ЛитМир - Электронная Библиотека

Фелан недоуменно посмотрел на Ульрика.

— Остановить их? Кого? И зачем их останавливать?

— Клан, захвативший Терру, назначит другого ильХана. И если выбор падет на какого-нибудь жаждущего крови Крестоносца, с захватом Терры война не прекратится. Она будет продолжаться до тех пор, пока все миры не признают господство кланов или пока одна из воюющих сторон не будет окончательно разгромлена.

Стоя под горячей водой в душе, Фелан почувствовал приятное расслабление. Он провел несколько напряженных часов, просматривая тысячи файлов, но добился только одного эффекта — у него отекли руки, заныли плечи и начало резать глаза. Когда он обнаружил, что засунул тарелку с супом в микроволновую печь и при этом забыл включить ее, то понял, что ему пора отложить свои изыскания до следующего утра и отдохнуть. Поскольку встретиться с Ранной не было никакой возможности (она занималась реконструкцией своего «Волка», готовя его к грядущим битвам), то Фелан пошел принимать душ.

Душевая комната гимнастического зала была пустой. Фелан разделся и встал под успокаивающую струю воды. Через некоторое время он услышал, что в душевую вошел еще кто-то. Внезапный плеск воды позади Фелана заставил его обернуться и посмотреть на вошедшего.

— Принимаешь душ, Влад? Пытаешься отмыться? — произнес Фелан, улыбаясь.

Влад бросил в ответ ядовитый взгляд. Будущий противник Фелана не отличался привлекательностью, даже шрам, пересекавший его лицо от брови до подбородка, не выглядел экзотическим или приятным для глаз. Во всем облике и манере поведения Влада чувствовалась жестокость.

— Зачем? Я с тобой незнаком, значит, грязи на мне нет. — Скривив губы в презрительной усмешке, Влад посмотрел на Фелана. — Кажется, оставленные на тебе Дином синяки уже зажили. Поздравляю. Редко у кого есть возможность разбирать свои ошибки после рукопашной схватки с элементалом.

— По крайней мере, я встретился со своим врагом на равных условиях.

— Ну, это обычная отговорка тех, за кем охотятся. — Влад шагнул в струю воды, затем пригладил волосы. — Лично я убил своего противника почти в рекордное время. Твоя же схватка была похожа на те экранизированные бои, которые передают с Соляриса. Детская забава.

— Поговори об этом с Дином, ведь он, по крайней мере, остался жив. — Руки Фелана так и чесались схватить Влада за горло.

— Ты слишком деликатничаешь, борясь за кровное имя, Фелан. Сирилла сделала плохой выбор, поставив на тебя. — Влад презрительно покачал головой. — Пощада врагу — это слабость, которую ты должен преодолеть, вольнорожденный.

— Будь уверен, к тому моменту, как мы встретимся с тобой в финале, я исправлюсь, — засмеялся Фелан.

XIV

Военная база Высшего круга Ком-Стара,

остров Хилтон-Хид,

Северная Америка, Терра

25 февраля 3052 г.

Примас Миндо Уотерли упивалась смущением военного регента. Понурив голову, тот стоял посреди зала.

— Хорошо, что вы вернулись на Хилтон-Хид, Анастасиус.

«По крайней мере, во время наших разговоров больше не будет никаких игр в виртуальную реальность», — подумал регент.

— Как всегда, госпожа примас, я рад засвидетельствовать вам свое почтение. — Резкие складки вокруг рта выдавали его истинные чувства.

«Он что-то скрывает. Ничего, сейчас мы быстро выясним его настроение», — подумала настоятельница. Она была абсолютно уверена, что Фохт явится, у него больше не было оправданий, позволяющих избежать главного разговора.

— Вы сказали, что приняли решение по поводу моего предложения разгромить кланы.

Миндо Уотерли оставила военного регента стоять в центре круглой комнаты, сама же подошла к окну в виде арки и стала осматривать дворцовый двор. Она знала, что льющийся в окно свет окружит всю ее огненным нимбом. Она ждала этого эффекта, представляя, как яркий свет играет на ее обшитой золотом шелковой мантии. Миндо знала, что в глазах смотрящего на нее Фохта скоро появится легкое ощущение боли. Действительно, ее трюк заставил военного регента опустить глаза и почувствовать ее превосходство.

