ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вот это да, — восторженно проговорил Кай. Ему стоило большого труда не рассмеяться. Он сам видел листовку, в которой сумма награды за Дэйва Джуэлла в десять раз превышала предложенную чиновником. Кай прекрасно понимал, кто получит разницу. Он повернулся к Дейре и улыбнулся. — Слышала это, дорогая? Семьдесят купюр, тебе ровно половина. Так что считай, что целых двадцать пять бумажек у тебя в кармане.

Дейра залилась истерическим смехом и захлопала в ладоши.

Кай мигнул чиновнику.

— Денежки счет любят, — проговорил он и, схватив электронную ручку в кулак, вывел на экране большой крест.

Чиновник довольно улыбнулся и достал из ящика стола требуемую сумму. Он двумя пальцами протянул ее Каю, затем передал еще два конверта, наполненных фотографиями разыскиваемых. Кай узнал одного из них, он служил в планетарной милиции, но не подал вида.

— Так как у вас есть грузовик, можете оставить за собой территорию Трупера для поисков. Желаю удачи. — Чиновник сделал вид, что не заметил протянутой Каем руки. — Мои люди уже перенесли тела из грузовика, так что можете отправляться.

— Астрал! Поймаем еще двоих и совсем разбогатеем. Пока. — Кай улыбнулся и похлопал чиновника по плечу. — Не скучай, парень, скоро увидимся.

Сев в кабину грузовика, Кай завел двигатель и направился к воротам. Он нарочно ехал медленно, чтобы рассмотреть на экране монитора лица пленных, работавших на участке и около дороги. Выехав за ворота, Кай увеличил скорость.

— Что скажете, доктор? Как они, по-вашему, выглядят?

Она сняла повязку с глаза.

— Изнуренные. Некоторые, очевидно, больны. Странно, очень мало людей с бинтами. Значит, либо их отправляют в госпиталь, либо... — Дейра замолчала.

— Пристреливают, — закончил Кай и нахмурился. — Я так и предполагал. — Он посмотрел в боковое зеркало, но ничего не увидел, лагерь исчез в облаках пыли. — Какое счастье, что мы с тобой не там.

— Вот уж точно, — произнесла Дейра и поежилась. — Что будем делать дальше? Кай пожал плечами.

— Я так понимаю, что у нас только два варианта действий. Первый — это убежать, и чем дальше, тем лучше.

— Идея очень неплохая. Ну а каков второй вариант?

— Они оставили территорию Трупера за нами. Следовательно, теперь мы знаем хотя бы одно место на этой планете, где охотники не будут нас искать.

Она кивнула, искоса наблюдая за ним.

— Выбор небогатый. Ну ладно, других нет. Придется подумать. Кстати, что ты имел в виду, когда говорил с этим чиновником?

Кай нахмурился, пытаясь точно вспомнить, что он сказал.

— О чем ты? — спросил он. — Извини, я и не помню, что там говорил. Признаться, я не особо-то и задумывался. В основном следил за комстаровцами.

— Ничего, я напомню, — улыбнулась Дейра. — Ты сказал, что двадцать пять купюр принадлежат мне.

— Ах, ты об этом. — Кай улыбнулся. — Какие двадцать пять? Да у меня их всего семьдесят.

— Знаешь что, Кай...

Клерка Ком-Стара поразило, что Таман Мальтус мог изучать полуразложившийся труп Дэйва Джуэлла, не зажимая носа.

— Это Дэйв Джуэлл, звездный капитан, уверяю вас. Элементал поднял голову и так посмотрел на чиновника, что тот сразу пожалел, что привлек к себе внимание.

— Вы ошибаетесь, послушник, — рявкнул звездный капитан. — Посмотрите! — Он нагнулся и поднял правую руку убитого. — Вы видите мозоли? Этот человек чаще пользовался правой рукой. А Дэйв Джуэлл был левшой.

Клерк сглотнул подступивший к горлу комок.

— Это невозможно, — проговорил он.

Мальтус мягко улыбнулся и бросил руку обратно на стол.

— Да нет, возможно. Поздравляю вас, — элементал улыбнулся. — Вы заплатили Дэйву Джуэллу за то, что он принес вам свой собственный труп. — Звездный капитан хмыкнул и покачал головой. — Джуэлл становится очень интересной добычей, квиафф?

Чиновник молча кивнул.

Мальтус застегнул «молнию» на мешке, в котором лежало тело, и старательно вытер руки о рубашку чиновника.

— Я постараюсь забыть, что результатом ошибки стала ваша жадность. Она ослепила вас, но мне это безразлично. Не вижу причин беспокоить регента Халсу по такому ничтожному поводу.

— Благодарю вас.

— Не стоит. Вы сказали, что предоставили этой парочке какую-то информацию. Какую именно?

— Я сказал им, что они могут охотиться на участке, который раньше принадлежал Труперу.

