ЛитМир - Электронная Библиотека

Майкл Стэкпол

Смертоносное наследство

Кровь Керенского-1

(Боевые роботы — BattleTech)

Чарльзу Джеймсу, благодаря которому я познал неведомые дали великой и необъятной Вселенной и изведал счастье творчества — наивысшую меру успеха.

Автор благодарит за вклад в создание этой книги: Лиз Дэнфорт — за внимание, с которым она часть за частью выслушивала всю книгу; Ричи Мейнхардт — за помощь в осуществлении задуманного; Росса Бэбкока, Донна Ипполито и Джордана Вайсмана — за содействие в работе над стилем и английским языком; и наконец, Брайана Фарго — за понимание, с которым он дождался завершения книги, несмотря на множество других планов.

Следующая цель нашествия кланов — Терра, колыбель человечества

ПРОЛОГ

Недосягаемая,

Свободная Республика Тихонов

16 августа 3030 г.

Наташа Керенская без стука решительно вошла в кабинет полковника Джеймса Вульфа. Она протянула ему для ознакомления донесение, отпечатанное на желтом листке, но выражение лица полковника, смотревшего как бы сквозь нее и бумагу, не изменилось. Он сидел за столом, на котором царил беспорядок, отклонившись в кресле, сжав руки и стиснув кончики пальцев. И только его дыхание говорило ей, что он жив.

Солдаты ее подразделений могут поклясться, что, резкая и прямолинейная, она никогда не сдерживала свои эмоции, во сейчас, когда она положила сообщение на стол, ее голос был мягок и дружелюбен.

— Джеймс, я думаю, тебе следует ознакомиться с этим немедленно. Сообщение поступило за подписью маршала Ардана Зордека. По предложению Хэнса Дэвиона Республика Тихонов добровольно и полностью предоставила нам право собственности на Недосягаемую.

Новость вызвала оживление на лице Вульфа. Несмотря на небольшой рост, его фигура излучала силу. И все же долгие годы почти непрерывных войн взяли свое. Седина тронула некогда темные волосы, а морщины вокруг глаз и на лбу свидетельствовали о тяжком бремени ответственности, возложенной на него. Грядущие невзгоды словно давили на его плечи, но блеск серых глаз не оставлял сомнений, что вызов судьбы он встретит достойно.

Полковник улыбнулся Черной Вдове:

— Благодарю, Наташа. Новость действительно долгожданная.

Она бросила быстрый взгляд в окно рядом со столом полковника Вульфа.

— Я думала, что нам потребуется больше усилий, чтобы получить эту планету. Я полагала, что Хэнс Дэвион предпочтет оставить ее себе, поскольку он знал, что мы хотим получить ее.

Вульф пожал плечами:

— Дэвион хорошо понимает, что Недосягаемая была когда-то Миром Воинов. Он знает, что армия Звездной Лиги обычно проводила здесь боевые учения и отсюда стащили далеко еще не всю боевую технику, хотя прошло уже триста лет с тех пор, как генерал Керенский и его боевые подразделения навсегда покинули Внутреннюю Сферу.

Когда Наташа Керенская повернулась лицом к полковнику, отблески заходящего солнца сверкнули в ее волосах.

— Ты думаешь, что Дэвиону точно известно, сколько боевой техники осталось тут? Он наверняка приказал Алларду отправить своих паршивых агентов разнюхать, что же нам достанется.

Командир Драгун Вульфа как-то загадочно улыбнулся.

— Хэнс вполне достоин своего прозвища Хитрый Лис. Аллард потребовал, чтобы технический отчет составили мы, сказав, что не может сейчас послать агента на Недосягаемую. Он наверняка предполагал, что мы утаим кое-какую информацию, но я не думаю, что это его беспокоило. Он рад тому, что наше присутствие здесь позволяет предотвращать локальные восстания и неповиновение со стороны Лиги Свободных Миров. Мы отослали Алларду отчет, которого вполне хватит, чтобы успокоить любое недовольство, вызванное тем, что нам даром достанется некогда брошенная, а теперь подобранная военная техника.

Когда полковник упомянул дорогостоящее вооружение, оставшееся после заката эры Звездной Лиги, на полных губах Керенской появилась легкая улыбка, но в ее голосе слышалось беспокойство.

— А как быть с нашими выводами? Хватит ли оставшейся техники для наших потребностей?

Вульф покачал головой, и его пальцы сжались снова.

