ЛитМир - Электронная Библиотека

Вульф сжал кулаки, поднял их над головой и потряс...

– Видите? Вот мои козыри, я их все выложил! Я буду сражаться с кланами в любом случае – соизволит ли кто-нибудь присоединиться ко мне или нет. Еще раз заявляю: если мы объединимся, у нас появится надежда. Весомая, крепкая... В этом я уверен!

Этот страстный призыв заставил Виктора затаить дыхание. Мурашки побежали у него по спине.

«Он прав. Если мы не договоримся, кланы расшибут нас поодиночке», – решил он.

Наступила тишина, в которой необычно звучно прозвучал лающий смех Романо.

– С какой стати мы должны верить тебе, Вульф? Ты уже однажды изменил. Почему бы тебе в подходящую минуту не повторить тот же трюк? – Она выразительно передернула плечиком, рыжие волосы упали ей на грудь. – Мне, например, хорошо известно, что есть сила, способная остановить кланы.

Вульф опешил, даже головой тряхнул, словно не веря тому, что услышал.

– Вы, полковник Вульф, по-видимому, запамятовали, что после развала Звездной Лиги генерал Александр Керенский увел почти половину армии куда-то далеко-далеко, за край изведанных земель. Все это время они ждали наш призыв. Они придут нам на помощь!..

– Госпожа Романо, вы словно ничего не слышали, что я сказал, – выдохнул Вульф, потом безнадежным взглядом обвел зал и тихо, почти шепотом добавил: – Или не поняли...

Он сжал кулаки так, что побелели костяшки пальцев, и так же тихо продолжил:

– Люди Керенского уже вернулись. Пришли, так сказать, на помощь... Они и есть кланы. Его услышали все.

II

Межзвездный Т-корабль «Разъяренный Волк»

За пределами Внутренней Сферы

2 февраля 3051 года

Мягкие, чуть намокшие волосы хлестнули Фелана по глазам – в следующее мгновение сокрушительный удар подбросил его в воздух. Он успел сгруппироваться и подставить плечо, чтобы ослабить прямой в голову, который отшвырнул его в угол небольшого гимнастического зала. Первой коснулась пола его левая нога – он так и упал на нее. Придавил... Острая боль пронзила голеностоп, однако молодой человек успел собраться. Важно было суметь подняться, принять боевую стойку, иначе поединок закончится избиением.

Не тут-то было – единственное, что он успел, это перевернуться на спину и вот так, упираясь пятками, отползти в угол.

Противница – ее толстые косы огненного цвета извивались как змеи – последовала за ним. Эвента Фетларал была на треть метра выше и килограммов на семьдесят тяжелее соперника, но это не мешало ей двигаться легко и стремительно. На лице у нее застыла кривая усмешка, отчего физиономия стала очень походить на маску. Только насмешливые искорки вспыхивали в глазах. Она осторожно приблизилась к Фелану, готовая отреагировать на любой прием, который тот мог применить в лежачем положении.

Фелан Келл попытался подсечь ее левой ногой. Эвента успела подпрыгнуть. Этого мгновения хватило, чтобы изгнанник из Внутренней Сферы поднялся. Теперь он достал ее правой ногой – удар пришелся по лодыжкам. Эвента схватилась за него, и оба рухнули на маты, однако прежде, чем Фелан применил следующий прием, она вскочила на ноги и приняла боевую стойку – ноги согнуты в коленях, руки сжаты в кулаки перед собой на уровне груди. Ее серый спортивный костюм был без рукавов, по бокам украшен широкими красными полосами, соединившими красный широкий пояс и оплечье. На Фелане была точно такая же форма. Выбритая, гладкая, как бильярдный шар, передняя часть головы Эвенты блестела от пота, капельками была покрыта кожа на руках.

– Давай, Фелан, не останавливайся. Ты – хороший боец, но тебе далеко до элементала.

Фелан тыльной стороной ладони отер взмокшие брови, перевел дыхание.

– Не думаю, чтобы мне очень хотелось стать им. Я прирожденный водитель боевых роботов. Это моя стихия.

Эвента нахмурилась.

– Возможно, ты им когда-нибудь и станешь, если будешь усиленно тренироваться и научишься правильно объясняться с вышестоящими и нижестоящими воинами.

