ЛитМир - Электронная Библиотека

— Шаттл «Те Куайче» отходит. Благодарю капитана «Кенсинг бэй».

Чанг посмотрел на пассажира.

— Вы говорили, что у вас есть разрешение на наш перелет из Даниэльса в Синдикат. Я не ошибаюсь? Его гость кивнул.

— Выведите на экран карту системы. Предполагается, что «прыгун» ждет нас на большой орбите недалеко от Четвертого мира.

Чанг вызвал карту системы «Даниэльс» и указал на появившееся изображение «прыгуна».

— Единственное, что я вижу, — это «прыгун» секретной службы Федеративного Содружества «Отважное сердце». Он находится в точке 2 AU. Это то, что нам нужно?

— Совершенно верно.

У Чанга опустилась челюсть.

— Вы, вероятно, шутите, — произнес он. — Это же «прыгун» Федеративного Содружества. Он явно направляется в прифронтовую зону, а не в Синдикат.

— Дорогой Чанг, — голос пассажира звучал на удивление спокойно, — не волнуйся. Сам Хэнс Дэвион знает о моем задании. Летим скорее, «Отважное сердце» ждет нас.

Чанг лег на курс и включил ускорители. Набирая скорость, шаттл устремился навстречу военному кораблю.

— Ну ладно, — сказал он со вздохом. — Будем надеяться, вы знаете, что делаете.

— Будь уверен, Чанг, знаю. Око за око — настолько простое правило, что даже Романо поймет его с первого раза. — Из угла донесся низкий смех. — Жаль только, что он окажется и последним.

XX

Тренировочный центр, форт Йен,

Порт-Мосби Федеративное Содружество

21 марта 3052 г.

Даже в тени конференц-зала Шин Йодама чувствовал себя слишком заметным среди остальных собравшихся здесь офицеров Федеративного Содружества. Сидя слева от Виктора Дэвиона, как раз напротив Галена Кокса, он хотел стать невидимым. Еще до того, как началось заседание, Шин заметил две неприятные вещи: кресло рядом с ним пустует и только Гален пытается завести с ним беседу.

Напряжение в зале было таким сильным, что Шину казалось, будто он ощущает его. Хуже того, Шин вдруг вообразил, что собравшиеся офицеры смотрят только на него. Но постепенно он отбросил эту мысль. «Да нет, внимание всех приковано совсем не ко мне. Просто я оказался рядом».

Над большим прямоугольным столом висела голографическая карта, по которой двигались боевые роботы. Шел просмотр фильма, в котором разыгрывались детали предстоящей операции. Снят он был камерами, установленными на «Саранче». Тихо звучали выстрелы, пламя ПИИ и лазеров озаряло лица собравшихся. Роботы шли в атаку и давили огневые точки противника, войска кланов яростно защищались.

Хотя Шин присутствовал на самих тренировках, он внимательно следил за действиями Призраков, одной из отборных частей Виктора Дэвиона. Ему предстояло командовать ими в операции по спасению Хосиро. Шину был дан батальон Призраков, состоящий из четырех рот — атакующей, роты огневой поддержки и двух рот быстрого ответного удара, так называемых «спринтеров». Командное звено Шина имело на вооружении высокоскоростные роботы, почти такие же, как у «спринтеров».

Шин смотрел на карту и продолжал восхищаться роботами. Из разговора с Виктором он понял, что даже принц не ожидал, что техники смогут переоснастить роботы к началу операции. То, что видел перед собой Шин, поразило его. Он видел лучшие боевые машины, которыми когда-либо владели Наследные Государства. Могучие «Дровосеки» и «Мародеры II», другие суперсовременные модели, неизвестные Шину, делали фильм больше похожим на рекламный ролик, чем на запись реальной битвы.

Жемчужиной Призраков был многофункциональный робот «Дайши» самого Виктора Дэвиона. Шину доводилось видеть его фотографии после битвы на Элайне. Тогда робот был здорово побит, сейчас же он снова блестел краской и вооружением. На его приземистом мощном корпусе Шин не заметил ни единого следа битв с кланами, техники успели даже заменить правую ступню робота. Хотя ноги «Дайши» на первый взгляд были тонковаты для корпуса, отчего его походка казалась странной и смешной, «Дайши» уверенно двигался вперед, сокрушая все преграды на своем пути. Полный набор снарядов, лазеров и автоматических пушек делали многофункционал пригодным для любого типа сражения, от фланговой огневой поддержки до самого свирепого ближнего боя.

