпили по глотку Вино было терпким и очень вкусным. Оно слегка затуманило голову и рассеяло печаль. Тропическая ночь за тонкими стенами маленького бунгало стала казаться особенно темной и загадочной, как лицо сфинкса. Марк сел в кресло и принялся рассматривать в бокале рубиновые искры.

– Дениз, что ты станешь делать, если я сейчас встану, подхвачу тебя на руки и отнесу в спальню?

Она от неожиданности замерла, потом отпила немного вина и мягко ответила:

– Я знаю, что ты не способен на подобный поступок.

– Я всегда был слишком инертен с тобой, слишком несмел. Я хочу все исправить, вернуть все назад…

– Марк, я так не думаю. И ты тоже… – Дениз отставила бокал и стала смотреть на огромную тень Марка, колышущуюся на стене. Потом перевела взгляд на него и добавила почти шепотом:

– И нам обоим это прекрасно известно.

Ее тон и непоколебимая уверенность в собственных словах вызвали на его губах кривую усмешку, и Марк залпом допил вино.

– Ты права. За все эти годы ничего не изменилось. И сегодня тоже я не продвинулся ни на шаг, хотя рассказал тебе о своих чувствах. И я думаю, уже ничего не изменится.

– Но ведь то, что у нас есть… Это ведь очень надежные отношения, верно?

– Верно, – криво улыбнувшись, признал Марк. – Скорее всего, так будет лучше.

– Да, – с улыбкой облегчения сказала Дениз, – надежные, не обремененные никакими глупостями и заморочками…

– Глупостями и заморочками, – задумчиво повторил Марк и взглянул на нее остро и пронзительно. – У меня есть девушка, Дениз, здесь, на острове. Наша с тобой встреча состоялась только потому, что я приехал к ней.

– Она любит тебя?

– Да. Я думаю, что да. А я…

– А ты продолжаешь цепляться за старые чувства, – резко сказала Дениз. – Ты увидел меня, и тебе вдруг показалось, что ничего не погасло, не остыло, не ушло прочь давным-давно… Но ведь это не так, Марк, это самообман.

Ты просто думаешь так по инерции, потому что думал так раньше.

Марк стиснул челюсти так, что желваки заходили на скулах, и стал смотреть в стену.

– Извини, Марк, я не хотела тебя обидеть, спохватилась Дениз. – Я просто пытаюсь разобраться во всей этой ситуации… Ведь мы с тобой всегда были друзьями. И сейчас уже решили ими остаться.

– Как будто могло быть иначе… – выдавил он.

– Конечно, не могло, – быстро сказала она.

Дениз была честна с собой, чтобы признать, что, несмотря на то что Марк был идеальным другом и очень привлекательным мужчиной с массой положительных качеств – по крайней мере, ей не было известно ни об одном отрицательном качестве у Марка, – она никогда не могла бы его представить в качестве мужа. Для нее это было нечто вроде… кровосмешения, что ли…

– Хорошо, Дениз, пусть будет так. Но завтра на правах старого друга я отвезу тебя в Куала-Лумпур.

– Что? – изумилась Дениз.

– Не смотри так на меня. Я познакомлю тебя с Катрин, покажу свой дом, город, а потом придумаю для тебя культурную программу дальнейшего – очень насыщенного и очень интересного – отдыха.

– О Боже! – выдохнула она в притворном ужасе. – А я-то мечтала просто полежать на пляже, погреться на солнышке, поплескаться в теплых волнах…

– Ты серьезно? – в свою очередь ужаснулся Марк. – Ты сумасшедшая, если решила весь свой отпуск потратить на этот пляж, пусть даже очень удобный и солнечный. Так, я все решил. Завтра в Куала-Лумпур, потом в пещеры Бату-Кейве…

– Пещеры?!

– Там находится храм тамильского бога Субраманиана. Ты приехала очень вовремя: послезавтра тамилы справляют Тайпусам – это такой праздник, во время которого проводят пышную, но немного жутковатую очистительную церемонию. К храму ведут двести семьдесят две ступени, и давшие обет богу поднимаются по ним, неся на себе вериги, некоторые из которых вонзаются прямо в тело…

– О, Марк…

– А гора Кинабалу на Калимантане?

Марк не оставлял ей ни единого шанса на спокойное времяпрепровождение на пляже. Дениз поняла, что за нее все уже решили, и ей остается только одно – покориться.

– Двадцать пять пещер, где добывают ласточкины гнезда для кулинарных экспериментов.

А Долина Гробниц в Кедахе, сплав по рекам на легких лодках, ритуальные малайские танцы и «ваянг кулит» – театр теней?..

– Хватит, хватит! – Дениз, почувствовав внутри легкость и небывалое облегчение, в притворном ужасе замахала на Марка руками. – Мне и всей жизни не хватит, чтобы посмотреть все это!

– Хватит! – уверил Марк. – Итак, завтра я за тобой зайду. Примерно в семь…

Глава 4

Не успела Дениз возмутиться столь раннему часу подъема, как раздались два довольно тяжелых удара в дверь. Дениз от неожиданности вздрогнула.

– Что это было, Марк? – хриплым голосом поинтересовалась она.

Словно в ответ на ее вопрос из-за двери послышался низкий голос:

– Марк, ты мне нужен!

– Это Крис, – пояснил Марк, улыбнувшись. Этот медведь, как всегда, в своем репертуаре. У него своеобразное чувство деликатности… Крис, заходи!.. – крикнул он.

Дверь открылась, и на пороге появился давешний незнакомец, которого Дениз наблюдала днем на пляже. Не может быть! Это же он, тот самый грубиян, мужлан и как там его?! Захлестнутая потоком непонятных эмоций, Дениз таращилась на него, слегка приоткрыв рот.

– Боже мой!.. – выдохнула она одними губами, но Крис услышал.

Он метнул на нее взгляд, несколько секунд рассматривал в упор, отчего Дениз похолодела и затаила дыхание, а потом с непроницаемым лицом повернулся к Марку.

6
{"b":"26168","o":1}