ЛитМир - Электронная Библиотека

5 августа 3051 года

Кай Аллард даже съежился, когда его мать, разгневанная донельзя, вскочила и прервала Романо на полуслове:

– Хватит, Романо, не надо больше лгать. Ты всю жизнь только тем и занималась, что искала себе оправдания! Даже здесь ты не стесняешься валить с больной головы на здоровую! Юлишь, клевещешь в глаза – и это в присутствии стольких уважаемых людей, Правителей!.. Боже, какую ошибку мы допустили, когда прощали тебе все, даже твои безумные бредни. Я больше не буду сидеть и молчать в то время, как ты безнаказанно оскорбляешь моего сына.

Зеленые глаза Романо вспыхнули.

– Конечно, даже медведица стремится защищать своих детенышей! Почему твой сын не мог обойтись только своими противниками? Зачем он посягнул на то, что ему не принадлежит? И не надо говорить мне об обстоятельствах. Человек должен уметь управлять собой при любых обстоятельствах!

Кандэйс даже вздрогнула от ярости:

– Он как раз сражался со своими противниками. Только ему пришлось одолеть и тех, с которыми должен был бороться твой сын. То, что ты здесь рассказываешь, – это абсурд. Полная чепуха! Твой сын случайно катапультировался после того, как подбил одну из машин, противостоящих моему сыну? Даже тебе, Романо, совершенно не разбирающейся в тонкостях военного дела, не пристало так нагло искажать истину. Если твой сын не откровенный трус, значит, он коварный и подлый интриган, который сознательно замыслил погубить моего сына. При всем этом, при бесспорных доказательствах предательского умысла, который таил Сун-Цу, ты, нисколько не смущаясь, обвиняешь Кая в нечестности! Только потому, что вопреки вашему замыслу он посмел победить? Чудовищное лицемерие!.. Теперь ты утверждаешь, что ему нельзя доверить командование войсками, так как он не способен организовать оборону. Смелое заявление! Но глупое. Можно было придумать что-нибудь поумнее. Затем Кандэйс обратилась к Джеймсу:

– Вы были там, полковник Вульф. Ваш «Лучник» подбил «Дайши» Кая. Вы считаете, что он плохо или нечестно сражался? Что непригоден командовать людьми? Неужели он настолько глуп, что считает себя непобедимым?

Лающий смех Романо не позволил Вульфу рта открыть.

– Как ты смеешь, Кандэйс! Как только ты отваживаешься предполагать, что твой сын способен противостоять самому лучшему водителю боевых роботов во всей Внутренней Сфере?! Даже с помощью мошенничества – а он мастер в этом деле – ему никогда не выстоять против полковника в открытом бою. Твоя самонадеянность просто поразительна. О наглости твоего отпрыска я уже не говорю.

– Госпожа Романо, я сам могу ответить на заданный мне вопрос, – сказал Вульф, потом подумал и рявкнул: – Понимаете, сам!!

Иначе, решил он, эта перепалка никогда не кончится.

– Действия Кая Алларда Ляо говорят сами за себя, – продолжил он. – Использование материалов сейсмической съемки нельзя назвать мошенничеством. Это отличный тактический прием. Первый робот, которого он одолел, пилотировал его собственный отец, непобедимый мастер, чемпион Седьмых Солнечных Игр. «Победителя» вел Хэнс Дэвион. Мой сын Мак-кензи и Кристиан Келл управляли соответственно «Мародером» и «Тандерболтом». Свен Нгов, один из моих лучших Драгун, сидел за пультом управления «Гоплита». Кай Аллард Ляо, действуя в одиночку, расправился с пятью лучшими водителями боевых роботов, какие только есть во Внутренней Сфере.

Вульф одобрительно посмотрел на Кая.

– Не надо голословно заявлять о том, в чем вы не разбираетесь. Да, я сидел в «Лучнике». Еще один такой обмен ударами – и я мог бы передать Каю командование над Драгунами.

Теперь все удивленно смотрели на Кая Алларда Ляо – тот даже смутился. Его отец и Хэнс Дэвион радостно улыбались. Теодор Курита и Хосиро поприветствовали Кая легкими поклонами. Виктор, Касандра и Рагнар гордо ухмылялись. У Рагнара был такой вид, будто он хотел сказать: мы все такие! Томас Марик невозмутимо поглядывал на героя дня. Романо смотрела так, словно хотела прожечь его насквозь.

Только Сун-Цу глядел куда-то в сторону.