— Я просмотрела ваш план и думаю, вы правильно сделали, что остановились на Токкайдо. Ваше намерение спасти население неплохо продумано, но, мне кажется, мы все-таки будем вынуждены эвакуировать его.

Фохт резко отреагировал на предложение:

— Эвакуировать население целой планеты?

— Конечно. Это по-настоящему единственный способ свести к минимуму возможные жертвы среди жителей, не так ли? Обдумывая предстоящую битву, следует быть реалистом.

— Я не сомневаюсь, что кланам совершенно безразлично, как мы поступим с людьми, госпожа примас.

«Кого заботит мнение этих кланов?» — подумала Миндо и просунула руки в рукава своей мантии.

— Анастасиус, меня больше беспокоит то, как отреагирует на наши действия население. Эвакуируя мир, мы покажем, что Ком-Стар заботится о людях больше, чем любое правительство.

Фохт поправил на глазу повязку.

— Правительство Расалхага согласилось на этот шаг?

— Им придется это сделать, если они хотят, чтобы их непомерно раздутые разведывательные сети продолжали функционировать. — Миндо, как и военный регент, нахмурилась. «Да, Фохт. Пора бы вам знать, что будущее мира определяют не военные, а политики. Так всегда было и так будет». — Военный регент, не думайте обо мне плохо. Вы сами знаете, что нам лучше эвакуировать население, и я позабочусь об этом.

— Благодарю вас за столь неожиданную помощь. Это очень существенно, мне не придется отвлекать часть войск для защиты гражданских объектов. — Фохт учтиво поклонился. — А как насчет моих просьб относительно дополнительных войск?

Миндо развела руками.

— Гвардия — ваша. Оставьте только небольшие отряды пехоты для защиты занятых кланами миров, которыми мы управляем. Постойте. — Миндо взмахом руки остановила Фохта. — Прежде чем протестовать, позвольте мне сказать следующее: нам нужны войска, чтобы защищать наши учреждения и представительства после победы над кланами. Я просто проявляю осторожность.

Регент по военным вопросам задумчиво кивнул и, отвернувшись, спросил:

— А теперь что касается боевых роботов, хранящихся здесь, под Хилтон-Хидом. Мы сможем их получить?

— Конечно. — Примас отошла от окна и села на пол зала. — Как вы могли подумать, что я буду препятствовать вам защищать Терру? Кланы — это кинжалы, занесенные над нашими сердцами, и вы — единственный человек, способный помешать им убить Ком-Стара.

Фохт снова повернулся к ней.

— Простите меня, госпожа примас, но я был свидетелем многих дебатов в Высшем круге и знаю, что вы вполне способны манипулировать людьми, в том числе и мной. Надеюсь, вы извините меня за мою откровенность, но я ожидал большего сопротивления с вашей стороны.

Миндо заставила себя безмятежно улыбнуться.

— Анастасиус, вы меня не одурачите. Я знаю, ваши требования по поводу поставок и войск были блефом, вы предполагали, что я вам их не дам. По правде говоря, я так и собиралась сделать, но, когда я прочитала ваш план, мне стало ясно, как важно полностью вас поддержать. Я поняла, что, имея только часть затребованного, вы не сможете эффективно защитить нас. Следовательно, я была вынуждена дать вам все необходимое, а не одобрить ваш план после этого было бы с моей стороны просто глупо.

Не сомневайтесь, военный регент, я очень хорошо понимаю историческое значение грядущей битвы. В вашем распоряжении будет почти пятьдесят полков боевых роботов, вооружение и артиллерия, воздушный флот и пехота. Под вашим командованием будет самая большая армия из всех. Подобной военной мощью обладал только один человек в мире — генерал Александр Керенский, когда улетал из Звездной Лиги.

Военный регент пристально наблюдал за Миндо Уотерли. Примас старалась сохранить на своем лице невинное выражение. Ее глаза встретились с его пристальным взглядом, но в них не было обычного вызова.

31
{"b":"26234","o":1}