ЛитМир - Электронная Библиотека

Однако его радость тут же улетучилась, когда он обнаружил, что боевой робот, которым управлял Сун-Цу, поднял руку и направил стволы орудий на машину, на которую взбирался Кай. Возможно, Сун-Цу не смог сразу овладеть управлением – может, нажал не ту кнопку, тем не менее Виктор не мог избавиться от зловещего предчувствия. Дрожь пробежала у него по спине. Он лихорадочно поработал кнопками, навел стволы лазерных орудий на левое плечо машины Сун-Цу. Скрежет металла был так силен, что был слышен внутри рубки. Пот заливал ему глаза. Виктор включил переговорное устройство и начал вызывать Сун-Цу.

– Даже не смей думать об этом! – закричал он. – Только выстрели, и я, клянусь, сотру Сиан с лица планеты.

Сквозь прерывистый шум и шорохи эфира прорезалось невнятное бормотание: «...желательно вычеркнуть наследственную линию Ляо-Чанг из числа людей». Виктор с недоумением обнаружил, что этот голос принадлежит Хосиро. Значит, тот тоже заметил маневр Сун-Цу. Действительно, стволы орудий Рейдера-три были направлены на Сун-Цу.

Робот принца Ляо опустил руку.

– Подозрительность свила уютное гнездышко в ваших сердцах. Самое невинное действие вызывает у вас гнев. Вы во всем видите предательство. Это в вас кипит вероломство...

– Послушай, ты, червяк, – прорычал Виктор. – Ты мне мозги не пудри. Дурачком не прикидывайся... Не вздумай еще раз спровоцировать меня – буду стрелять без предупреждения. В последний раз предупреждаю – не вздумай укусить, тем более «невинно» ошибиться. Мы с Хосиро изрешетим тебя.

Виктор повернул ручку настройки и нашел частоту Хосиро.

– Послушай, парень, все-таки неплохо действовать сообща, не правда ли?

В ответ он услышал смех Хосиро:

– Каковы задачи, таковы и решения.

– Спасибо, что присматриваешь за Каем.

– Я дорожу друзьями.

– Я тоже.

Затем после небольшой паузы Виктор решительно объявил:

– Я – Рейдер-один. Мы с Рейдером-три образовали звено. Нужны ведомые.

Виктор стоял, облокотившись о перила, смотрел в сад. В глубине террасы, не обращая на него никакого внимания, на скамейке Сун-Цу о чем-то шептался с сестрой. Слов их слышно не было. К тому же они болтали по-китайски, а этого языка Виктор не знал. Он подумал, что, может быть, это и к лучшему – если бы он знал, какой вопрос они так горячо обсуждают, это наверняка испортило бы ему настроение.

Сзади подошел Гален, протянул кружку пива. Виктор встрепенулся, заставил себя улыбнуться. Взял напиток.

– Надзираешь за окрестностями? – спросил Кокс. Виктор вздохнул:

– Нет, мой друг. Просто размышляю о состоявшейся экспедиции.

– У всех у нас сложилось мнение, что в то время между тобой и Сун-Цу что-то произошло.

– Так, пустяки...

– Пустяки?! – Глаза Галена блеснули. – Когда я вернулся, то обнаружил, что вы с Хосиро ведете себя как заговорщики. И ты утверждаешь, что ничего не случилось. Ком-Стар должен наградить Сун-Цу премией мира за то, что вы вдруг запели с одного голоса.

– Премией мира? – усмехнулся Виктор и отпил пива. – Не беспокойся... Этот маленький крысенок пытался сотворить очередную пакость, мы с Хосиро одернули его. Что касается заговорщиков... Понимаешь, вы с Шином стали закадычными друзьями, о Кае, Рагнаре и Касандре я уже не говорю. Так что и нам с Хосиро надо работать вместе. Другого выхода нет, тем более он – нормальный парень. Я его раньше явно недооценивал. Самое удивительное, мы вполне можем понять друг друга.

Гален Кокс покивал.

– Я думаю, Ком-Стар может раскошелиться еще на одну премию – за проницательность. Тебе! Наконец-то!.. Когда вы вместе – вы непобедимы.

Виктор пригладил волосы. В пересушенной атмосфере Аутрича они после душа мгновенно высыхали и тут же вставали торчком.

– Да, мы их здорово пощипали с Хосиро, однако Кай, Касандра и Рагнар тоже не сидели сложа руки. Один Сун-Цу, как всегда, бестолково суетился, – сказал Виктор.