Романо неожиданно взорвалась:

– Ну и что из этого! Вы все объединились против меня – вот что я вам скажу. Очень хорошо! Я сама буду иметь дело с кланами, сама нанесу им удар, пусть они только попробуют пальцем коснуться моих владений. Но ни минутой раньше!.. – С этими словами она гордо удалилась из зала, где проходило совещание. Следом за ней вышли члены ее делегации. Кай заметил, что Изида Марик пристально наблюдала за Сун-Цу и тот в ответ, поднимаясь по лестнице, кивнул ей.

Джеймс Вульф дождался, пока делегация Конфедерации Капеллана покинет зал, потом обратился к Марику:

– Итак, генерал-капитан, я думаю, в этом вопросе вы не станете поддерживать Романо Ляо, хотя ваши позиции во многом сходятся. Вы тоже собираетесь покинуть нашу конференцию?

Томас медленно поднялся. Его болезненный мальчик сидел рядом с ним.

– Полковник, я бы не хотел устраивать здесь дискуссию по поводу поведения Кая Алларда Ляо. Тем более заниматься выяснением – храбр он или нет. Я не поддерживал и не поддерживаю возражения госпожи Романо по поводу предложенного плана. У меня по этому вопросу есть собственное мнение. Меня смущает другое – вот с этим я никак не могу согласиться. Вы заявили, что производство нового поколения роботов следует развернуть именно в Лиге Свободных Миров. Хорошо, но почему девяносто процентов продукции я должен отправлять в Федеративное Содружество и Синдикат Драконов?

Вульф нахмурился:

– Я считал, что этот вопрос уже решен. Мы все пришли к единому мнению...

– В принципе, да. – Марик был все так же невозмутим. – Однако мои советники сомневаются в том, что плата за все партии должна быть установлена по долгосрочной шкале вплоть до 3110 года. Как я смогу убедить свой народ провести соглашение через парламент, если никто не может дать гарантии, что Синдикат Драконов или Федеративное Содружество просуществуют до этого времени?

Теодор Курита мельком глянул на Марика.

– Генерал-капитан, если мы не получим последние модели роботов, то вы будете тем человеком, который вырежет эпитафии на наших могилах. Только получив новые, более совершенные образцы боевой техники, мы сможем отогнать кланы.

Томас Марик вскинул руки:

– Канрей, я понимаю ход ваших рассуждений, но и вы поймите меня. Я не уверен, что враждебно настроенные ко мне политики примут вашу логику. Мы – нация демократическая, у нас невозможно, чтобы один человек диктовал свою волю всем...

– Хватит! – воскликнул Хэнс Дэвион. – Вы вполне можете обложить вывозимую продукцию таможенными пошлинами, используя специальные статьи в налоговом законодательстве, которые были введены в действие после смерти вашего отца. Не надо ссылаться на каких-то мифических политиков, чтобы завуалировать свой отказ. Я понимаю, что вы хотите как можно больше урвать у нас. Получить новейшие технологии, захватить новые миры...

Генерал-капитан невинно глянул на него:

– Это так не похоже на меня! Мне бы никогда и в голову не пришло использовать такой кризис как средство давления и вымогательства. Однако скорые и ощутимые взносы в экономику Лиги Свободных Миров могли бы произвести благоприятное впечатление на наш народ. Мне тогда было бы куда легче провести соглашение через парламент.

Хэнс вскочил:

– Не надо брать нас за глотку, Томас. Вы и так получаете наши машины, оборудование, технологии. И вы требуете, чтобы мы еще и заплатили за это?

– Ну, если вы выбрали подобный тон разговора...

– Выбрал! Надо знать меру, Томас. – После некоторой паузы он продолжил: – Ладно, если этого мало, я дам вам то, на что не отважится никто другой. Я подарю вам жизнь вашего сына.

Краска залила лицо Марика.

– Как так?

– Послушайте, Томас. Всем известно, что Институт наук Нового Авалона знаменит своими исследованиями в области биологии и медицины. Кандэйс Ляо, например, успешно излечила там рак груди. Это случилось шесть лет назад. С тех пор наши ученые заметно продвинулись вперед в методах борьбы с лейкемией, которой страдает ваш сын.

67
{"b":"26233","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Забей на любовь! Руководство по рациональному выбору партнера
Шпионка. Почему я отказалась убить Фиделя Кастро, связалась с мафией и скрывалась от ЦРУ
Доктор Данилов в Склифе
Замок из стекла
Магия утра. Как первый час дня определяет ваш успех
Супруги по соседству
Дневник кислородного вора. Как я причинял женщинам боль
Я вас люблю – терпите!
Чужая путеводная звезда