ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Аромат кофе сгустился, став почти материальным. И Холзи услышал, как к звукам погони прибавился еще один. Утробный, зловещий гул мотора новой машины. «Джипа-ийтернейшнл». Холзи повернул голову всего на одно короткое мгновенье, но за это мгновение он успел разглядеть настигающий их приземистый черный автомобиль. «Джип» мчался по степи, подпрыгивая на попадающих под колеса кочках, йот этого создавалось страшное впечатление молчаливого, бегущего гигантскими прыжками черного льва. .Он поравнялся с «фордом», и из окна на Холзи взглянул оловянными глазами Райдер. Попутчик вел «джип» небрежно, одной рукой. Вторая оперлась локтем на дверцу. И в этой второй руке был зажат «кольт».

НЕ ПАДАЙ ДУХОМ, ХОЛЗИ!

ТЫ, КОНЕЧНО.

СЛАБ В КОЛЕНКАХ.

НО ВЕДЬ ВСЕ ЕЩЕ ВПЕРЕДИ.

ВЕРНО?

Холзи показалось, что Райдер улыбнулся ему и ободряюще подмигнул.

ВЕСЕЛЬЕ-ТО ТОЛЬКО НАЧИНАЕТСЯ.

ХОЛЗИ!

Попутчик поднял голову вверх, высматривая в сумерках вертолет.

— ОН НИЧЕГО НЕ БОИТСЯ!

НИ СМЕРТИ, НИЧЕГО!

— Я ЖЕ НЕ МОГУ БОЯТЬСЯ САМ СЕБЯ, ХОЛЗИ.

Вертолет описал очередной круг, готовясь к новому заходу. Пилот наклонился вбок, и перекрикивая шум двигателя, тронул человека с автоматом за плечо.

— Эй, целься лучше! — Заорал пилот стрелку.

— Что? — переспросил тот.

— Я говорю, целься лучше!

Райдер улыбнулся своей жуткой ухмылкой.

— Понял! Спустись пониже и постарайся идти ровней. Сейчас я из этого парня решето сделаю! — кивнул стрелок.

— Окей. — Пилот отвернулся.

Рука с пистолетом поднялась вверх, палец потянул на себя спусковой крючок. «Кольт» плюнул в небо огнем. Раз, второй, третий.

Пилот услышал, как изменился шум двигателя. Из ровного и сильного он превратился в тонкий, визгливый прерывистый плач.

— В нас попали! — заорал он. — Матерь божья, в нас…

Больше он не успел ничего крикнуть. В следующее мгновение он умер:

* * *

Патрульные с удивлением увидели как с оглушительным грохотом на месте вертолета зацвел ярко-оранжевый цветок. Он вырос в темном небе, переливающийся от багрового до желтого, выбросил лепестки — языки пламени — в стороны и сжался в огненный шар. Оторванный винт некоторое время месил воздух, а затем цветок потерял форму, разваливаясь на куски, и осыпался на землю чернеющим остовом. Машины пронеслись мимо, торопясь завершить начатое, приближаясь к черте, за которой одних ждала смерть, а вторых…

— Ведем преследование по шоссе! — взвыл селектор. — Всем патрульным .

Машинам перекрыть дорогу в районе пересечения 11-й и 4-й.

СМОТРИ.

ХОЛЗИ!

СТОИЛО ИМ ВСТРЕТИТЬ СОПРОТИВЛЕНИЕ — И ОНИ ПОДЖАЛИ ХВОСТЫ!

ВСЕ БОЯТСЯ СМЕРТИ, ХОЛЗИ, КРОМЕ БОГА, ДЬЯВОЛА И САМОЙ СМЕРТИ.

Холзи выжимал из «форда» все, на что тот был способен. Все перепуталось в его голове, сегодняшний день слился в одно целое в той безумно-кровавой скачке, ставка в которой — их жизнь. Холмы мелькали за окном, как огромные засыпающие слоны. Кусты, дорога, редкие деревья — все слилось в одну темную полосу. Остались только вой сирен, мерцание «маячков», рев двигателей и Райдер. Черный человек, делающий свое дело. Движущийся к цели неумолимо, как топор палача.

ТЫ УЖЕ НАЛОЖИЛ В ШТАНЫ, ХОЛЗИ?

