ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ясно, вдали от Ладстона и дискуссий нашего парламента я, видимо, несколько отстал от жизни, но разве виконт Хеджли, Филберт Гримшо уже не возглавляют коалицию купцов, поддерживающих вторжение в Центральный Истану?

– Я слышал, как он, будучи прилично под мухой, заявлял, что мы просто должны ввязаться в драку и победить саму Крайину, – засмеялся Эйнмир.

– Ну, Гримшо то просто идиот. – Малборо сморщил нос, как будто унюхал что-то неприятное. – Жаль, что его брат так силен в Аране. Вот за ним надо следить во все глаза, принц Тревелин.

– Ну да, я так и сделаю, – и принц обратился к отцу. – Правильно ли я понимаю? Именно из-за таких типов я и стану новым генерал-губернатором Арана?

– Да, конечно, отчасти и поэтому, – сдержанно согласился тщедушный старик на троне.

Малборо сплетал и расплетал пальцы.

– Я воспринимаю ваше назначение как четкий сигнал для Крайины, что вторжению с севера будет дан отпор, а вторжение с юга мы опередим. С другой стороны, Гримшо со своими людьми воспримут ваше присутствие как возможную прелюдию к войне, ведь все знают, как вы смело сражались в войне с Лескаром. Для других же это будет как бы испытание вас на прочность после пережитой вами трагедии – смерти Рочел.

«А романтические сплетники, которые строчат в газетенки, сочтут поездку в Аран моим шансом поухаживать и завоевать руку какой-нибудь принцессы с Истану, чтобы склеить мое разбитое сердце».

У самого Тревелина не было иллюзий по поводу назначения. Он заслужил честь предотвратить войну, ведь его приезд покажет крайинцам, что Аран находится под защитой. Но он не был уверен, достаточно ли самого факта его назначения, чтобы эта информация подействовала, особенно если на границе – вотчина Арзлова.

Он внимательно посмотрел на Малборо:

– Милорд маркиз, вряд ли вы считаете, что моего присутствия будет достаточно, чтобы испугать князя Арзлова. Предполагаю, что ваша уверенность основывается не только на желании так думать. Что доносят ваши шпионы-крайинцы об обстановке в Муроме?

Малборо улыбнулся с истинным удовольствием:

– Отчет составлен по нескольким источникам, но главный – от крайинцев, как вы правильно догадались, мой принц. Недавно во Взорин направлялся торговый караван. У Колодца Черепов на него напали вооруженные бандиты, явно связанные с Гелором. Этих нападавших разогнали люди Рафига Хаста, они же проводили караван в округ Взорин. Один купец рассказал об этом происшествии князю Арзлову, и тот сразу же кинулся в Муром просить аудиенции у тасира.

Насколько нам известно, у тасира князь Василий сразу же просил разрешения войти в Гелансаджар, чтобы отыскать и покарать гелорцев. Тасир ему отказал, но предложил направить туда купцов и завязать торговлю. Арзлов был недоволен, но тасир так поставил вопрос: «Почему вы стремитесь захватить кровопролитным путем то, что мы можем купить за золото?» И на следующий день Арзлов, поджав хвост, убрался в свой Взорин.

– Василий Арзлов убрался? – нахмурился Треве-лин, – Он просил разрешения напасть и убрался, когда ему отказали?

– Так говорится в донесении, ваше высочество. «Возможно ли такое? Или ваших людей поймали и заставили передать нам эту байку, чтобы мы не ожидали опасности? – принц прервал себя. – Если речь идет об Арзлове, то опасность всегда рядом».

– Когда была аудиенция у тасира?

– Восьмого числа этого месяца.

– Девять дней назад? – Изумрудные глаза Тревелина сощурились. – Этого времени не хватит, чтобы доставить донесение сюда, даже если доставляет скороход.

– Два часа назад привезли, на «Елене», – сиял Малборо.

– И все же, милорд, согласитесь, у вас практически не было времени перепроверить эту историю. Мы знаем с гарантией только то, что Арзлов вернулся во Взорин и начал подготовку вторжения в Гелансаджар.

Илбирийский шеф разведки пожал плечами:

– Насколько нам известно, Дост вернулся на землю, и сейчас он уже поглощает Крайину.

