ЛитМир - Электронная Библиотека

Генерал-капитан тяжело опустился в кресло, затем взглянул на ребенка. Тот бодро улыбнулся ему, но было видно, что даже это усилие с трудом дается ему. Томас не сдержался и прилюдно погладил мальчика по лысой голове.

Он повернулся к Хэнсу Дэвиону:

– Значит, вы решили использовать несчастье моего сына как средство давления на меня? Если я не соглашусь, вы допустите, чтобы ребенок умер?

– Да! – жестко ответил Хэнс. – Точно так же, как своими затяжками, увертками вы толкаете наших сыновей к гибели. На что нам надеяться без новых типов боевых роботов? На чудо?.. Знаете, Томас, давайте начистоту. Я не из тех, кто стремится получить премию мира. Мне, в общем-то, наплевать, что обо мне будет написано в учебниках истории. Все, что меня заботит сейчас, – это чтобы люди не потеряли свою историю, чтобы было кому заниматься ею. Эта цель отодвигает все на задний план. Будет непростительной глупостью в такой момент пойти на поводу у своих чувств. Но, в общем-то, я не очень стремлюсь сосредоточить ваше внимание на своей особе. Куда более интересно и полезно приглядеться к вам, Марик. Ведь вы тоже из того же теста... По крайней мере, вам ясно, к чему я клоню. Если жизнь вашего сына есть средство сохранить единство и незамедлительно приступить к выработанному совместно плану действий на ближайший срок, я не имею права колебаться. Да будет так!

Генерал-капитан вскочил, постоял, подумал, потом вновь сел.

– Как скоро можно начать лечение?

– Шаттл готов. В течение трех дней Джошуа можно перевести на корабль, потом неделя прыжков до Нового Авалона. Ваша жена может сопровождать его. Так же, как и вся свита. Конечно, доктора и прочие специалисты... Обслуживающий персонал?.. Это вам решать, я готов предоставить своих людей. Люди из Службы безопасности? Обязательно... Я даже буду настаивать, чтобы вы их послали.

Наступила тишина, и в ней особенно звучно раздался грубоватый, с хрипотцой голос Марика. Виктор невольно вздрогнул – недаром эту Лигу в народе называют сообществом космических пиратов.

– Ладно, давайте запускайте вашу шарманку. – Он помолчал, потом добавил: – Я доверяю вам своего сына, Хэнс, потому что у меня нет выбора. Я не могу упустить даже малейший шанс, чтобы спасти его жизнь. Я дам вам ваши военные игрушки. В этом вы правы – вашему сыну без них несдобровать. Пусть у него, как и у Джошуа, будет шанс. Только не воображайте, что я делаю это из дружеских или союзнических чувств. Я никогда не забуду – я не могу позволить себе забыть, что вы являетесь воплощением дьявола.

Хэнс ничего не ответил и молча сел, однако Кай заметил, что на его лице ясно выразилось мрачное удовлетворение. Мелисса погладила мужа по руке.

– Они могут спасти Джошуа? – шепотом спросила она.

Принц Федеративного Содружества чуть заметно пожал плечами.

– Они сделают все, что могут. Все, что могут! – Его глаза потемнели. – Думаю, этого будет достаточно.

Джеймс Вульф заговорил медленно, недовольным баском, словно и на него эта сцена произвела гнетущее впечатление.

– Хорошо, что мы наконец достигли соглашения по поводу производства омнироботов. Пора переходить к более серьезным вещам. Достаточно упражняться в риторике... Теперь к вопросу о прошедших испытаниях. Я бы хотел воспользоваться благоприятной возможностью и объявить счет. Максимальное количество очков – триста. Они даются в случае полного, стопроцентного уничтожения трех роботов противника, и при этом собственный робот не должен иметь никаких существенных повреждений. То есть должен быть способен передвигаться и стрелять.

Вульф загадочно улыбнулся.

– Хочу предупредить заранее – не удивляйтесь, если у Кая Алларда Ляо общее количество очков превысило этот потолок. Оно равняется 445 очкам. 525 за уничтожение тех роботов, с которыми он расправился, минус 75 очков за повреждения его робота. Как нам известно, такого результата не добивался никто – ни среди кланов, ни на Аутриче. То, что он сражался против таких опытных бойцов, впечатляет еще больше. Что я могу посоветовать ему в дальнейшем? Так держать, Кай!