Рейдер выпрямил руку и нажал на спуск еще раз. Пуля, аккуратная, латунная тупорылая пуля 38-го калибра, пробила бензобак одной из машин преследователей. Пламя взвилось над дорогой, охватывая «форд» и сидящих в нем людей, превращая их в огромный пылающий болид, продолжающий нестись по дороге.

КРИКИ.

ИСТОШНЫЕ ВОПЛИ ГОРЯЩИХ В АДСКОМ ПЛАМЕНИ.

ТЫ СЛЫШИШЬ ИХ, ХОЛЗИ?

Вторая машина, потеряв управление, на полном ходу врезалась в этот движущийся костер, и тут же пламя перекинулось на нес, пожирая краску, резину, обитую дерматином кабину. Глухо ударил взрыв, разбросав огненные брызги по асфальту, сдирая жесть с крыши. Высокий столб пламени и дыма вырос над дорогой, видимый за несколько миль вокруг.

— ОТЛИЧНАЯ РАБОТА.

ХОЛЗИ!

ТЫ НЕ НАХОДИШЬ?

— ОСТАВЬ МЕНЯ В ПОКОЕ!

УЙДИ ИЗ МОЕЙ ЖИЗНИ!

— НЕТ, ХОЛЗИ, НЕ ПОЛУЧИТСЯ.

РАЗВЕ ТЫ ЕЩЕ НЕ ПОНЯЛ, ЧТО ТЫ И Я СЕЙЧАС ОДНО ЦЕЛОЕ?

И У ТЕБЯ НЕТ ВЫХОДА.

И НЕТ ТВОЕЙ ЖИЗНИ.

ПОДУМАЙ НАД ЭТИМ НА ДОСУГЕ, ХОТЯ У ТЕБЯ И МАЛО ВРЕМЕНИ!

— ЧТО ЗНАЧИТ МАЛО ВРЕМЕНИ?

— ХА-ХА-ХА!

Я ВЕДЬ ГОВОРИЛ ТЕБЕ. ТЫ УМНЫЙ ПАРЕНЬ, САМ ВСЕ ПОЙМЕШЬ.

Третья машина, пытаясь избежать столкновения, взяла вправо и вылетела на обочину. Водитель заметил валун слишком поздно, когда уже было невозможно объехать его., Переднее колесо, наткнувшись на камень, глухо лопнуло и остановилось. Машина ткнулась капотом в землю, обретая опору, и, описав немыслимый кульбит, упала на крышу, прямо в полыхающий бензиновый костер.

Холзи смотрел, как «джип» растворяется в вечерних сумерках. Блики огня отплясывали на дороге странный светящийся танец. Он повернулся к Нэш, испуганно сжавшейся на сиденье в уголке. Бледная, перепуганная до смерти девчонка.

— Ты в порядке? — спросил ее Холзи. Казалось, что Нэш в шоке. Она смотрела в одну точку. Туда, где секунду назад скрылся «джип-интернейшнл». От звука его голоса она вздрогнула, словно от громового раската.

— Да, — машинально ответила она. — Кажется, в порядке.

Холзи направил искалеченный «форд» к обочине. Ехать на нем дальше было равносильно тому, как если бы они сами вышли под пули. Где-то впереди их уже ждет новый заслон из полицейских машин. Он понял — полиция не хочет арестовывать их. Все жаждут одного — их крови. Стоило ли так долго убивать, чтобы добровольно пойти навстречу старухе с косой[1] .

Им нужно где-то переночевать, а утром на попутных машинах пробираться куда-нибудь подальше. В Калифорнию ли или через Мексиканскую границу, сейчас не имело ни малейшего значения. Главное, подальше от полиции и, если получится, от Джона Райдера.

XAXA-XAAAA-XAAAAAA… — отозвался на это голос в его голове. — СТРАННО.

НЕУЖЕЛИ Я ОШИБСЯ В ТЕБЕ, ХОЛЗИ?

«Пошел ты к матери, ублюдок!» — равнодушно отмахнулся от него Холзи и вдруг остолбенел… «Я привык к нему! Я разговариваю с ним, как с чем-то живым и уже не удивляюсь, что ЭТО у меня в голове!! И не боюсь его! Я воспринимаю ЭТО, как нечто само собой разумеющееся! — ему стало жутко. — Вот, наверное, что имел в виду Райдер, когда сказал, что мы с ним одно целое».

30
{"b":"26217","o":1}