Фелан вздрогнул – он совсем забыл... Не надо было так об элементалах... Молодой человек поклонился и сказал:

– Прошу простить. Случается я теряю контроль... А то забываюсь...

Ее выпад не дал ему закончить фразу. Фелан увернулся влево, избегая прямого в голову, затем сам метнулся вперед. Достал ступней ее правое колено, схватил за одежду у плеча и, падая на спину, бросил через себя. Потом в момент оседлал ее – пальцы, вытянутые, сведенные воедино, уже были готовы ударить ее в горло, однако Эвента пошлепала его по спине, сигнализируя об окончании схватки.

– Отлично, – похвалила она Фелана и смахнула пот. Фелан опустился на скрещенные ноги – сел в церемониальную позу.

– За эти два часа ты отлично погоняла меня. Я старался изо всех сил.

Женщина тоже приняла позу для приветствия противника, ладонями вытерла переднюю часть головы, потом обтерла руки о короткие, до колен, штаны.

– Конечно, что тебе еще остается делать, как не стараться изо всех сил. – Она улыбнулась Фелану. Затем менторским тоном продолжила: – Я удовлетворена, что ты не потерял бдительность даже в тот момент, когда начал извиняться. Надо уметь реагировать на любую уловку. А твой последний прием – очень даже неплох!

– Да, что получилось, то получилось, – согласился Фелан и на коленях пополз по матам к стопке полотенец, уложенных в углу. Первое бросил Эвенте, себе взял следующее. – Спасибо, – сказал он, – что не придала особого значения моей обмолвке насчет элементалов.

Эвента лениво поиграла своей косой.

– Главное, что ты сам все понял. Не следует забывать, что твой испытательный срок еще не кончился. Даже когда ты пройдешь его, ты в любую секунду должен быть готов ответить на вызов. И последи за своим языком... Я-то ладно, а вот если ты там, наверху, ляпнешь что-нибудь, не подумав, – жди беды. Так что запомни: бдительность и постоянная готовность, моментальная реакция, сокрушительный удар – вот он, путь воина Клана. Только благодаря суровому обучению и твердости духа мы сумели выжить. Именно эти принципы позволили нам стать такими, какие мы есть. Теперь ты считаешься одним из нас, и тебе следует глубоко прочувствовать наш девиз. Принять его душой.

Фелан кивнул, всем своим видом выразил готовность следовать путем воина Клана Волка, однако в тот момент мысли его были далеко.

«С первого дня, как они захватили меня, все время долбят одно и то же. Без конца проверяют... Даже в ту пору, когда я носил кандалы. Все-таки интересное это время!.. Сколько усилий хан Ульрик приложил, доказывая, что, сотрудничая с кланами, я ни в коем случае не изменяю своей родине. Или вспомнить Влада. Как он пытался сломить меня! Теперь, на пороге вступления в касту воинов, они вообще навалились на меня всем скопом. Может, потом будет полегче, тогда я буду свой, а не пришлый чужак. Только бы осилить последнее испытание...»

Эвента, обтерев лицо, обмотала полотенце вокруг шеи, потом спросила:

– Хочешь принять душ вместе со мной?

Фелан несколько смутился, а женщина рассмеялась.

– Прости, Эвента, я еще не совсем привык к простоте общения, которое существует между членами групп. Там, откуда я пришел, мужчины и женщины равноправны только в социальном смысле, в выборе профессии, в продвижении по служебной лестнице, однако мыться вместе у нас не принято.

– А со мной ты бы не хотел разделить кабину?

Фелан повернулся на голос и невольно улыбнулся, заметив в дверях Ранну, только что вошедшую в спортивный зал. Это была высокая стройная женщина с короткой стрижкой. Ее белокурые волосы чуть топорщились на макушке, как у мальчишки. Ранна встала на колени возле Фелана и одарила его поцелуем.

– Что ты стесняешься, – улыбнувшись, добавила она, – ведь у тебя богатый опыт приема душа вместе с женщинами.

Они обе рассмеялись, а Фелан невольно вспыхнул. Потом, справившись со смущением, взял Ранну за подбородок – словно кубок принял в руку, привлек к себе и легонько чмокнул в губы. При этом лицо его приобрело совершенно невинное выражение.

8
{"b":"26233","o":1}