Даже обычные роботы, успешно пережившие битвы на Элайне, такие, как, например, «Крестоносец» Галена Кокса, были переоборудованы с учетом всевозможных неожиданностей и сейчас представляли собой совершенно новые типы машин. Вначале Шину показалось, что «Крестоносец» потерял часть своей огневой мощи, с него были сняты пусковые установки ракет ближнего радиуса действия и пулемет, но дальнобойный огнемет и антиракетная система с лихвой компенсировали потерю. Кроме этого, новый тип «Крестоносца» был оборудован прыжковыми двигателями, которые придавали громадному роботу мобильность. Улучшенные поглотители тепла не давали перегреваться даже во время самой жаркой битвы.

Фильм кончился, и Виктор, щелкнув выключателем, зажег свет. Шин заметил, с какой серьезностью принц оглядел своих офицеров. «С тех пор как мы вместе тренировались на Аутриче, он здорово повзрослел, — подумал Шин. — Нам повезло, что он воюет за нас, а не против».

— Все мы уже неоднократно видели этот фильм, — Виктор махнул рукой в сторону карты, — но я хотел, чтобы вы обратили особое внимание именно на этот эпизод. Честно говоря, я доволен. Воины действуют быстро и слаженно. Не ожидал, что они так скоро освоят новые типы роботов. Прекрасно, прекрасно, — произнес Виктор, поигрывая язычком «молнии» на оливкового цвета защитном костюме. — Я попросил генерала Каулкас объявить вам письменную благодарность. Она будет занесена в ваши файлы сегодня же.

Сообщение принца вызвало довольные улыбки на лицах офицеров, но не сняло напряжения в комнате. Шин чувствовал, что собравшиеся офицеры ждут главного, и колебание Виктора, показное или искреннее, только усилило тревожную обстановку. Шин внезапно испытал прилив симпатии к принцу.

— Среди Призраков уже поползли различные слухи относительно причин наших тренировок, — наконец заговорил Виктор. — Они почувствовали, что мы готовимся к боевой операции, и кое о чем начали догадываться. Мы каждый раз меняли условия битвы, сейчас же я предлагаю начать планировать операцию. Как я ее себе представляю? Наша задача состоит в том, чтобы высадиться и ошеломить врага неожиданным и сильным ударом. Затем мы занимаем оборону, принимаем на борт корабля всех тех, кто сейчас находится на планете, и улетаем. — Виктор покосился на Шина. — Многие обратили внимание на прилет чу-са Йодамы и на то, что мы часто встречались с ним. Наши воины не очень довольны тем, что командовать ими будут офицеры Синдиката, и это породило новый слух. Теперь поговаривают, что чу-са Йодама и его офицеры формируют некую часть, которая будет действовать бок о бок с нами.

Присутствующие офицеры встретили последнюю фразу принца по-разному. Кто приглушенно выругался, другие издали вздох облегчения. Несколько офицеров посмотрели на Шина с нескрываемой злобой, но якудза не обратил на это никакого внимания, продолжая приветливо улыбаться.

Часть офицеров отвернулась, но два-три вызывающе рассматривали майора-куританца.

Виктор сделал вид, будто в зале ничего странного не происходит.

— То, что я сейчас скажу, не должно выйти за стены этой комнаты, пока не закончится совещание. Все это время мы готовились к операции, которая будет проводиться далеко отсюда. Я еще не получил разрешения начать ее, но надеюсь на положительный исход. Сегодня я встречаюсь с генералом Каулкас, а затем, в течение двух недель, с маршалом Морганом Хайсек-Дэвионом. Однако прежде мне хотелось бы, чтобы со мной согласились вы.

Он поднял руку, останавливая заверения в лояльности. Виктор вздохнул, как бы преодолев внутренний барьер, и тихо произнес:

— Вы все знаете, что я лишился двух полков. Двенадцатый полк гвардейцев Донегала был почти полностью уничтожен первым же натиском Нефритовых Соколов. — Мимолетная усмешка тронула губы Виктора, он похлопал по плечу Галена. — Меня отозвали с планеты, а гауптман Кокс, вот он перед вами, проследил, чтобы я выполнил приказ. Большинство из вас были на Элайне и в тот момент, когда Соколы повторили атаку. Тогда я лишился Второго полка. Некоторые даже утверждают, что я бы потерял и Десятый полк Лиранской Гвардии, если бы Кай Аллард не сделал почти невозможное. Он в одиночку вывел из строя целую часть. Многие сравнили меня с Ионой, а Кая Алларда — с моим добрым, верным талисманом. Теперь, когда Кая нет, те же люди скажут, что какой бы полк я ни принял, он все равно дрогнет и будет разбит.

41
{"b":"26234","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Свидание у алтаря
Темные тайны
Как любят некроманты
Совершенная красота. Открой внутренний источник здоровья, уверенности в себе и привлекательности
Мусорщик. Мечта
Сумеречный Обелиск
Рефлекс
Тихая сельская жизнь
Древний. Расплата