Вторым стал Хосиро Курита – у него 255 очков. Далее Виктор Дэвион с 235 очками, Гален Кокс и Шин Йодама – 195 и 193 соответственно. Касандра Аллард-Ляо – 189. Рагнар Магнуссон – 157.

Вульф вздыбил правую бровь.

– Теперь что касается Сун-Цу Ляо. Его оценка – минус шестьдесят два очка. – Он сделал паузу, многозначительно обвел взглядом зал, потом продолжил: – Вследствие того, что Кай и Хосиро заняли первые места, в награду они получают последние модели «Дайши». Конфигурацию систем вооружения они могут подобрать по собственному вкусу. Мы все пришли к единодушному мнению, что это время не прошло даром для сыновей и дочерей Правителей государств Внутренней Сферы. Теперь наши надежды на установление единого фронта против агрессоров значительно окрепли. Теперь, по крайней мере для меня, стала отчетливой перспектива долгой, трудной, но в конечном итоге победоносной войны.

Он замолчал. В это мгновение Кай нерешительно поднялся со своего места:

– Простите, полковник Вульф.

– Да?

Кай невольно глотнул.

– Для меня большая честь получить омниробот, но я вынужден отказаться от этого приза. Виктор вскочил со своего места.

– Что ты, Кай! Не делай этого. Ты победил в честном бою. И Хосиро тоже. Не стоит, Кай!.. Младший Аллард выдавил улыбку.

– Виктор, мы с тобой друзья, однако я вовсе не ради тебя отказался от такой замечательной машины, как «Дайши». Мне самому жалко отказываться от подобного робота. – Кай вновь посмотрел на Вульфа. – Полковник, у меня уже есть боевой робот. Именно на нем я бы хотел вступить в бой. Это машина моего отца – та самая, на которой он выиграл Солнечные Игры и прошел сквозь все сражения последней войны. На этом роботе он сумел спасти мою мать – вывезти ее за пределы королевского дворца в Сиане.

Он опустил голову, избегая смотреть Вульфу в глаза. Затем продолжил:

– Вот почему я прошу передать «Дайши» другому достойному водителю. «Йен-ло-йонг» защитил моих родителей. В трудный момент он и меня не подведет.

Джеймс Вульф чуть заметно кивнул: – Как пожелаете, лейтенант Аллард. Ваш «Дайши» будет передан Виктору Дэвиону. Никто из воинов не смог бы отказать вам в подобной просьбе. – Затем он повернулся к Виктору: – Принц, вручаю вам «Дайши» и хочу напомнить, что у вас есть друг, какого нет ни у кого во всей вселенной. О Внутренней Сфере я уже не говорю. Я все знаю. Это с его помощью был улажен конфликт между вами и Хосиро. Обращаясь ко всем присутствующим, мне вот что хотелось бы сказать: пока у нас есть такие воины, мы непобедимы.

XXIII

Ставка Высшего круга Ком-Стара

Остров Хилтон-Хид

Северная Америка, Терра

17 сентября 3051 года

Как только регент Таркада повысил голос, примас Миндо Уотерли, улыбнувшись, осадила его:

– Ведите себя потише, регент. Это не первый круг. Я не нуждаюсь в подобных сценах – меня горлом не убедишь. Это просто неуместно здесь, в моих стенах. – Затем она указала на регента, ответственную за Синдикат Драконов. – Почему бы вам не поучиться у Шарилар, как следует сохранять хладнокровие?

Цвет лица Ултана Эверсона – багровый, отечный – подсказывал, что со здоровьем у него не все ладно, однако, как только Миндо сделала ему замечание, он сразу притих, кровь отлила от щек. Он повернулся к Миндо, взглянул на Шарилар Мори.

– Почему я не могу сохранить хладнокровие? Потому что я не имею чести состоять ни в каких тайных обществах, где столько внимания уделяется тому, чтобы научить держать себя в руках. К тому же регент Диерона, возможно, и сохраняет спокойствие, однако испытывает те же чувства, что и я.

Он нахмурился и спросил:

– Как скоро кланы намереваются продолжить вторжение во Внутреннюю Сферу?

Примас пожала плечами, поправила складки на шелковом платье.

– Мне известно только то, что они обязательно продолжат боевые действия, Ултан. Это немного. До выборов нового ильХана кланы не вернутся. Скорее всего война начнется сразу после выборов.

68
{"b":"26233","o":1}