— Похоже, компьютеры и оборудование, которые не были спрятаны, уже давно расхищены, но я не думаю, что кто-то чужой даже догадывается, сколько же всякой всячины осталось здесь под землей. Мы захватили оборудование, необходимое для ремонта и производства боевых роботов. Впрочем, трудно сказать, достаточно ли этого для выполнения нашей миссии.

Она явно была раздражена.

— Ты все еще не можешь порвать с мыслью, что мы исполняем какую-то миссию, не так ли? Мы выполнили все, что ОНИ от нас требовали. И теперь нам следует побеспокоиться о своем здоровье, сохранить наше вооружение боеспособным на сто процентов и затем ударить по этим подонкам!

Вспышка раздражения Черной Вдовы вызвала у Вульфа улыбку и досаду на самого себя.

— Наташа, — сказал он быстро, — так было бы лучше, но ты же знаешь, что я не могу согласиться с этим. Знаешь ты и то, что другие не смогут остановить ИХ. Мы не можем нарушить долг, который на нас возложен.

Наташа склонилась над столом.

— Джеймс, я же знаю, что это невозможно. Последние двадцать пять лет мы сражались за каждый Великий Дом во Внутренней Сфере, но также мы воевали и против каждого Дома. Мы знаем их сильные и слабые стороны. Мы знаем, что это безнадежно...

Вульф резко встал и начал расхаживать по комнате.

— Это небезнадежно, Наташа. Некоторые из них подают надежду. У нас есть с чего начать. Ее резкий смех заставил его замолкнуть.

— Ты что, проморгал последние два года, Джеймс? Два года войны, которые все изменили, включая нас самих. Конфедерация Капеллана почти распалась. Синдикат Драконов потерпел сокрушительное поражение, потеряв дюжину планет и первоклассных союзов. Война разметала Лиранское Содружество, я уж не говорю о гибели Фредерика Штайнера и о потере его Десятого Лиранского полка во время самоубийственной атаки на Дромини-4. А Лига Свободных Миров так погрязла в бюрократизме, что они даже не смогли организовать оборону против боевых подразделений Свободной Республики Тихонов. И мы оба знаем, что провинция Андурия намерена отделиться без особых хлопот уже к концу года. Возможно, Хэнс Дэвион и неплохо организовал эту войну, и его Федеративное Содружество одержало грандиозную победу, но он до основания разрушил свою экономику, и его люди опасаются, что Ком-Стар может захватить реальную власть. Короче, дружище, объединение государств, образовавшихся после распада Зведной Лиги, лишено всякого смысла.

Ее задиристый тон вызвал блеск в глазах Вульфа.

— Да, все так, как ты сказала, Наташа. Но не упустила ли ты более важные факторы, касающиеся нас? Государства, образовавшиеся после распада Звездной Лиги, возможно, и пребывают в ужасном состоянии, что же касается военных, то ситуация не столь плачевна. Гончие Келла сохранили в ходе войны отличную, форму, так же как и Эриданский полк легкой кавалерии. Я согласен, что их не хватит, чтобы сделать все, но для начала вполне достаточно.

Наташа присела на край стола Вульфа и пристально посмотрела на него.

— Ты что, задумал доставить их сюда для подготовки? Ты же поставишь под угрозу нашу безопасность! — Неожиданно она хлопнула себя по лбу ладонью. — Да ведь ты УЖЕ запланировал сделать это. Именно поэтому Морган Келл несется сюда на своем межзвездном «прыгуне». Ты что, спятил? Как далеко он сейчас?

Вульф встал во весь рост.

— Морган Келл знает, что я доверял и доверяю ему. Черная Вдова от изумления разинула рот.

— Ты рассказал ему о...

Коренастый полковник покачал головой:

— Нет, я не сказал Моргану все, но полагаю, что он догадался. Он наш друг, и я решил помочь ему. Да к тому же он опытный и смелый вояка. И хотя я не планировал, чтобы Гончие Келла прибыли сюда для обучения, но уверен, Моргана можно склонить, чтобы он подготовил свои боевые части, которые придут на помощь нам, когда наступит время. Более того, я думаю, что он позволит нам обучить группу его воинов, но так, чтобы мы не подвергли опасности себя, если эти знания будут переданы чужакам.

1
{"b":"26232","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Преломление
Счастливы по-своему
Татуировка цвета страсти
Финансовые сверхвозможности. Как пробить свой финансовый потолок
Проводник
Честная книга о том, как делать бизнес в России
Любовь: нет, но хотелось бы
Невеста напрокат, или Дарованная судьбой
Разумный биохакинг Homo Sapiens: физическое тело и его законы