— Отлично. — Элементал легонько стукнул послушника по спине, направляя его к двери. — Сейчас вы мне дадите его план.

Элементал в последний раз оглядел стол с лежащими на нем телами и открыл дверь морга.

— Вот что получается, когда доверяешь поимку воина жалкому преступнику, — наставительно произнес он. — Ну ничего. Скоро эти вольнорожденные познакомятся с нашими настоящими воинами. Схватка будет жестокой, но результат охоты стоит того.

XIX

Бетел Маршрут Капеллана,

Федеративное Содружество

20 марта 3052 г.

Николас Чанг застегнул ремни безопасности.

— При стыковке я снижу скорость до дециметра в секунду. Пожалуйста, пристегнитесь. Его пассажир слегка улыбнулся.

— Брось, Чанг. Ты говоришь, как старуха. Не для того я живу так долго, чтобы умереть от толчка при стыковке твоего шаттла с «прыгуном».

Чанг нажал на кнопку сирены, находящуюся на пульте управления слева от него. Раздались пять звуков различной высоты, предупреждая всех на корабле о готовящемся прыжке.

— Это на Спике, много годов тому назад, ты был моим командиром, здесь же, на моем «Те Куайче», тебе придется слушаться меня.

— Но это я нанял твой корабль доставить меня домой. Чтобы скрыть тревогу, Чанг улыбнулся.

— Это правда, но разве в мои обязанности не входит обеспечить моему патрону безопасный прыжок?

— Ты очень правильно все подметил.

Только после того как кресло пассажира стало на место и щелкнули застегиваемые ремни безопасности, Чанг позволил себе по-настоящему приветливо улыбнуться.

Руки его скользнули на подлокотники кресла к кнопкам управления кораблем. На главном мониторе в прицеле появился стыковочный узел «прыгуна» «Кенгсинг бэй». Двинув на себя одну из ручек управления, Чанг сцентрировал шаттл со стыковочным узлом «прыгуна». Прицел на экране компьютера замигал. Это означало, что шаттл пойдет точно на цель.

— Почти так же, как в кабине боевого робота. Правда, Чанг? — раздался голос пассажира.

— Совершенно верно, — согласился тот. Он снизил скорость до минимума и начал сближение с «прыгуном». — Только «прыгуны», к счастью, не дают ответный залп.

Пока пассажир молчал, придумывая ответ, Чанг почти физически ощутил биение тяжелых, черных мыслей и сразу догадался, откуда они исходят. Все последующее было Чангу давно знакомо. После того как его шаттл соединится с «прыгуном» «Кенсинг бэй», капитан «прыгуна» совершит прыжок на Даниэльс. В одно мгновение космическое пространство тончайшей тканью укутает оба корабля. Возникнут они уже в другой точке, за тридцать световых лет отсюда.

«Я приближусь к Сиану и к Романо Ляо еще на тридцать световых лет».

Чанг повернулся, но в темноте ему не удалось разглядеть лица своего пассажира.

— Вы уверены, что хотите продолжить путешествие? — тихо спросил Чанг. — Вам не стоит лететь, и вы это отлично знаете.

— У меня нет выбора, Чанг. — Кулак, одетый в черную перчатку, появился из тени. — Романо Ляо убила мою любимую. Она почти осиротила моих детей. Из-за нее мои дети стали сиротами. Она предала сотни миллионов людей, сделала их рабами на собственной родине, Конфедерации Капеллана. — Кулак исчез, послышался тяжелый удар о перегородку — Это путешествие я должен был совершить намного раньше. Я слишком долго ждал, и это дорого мне стоило. Все, хватит.

Послышался удар и эхом отозвался по кораблю.

— Все. Мы пристыковались. Приготовьтесь к прыжку.

Уже давно Николас Чанг зарабатывал себе на жизнь тем, что подбирал пассажиров на разных планетах и доставлял их на «прыгуны». Чангу приходилось совершать множество прыжков, но он так и не привык к тому, что каждый прыжок переносит его из одного мира в другой. Он всегда чувствовал волнение. Он видел темноту, а затем звезды, приближающиеся в вихре разноцветных огней. Ему казалось, что космос сначала расплющивает его в одном измерении, затем закручивает в штопор и переносит в другое, потом скатывает как ковер и бросает в третье, и так до тех пор, пока непонятно каким образом, но он снова приобретает свой прежний трехмерный вид и оказывается в реальности. Чанг потряс головой. Пытаясь избавиться от подступившей тошноты, он тяжело сглотнул и вцепился в подлокотники кресла. Меньше чем через секунду Чанг протянул руку к пульту управления и нажал на переключатель.

40
{"b":"26234","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Взлет и падение ДОДО
Земля перестанет вращаться
Нить Ариадны
Level Up 3. Испытание
Темная комната
Viva la vagina. Хватит замалчивать скрытые возможности органа, который не принято называть
Кафе маленьких чудес
В объятиях герцога
Рельсовая война. Спецназ 43-го года