Тревелин перевел взгляд на отца:

– Надо ли это понимать так, что я не получу той поддержки войсками, о которой мы говорили?

– По всему похоже, Тревелин, что у Арзлова не вырваны зубы.

Принц запустил руку в свои каштановые кудри, почесал затылок.

– Я понимаю, ты не хочешь, чтобы со мной в Аране было слишком много войск, иначе тасир подумает, что мы планируем нападение на Крайину.

Король поднял руку, требуя внимания:

– Военные силы Арана вполне адекватны.

– Но недостаточны, чтобы отразить решительное вторжение войск Крайины.

– Если мы не дадим тасиру повода бояться нашей угрозы, у него не будет повода нападать на нас, – король Ронан наклонился вперед, поглаживая ладонями волчьи головы на троне. – И если у тебя в Аране будет не слишком много войск, у купцов не будет повода втянуть тебя в провокационное нападение, которое может привести к нападению Крайины на Аран.

– Поверь мне, брат, это заколдованный круг, – прокашлявшись, сказал Эйнмир. – Присутствие войск создает ситуацию, требующую увеличить количество войск. Если начать эскалацию, конца этому не будет.

– Да знаю я, Эйнмир, но если в Аране войск не хватит для его защиты, Аран станет соблазнительной целью. Двух полков мне бы хватило. Я бы согласился на следопытов Данорианского и Гриммандского полков. Они бы пришлись кстати.

Малборо отрицательно замотал головой:

– Отпадает. Если послать в Аран такие элитные войска, тасир предоставит Арзлову в Центральном Истану столько свободы, сколько тот захочет.

– А почему вы думаете, что он уже ее не получил? Почему считаете, что князь Василий уже не планирует какие-то действия? – Тревелин жестом руки остановил его возражения. – Внесем поправку – мы знаем, что он что-то планирует; только не знаем, что именно.

– Так ли? – Малборо скрестил руки на груди. – Посмотрите, чем он занимался в последние десять лет, ваше высочество. Да ничем. Просто ничем.

– Вот это ничего меня и тревожит. – Тревелин отмахнулся от возражений. – Я ведь помню его по войне с Фернанди. Его тактика была блестящей и разнообразной. Его сражения были решительными и убедительными. Под его командованием 137-й полк медвежьих гусар выгнал Фернанди из Мурома в Феррак. Между тем за успехи Арзлова награды получили нарашалы. Тут два объяснения: либо тасир оставил такого опасного человека без должной награды по своей глупости, либо тасир планирует сыграть на разочарованности Василия, чтобы подстрекнуть его к взятию Гелансаджара, добавить эту провинцию к своей империи, и таким образом Арзлов получает титул такарри.

– Вы кое-чего не учли, ваше высочество, – Малборо покровительственно улыбался молодому человеку. – Ведь тасир не доверяет князю Арзлову. Доверял бы, ни за что не отправил бы Григория Кролика командовать гусарами, дислоцированными во Взорине.

– Даже в Меридмарче говорят о Кролике как о сдерживающем факторе, милорд, но я-то никогда этому не верил, – Тревелин с сомнением качал головой.

– Не понял, о чем вы, – хмурился Эйнмир. – Хоть бы объяснили.

Малборо снисходительно поклонился кронпринцу:

– После того, как Фернанди ушел в изгнание, Арз-лова сделали правителем округа Взорин. Это лишило его связи с 137-м полком медвежьих гусар, они ведь остались восстанавливать разрушенный город Мясово. У них на это ушло 7 лет, за эти годы Григорий Кролик вырос из батальонного командира до полковника. Потом на три года их дислоцировали в Муроме. Кроме того Кролик завязал романтические отношения с четвертой дочерью тасира, тасотой Наталией. Маркиз считает, что благодаря этому Кролик верен трону, а нахождение гусар во Взорине в последние два года означает, что Арзлова будет сдерживать присутствие его бывшего помощника Кролика.

– И ему только и остается, что ездить в Муром и просить у тасира разрешения напасть на Гелор. – Тревелин с сомнением качал головой. – Теперь понимаешь, брат, почему я так озабочен?

– Господа, – король встал, – мне кажется, этот разговор уже стал бесполезным.

– Прости, папа.

14
{"b":"26230","o":1}