ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это так, но что-то в сфере конструирования боевых роботов и прочего вооружения мы не замечаем существенных изменений.

– Должен с вами согласиться, однако не в первый раз мы обнаруживаем, что государства-наследники научились надежно охранять подобного рода информацию. При том уровне секретности, который существует в настоящее время, трудно составить полную картину. Вспомните, двадцать лет назад Дэвионы синтезировали новые волоконца для искусственной мышечной ткани. Это позволило заметно повысить скорость передвижения роботов на местности.

Глаза у Миндо Уотерли сузились.

– Ты что-то запамятовал, регент. Придется напомнить, что эти волоконца давали непредсказуемый эффект и, что самое важное, в присутствии особого газа они самовоспламенялись. По этой причине Дэвион и не стал переоборудовать свои боевые роботы, а подсунул открытие агентам Куриты. Я хорошо помню то злополучное сражение возле Сиана. Я также знаю, что за эти два десятилетия ученые Синдиката так и не смогли определить состав этого газа.

– Я не имел в виду усомниться в ваших познаниях, настоятельница. – Регент еще раз отвесил поклон. – Мне просто хотелось напомнить, что подобные волоконца очень даже хорошо прижились в промышленном производстве, где можно не опасаться, что тебе подпустят этой вонючей гадости. Простите, ваше преосвященство!..

– Фохт, что за выражения! – Миндо Уотерли поджала губы.

Между тем регент позволил себе продолжить:

– Вот еще на что мне хотелось обратить ваше внимание. Орды ученых уже двадцать лет работают над этой миомерной тканью. Что-то у них должно получиться! Даже если специалисты Дэвионов не смогли отыскать способ, как надежно защитить искусственную мышечную ткань от воздействия газа, все равно подобное открытие есть где применить. В том числе и в военной области... Ее можно использовать в тех местах, куда газ не может проникнуть. Дом Ляо так и поступил. Вспомните образцы боевых роботов под названием «Саранча» или «Ворон». Эти машины используют в безвоздушном пространстве или на лишенных атмосферы планетах. То-то кланы были поражены, впервые встретившись с ними.

– Мы сообщили кланам об этих роботах и передали формулу газа? Фохт кивнул:

– Я позволил себе поступить подобным образом. Но вопрос не в этом. Я хотел обратить ваше внимание, что нам не дано знать обо всех новейших разработках, которые ведутся у Дэвионов и в других государствах-наследниках. Мы не можем сказать, каких успехов они добились за двадцать лет. У нас нет и не может быть уверенности в том, что технологический отрыв не сведен к нулю. Кто-то из них – возможно, Дэвион, Курита, а что, если Марик, – вполне способен добиться в этом деле революционных успехов.

Настоятельница удивленно вскинула брови:

– Они способны ликвидировать отрыв? Разве это возможно за двадцать лет? Кланы ведь тоже не стояли на месте.

Регент по военным вопросам чуть слышно вздохнул.

– Полностью, конечно, нет, но сократить его они в состоянии. Если Лорды добрались до архивов прошлых лет – пусть даже сведения эти отрывочны и скудны, – если они поработали в этом направлении, то разрыв сузился значительно. И продолжает стремительно сокращаться...

Уотерли ничего не ответила. Наступила тишина, в которой особенно звучно шуршали шелка настоятельницы. Расхаживала она бесшумно, а вот ткань с легким шелестом колыхалась.

– Я разделяю вашу точку зрения. Вам следует в самое ближайшее время снять боевые характеристики со всех роботов времен Звездной Лиги, имеющихся в нашем распоряжении. Все эти сведения следует немедленно передать кланам. Пусть они тоже озаботятся.

– Настоятельница, разумно ли выдавать самые важные наши секреты? Ведь они, в конце концов, касаются той самой техники, которую мы сами имеем намерение использовать.

Неудовольствие сверкнуло в глазах примаса Ком-Стара.

– Ты смеешь возражать мне? Анастасиус Фохт, я вижу тебя насквозь. Ты забыл, что именно я спасла тебя от нищего, тоскливого прозябания и вознесла на неслыханные для тебя высоты! Ты стал главнокомандующим моей армии! Тебе следует оправдать доверие. У меня и тени сомнения не должно появиться, иначе...