Гален усмехнулся:

– Считаешь, бестолково? Ты бы пригляделся к нему. Очень даже толково он уходил из-под обстрела. Не нравится мне этот парень. Не разыгрывает ли он нас своей дуростью и взбалмошностью? Этакий сыночек Романо. Когда надо, он прекрасно просчитывает ситуацию на много ходов вперед...

В этот момент из зала на террасу вышли Кай, Касандра и Рагнар. Виктор направился к ним. Пиво оставил на перилах, на ходу вытащил золотую монету из кармана.

– Кай! – крикнул он и швырнул ему монету. Тот одной рукой ловко поймал ее.

– Пятьдесят кронеров?! – изумился Кай. – За что?

– Помнишь, мы держали пари перед рейдом? За каждого убитого врага десять кронеров. Кай попытался вернуть монету обратно.

– Я убил только четверых. Виктор протестующе вскинул руки:

– Хорошо, будешь должен. Если откровенно, то ты и Рагнар спасли мне жизнь. Мне бы следовало заплатить вам за это в тысячу раз больше.

Кай смущенно улыбнулся и, чуть покраснев, заявил:

– Это мой долг – защищать тебя. – Затем он хлопнул Рагнара по спине. – Если бы этот отчаянный рубака не защитил мой тыл, у меня ничего бы не получилось.

Рагнар густо покраснел. Как мальчишка... Особенно когда Касандра добавила:

– Я бы тоже хотела иметь настоящего ведомого, а не того, кто прячется у меня за спиной. В следующий раз Рагнар пойдет со мной.

Сун-Цу что-то проворчал в своем углу, но никто не обратил на него внимания. Виктор в этот момент жадно вглядывался в Хосиро, который вместе со своей сестрой тоже вышел на балкон. Заметив, что Виктор во все глаза смотрит на нее, Оми улыбнулась. Эти «гляделки» явно пришлись не по душе Хосиро. Он нахмурился.

Виктор тут же отвернулся, подошел к балюстраде, взял кружку и допил пиво. Гален и вся компания радостно приветствовали друзей:

– Добрый вечер, Хосиро. Очень рад снова увидеться с вами, леди Оми.

– Добрый вечер, джентльмены, – ответил Хосиро. Его сестра приветственно кивнула. – Я только что рассказывал Оми о сегодняшнем рейде. Хотелось бы еще раз поблагодарить Виктора за ту помощь, какую он оказал мне. А-а, вот и вы, наш принц. Благодарю...

Виктор пожал плечами:

– Это был мой долг.

– Правильно, но скольких партнеров я встречал, которые лезут со своими глупыми советами в самый напряженный момент, а о своих конкретных обязанностях забывают. Собственно, на войне только от этого и гибнут. От лишних разговоров, советов, пререканий. Особенно когда их товарищ остро нуждается в помощи.

Гален подмигнул Виктору.

– Ну, Хосиро, ты не знаешь, Виктор всегда отличался особой ершистостью. Такой у него характер – все делать поперек. Брось его, например, в гравитационный колодец, он и там всплывет. Я знаю только один способ заставить его подчиняться приказам.

Виктор поджал губы.

– Ну, ты и штучка, Гален!.. – выговорил он.

Все засмеялись. Оми просунула руку брату под локоть и сцепила пальчики. Они у нее были тонкие, почти прозрачные.

– Я верю, что Хосиро не преувеличивает, – сказала она, обращаясь к Виктору. – Вы действительно действовали смело и решительно.

«Он сам ей так сказал?» – Виктор не мог поверить. Несколько раз моргнул, потом ответил:

– Надеюсь, он объяснил вам, что в вооруженных силах Федеративного Содружества храбрым водителем боевых роботов считается тот, кто способен выжить, несмотря на собственную глупость. Героем мы называем того, кто при этом ухитрился спасти другого водителя. – Потом Виктор бросил взгляд в сторону Кая. – Слава Богу, что из этого правила есть исключения.

Оми улыбнулась:

– Я уверена, что все остальные бойцы из вашей компании тоже относятся к исключениям.

Затем она встала между братом и Виктором.

– Принц Виктор, может, вы помните, месяц назад вы предлагали мне совершить прогулку по саду. Теперь я с благодарностью принимаю ваше предложение.

Виктор с некоторым недоумением посмотрел на Хосиро, однако его лицо оставалось неподвижным.

– С разрешения вашего брата, леди Оми, – наконец вымолвил Дэвион. Хосиро улыбнулся:

– Сегодня я доверил вам свою жизнь, и вы сохранили ее. Верю, что могу доверить вам и то, что мне дороже жизни.

51
{"b":"26233","o":1}