– Простите, госпожа примас. Я ни в коем случае не собирался возражать вам.

Он поклонился так низко, как только мог. Страх сковал сердце. И радость!.. Нежданная, опасная – все-таки он ее достал. Но об этом ни-ни. Тишь да гладь... Верность и исполнительность... Он выпрямился и поправил повязку на правой глазнице.

– Какие будут распоряжения насчет письма Моргану Келлу? Я обещал Фелану, что свяжусь с его родственниками и сообщу, что сын жив.

– Да, понимаю... – грустно покивала Миндо Уотерли, потом решительно заявила: – Ни в коем случае! – Лицо ее стало неумолимым. – Даже думать об этом не смей! Если Келл или кто-нибудь еще на Аутриче пронюхают о том, что Фелан выжил, сразу станет ясно, что у нас есть секретный канал связи с кланами. Еще хуже, если и им придет в голову мысль вступить с ними в переговоры. Этого допустить нельзя!

– Как прикажете, настоятельница.

– Не смотрите на меня волком, Анастасиус. Вы же должны понять, у нас нет выбора.

Взгляд у нее застыл – она вновь как бы зрила будущее.

– Это трудно, невыносимо трудно, пройти сквозь очищающий огонь. Через беды и страдания людей... Но тут ничего не поделаешь – каждый человек на своей шкуре должен испытать удары судьбы. Такому будет легче открыть душу и внимать Заповедям Блейка.

IX

Штаб-квартира Волчьих Драгун

Аутрич, Маршрут Сарна

Федеративное Содружество

15 марта 3051 года

Разместившись в кабине тренажера, изображавшего боевую рубку робота, Виктор Дэвион еще успел воскликнуть:

– Черт тебя побери! Гален, где ты? Эй, перебирайся ко мне, я, кажется, влип.

...Воссозданный компьютером враг, боевой робот типа «Центурион», формами напоминающий облаченного в броню человека, начал поднимать правую руку, в которой было смонтировано автоматическое орудие. Еще шаг – и черное око дула уставилось прямо в грудь боевого робота «Победитель», которого «вел» Дэвион. Принц успел бросить взгляд на экран, расположенный справа, где была изображена схема вооружений «Победителя», и принял решение встретить врага лицом к лицу. «Его залп я смогу выдержать, – решил Виктор, – потом уже спрячусь в укрытие».

Эта мысль в мгновение ока пронеслась у него в голове. Тут же последовал залп... Изображение на экране переднего обзора завертелось, потом совсем исчезло. Принца швырнуло сначала влево, потом вправо – если бы не ремни безопасности, он вылетел бы из кресла. Наконец экран вновь вспыхнул, на нем что-то суматошно завертелось, неожиданно кабина замерла... Следом случился еще один удар, и на переднем экране теперь было видно голубое небо.

Значит, робот опрокинулся на спину.

– Боже всемогущий! – воскликнул принц. – Чем же это он саданул?

На правом экране появилось изображение. Лучше бы ему не видеть то, что показывал монитор. Броня с правой стороны груди была сорвана, оружие разбито вдребезги, внутренние механизмы тоже. Приводная цепь, с помощью которой наводилась автоматическая пушка, помещенная в правой верхней конечности, разлетелась на куски. Первого же залпа хватило, чтобы компьютер, отвечающий за организацию учебного процесса, принял решение о выходе боевого робота «Победитель» из строя. Это было неожиданное, сокрушительное и обидное поражение.

Нет, так просто он не сдастся. Принц заставил свою машину принять сидячее положение и дважды выстрелил из лазерной пушки, смонтированной во лбу своего боевого робота. Яркие алые огненные струи расчертили легкий сумрак, царивший в ущелье, где проходила схватка; ударили в левый склон – там зашипело, во все стороны полетели камни. «Центурион» поспешно отступил в укрытие. Прикрылся выступом скалы... Это дало возможность принцу поднять своего робота на ноги. Тренажер покачнулся, изображения на экранах дернулись и наконец восстановились.

30
{"b":"26233","o":1}