ЛитМир - Электронная Библиотека

XXVIII

Шаттл «Дао», Гексаре

Содружество Сиан,

Конфедерация Капеллана

20 апреля 3052 г.

Не сняв плаща, гость опустился в кресло напротив.

— Ты выглядишь неважно, — произнес хозяин, глава дома Ян Раш. — Здорово устал? Гость тихо засмеялся.

— Не просто устал, а вконец измотался. Однако для покойника это не такое уж плохое состояние.

Раш улыбнулся. Улыбалась даже левая сторона его лица, обезображенная длинным шрамом, проходящим от угла рта до виска.

— Ты знаешь, я не поверил, когда мне сказали, что посланный Романо убийца застрелил тебя. Однако потом, получив от тебя послание, я подумал, что кто-то со мной шутит. Даже сейчас, здесь, мне странно видеть тебя живым и здоровым. Трудно поверить, что мы снова вместе. Странно, что мы с тобой все это затеяли.

— Обратной дороги уже нет, друг мой, — ответил гость и хлопнул рукой, обтянутой черной перчаткой, по подлокотнику. — Даже то, что я нахожусь на борту корабля, уже считается государственным преступлением.

— Не нужно так говорить. Ты знаешь, что тебе нечего опасаться. У нас нет ни трусов, ни тем более предателей. Дом Имарра верен тебе и Дому Ляо.

— И, насколько я помню, вы согласились с идеей, что Романо представляет самую страшную угрозу Дому Ляо, не так ли? — спросил гость.

— Совершенно верно. Если бы Виктор Дэвион не был так занят отражением агрессии, он бы давно отомстил ей за все ее подлости. Ну и сволочь! — вспыхнул Раш и сжал кулаки. — Как я ее ненавижу! Мир не видел более зловредной бабы. А что касается угрозы жизни, то за последние двадцать лет я настолько свыкся с ней, что перестал обращать на это внимание. После твоего исчезновения начались страшные репрессии. Я избежал их только потому, что в свое время защитил Романо, когда она бегала по планете, спасая свою шкуру. Мне повезло, я нанес несколько поражений агрессорам на Андуриене, а позже в одной из битв уничтожил целый гвардейский полк Марика. За это Дом Имарра удостоился чести стать во главе личной охраны Романо. — Раш хмыкнул. — Невелика честь защищать прислугу, — произнес он, и глаза его блеснули. — Священная обязанность нашего Дома — охранять наследников Ляо.

Верность долгу и затаенная надежда когда-нибудь исполнить его сквозили в приглушенном голосе Раша. Его гость согласно кивнул головой.

— Тебе нечего опасаться, — проговорил он. — Месть моя коснется только Романо и ее муженька. Око за око, зуб за зуб. Терять мне нечего, а защищать некого. Мои дети давно стали взрослыми и вполне способны сами позаботиться о себе. И еще надеюсь, что с твоей помощью выполнение моей задачи ускорится.

Раш доверительно улыбнулся.

— Благодарю тебя за откровенность. Теперь, когда мы договорились о самом главном, моя совесть спокойна. Я согласен сделать то, что велит мне мой долг.

— Когда мы отправляемся? — спросил гость.

— Через два дня мы совершим прыжок в Сиан. Нет, нет, раньше никак нельзя. — Раш замахал рукой. — Честно говоря, двигателю Керни-Фушиды и этого-то времени маловато для дозарядки. Впрыгнув в Сиан, дальше мы полетим с обычной скоростью. Полагаю, что приземлимся мы не позднее восьмого мая. Все, о чем ты меня просил, я уже приготовил, так что в течение недели ты сможешь выполнить свою задачу и исчезнуть.

— Прекрасно, Раш, просто прекрасно, — похвалил гость. — И в результате мы оба выигрываем. Ты получаешь стабильное правительство, а я сознание того, что отомстил мерзавцам за все их подлости. Итак, — торжественно произнес гость, — максимум в середине мая судьба Внутренней Сферы изменится.

XXIX

Перевал Тедеско, Элайна

зона оккупации Клана Нефритовых Соколов

1 мая 3052 г. (первый день операции «Скорпион»)

Кай поднял правую руку, немного подождал и махнул Дейре.

— Пойдем, пойдем, дорогая. Осталось совсем немного, — сказал он.

Он осмотрел узкую, извивающуюся тропу, тянущуюся на самый гребень перевала. Идти по ней, напоминающей вырубленный в скале карниз, было трудно. Приходилось вплотную прижиматься к обрыву, чтобы не свалиться. Внизу расстилались поросшие густым лесом горы, прекрасные и величественные. Целую неделю Кай с Дейрой шли по ним, наслаждаясь покоем. Теперь они карабкались вверх. Деревьев здесь становилось все меньше и меньше.

Вся местность хорошо просматривалась, как и тропа, и верхняя часть перевала. Следить за дорогой не мешали даже гигантские деревья, росшие с самого дна ущелья. Макушки их порой не только достигали уровня тропы, но и тянулись дальше ввысь. Правда, в таких местах Дейра с Каем двигались предельно осторожно, поминутно осматриваясь. Секундная невнимательность могла стоить жизни — легко было сорваться с острого края и рухнуть вниз. Вдалеке, внизу, на фоне ярко-зеленого леса белел Голубчик Костосо. Сверху он напоминал усевшуюся в гнездо курицу. Позади него в последних лучах вечернего солнца темнели горы, те самые, откуда Кай с Дейрой начали свой нелегкий путь.

Дейра подошла к Каю и взяла его за руку.

— Кай, я очень устала, — прошептала она. — Мне не хватает воздуха.

— Вижу. Но эта бледность делает тебя еще прекраснее, — сказал Кай и поцеловал Дейру в кончик носа. — Мне тоже тяжело, — признался он. — Но осталась какая-то сотня метров.

Еще один рывок — и мы сойдем с тропы и пойдем по дороге. Дейра, потерпи немного, мы практически уже пришли. Скоро мы сделаем привал, переночуем, а утром двинемся вниз. Идти будет значительно легче. Завтра вечером уже будем у подножия горы Сера.

Дейра вздохнула и откинула назад выбившуюся прядь волос.

— Слава Богу, — устало проговорила она. — Если бы я знала, какая дорога нам предстоит, я бы сдалась деми-регенту в Голубчике Костосо.

— Кое-кто встретил бы тебя с распростертыми объятиями, — отозвался Кай.

Дейра шла медленно, без нее Кай преодолел бы расстояние до перевала куда быстрее, но оставить ее и уйти вперед он не мог. Не имел права. «Я несу за нее ответственность такую же, как и она за меня. Мы бы ни за что не выжили, действуй поодиночке», — думал он.

— Что? — Голубые глаза Дейры зло блеснули. — Уж не хочешь ли ты сказать, что я согласилась бы стать подружкой деми-регента?

— А почему бы и нет? — спросил Кай. Он подал Дейре руку и втянул ее на уступ. — Думаю, он ничего не имел бы против того, чтобы положить тебя с собой в кровать.

— Пусть помечтает! — огрызнулась Дейра. — Лично мне такое даже в самом страшном сне не может присниться.

Они поднялись на круглое неширокое плато. Дейра обвила рукой шею Кая.

— Только с тобой у меня могут быть особые отношения, — тихо сказала она. — То, что даешь мне ты, я не смогу получить и от сотни регентов.

— Если бы не ты, — Кай улыбнулся, ласково посмотрев на Дейру, — мои раны и теперь бы еще не зажили.

Прижавшись друг к другу, они стояли в центре плато. Кай огляделся и стал снимать рюкзак. Затем он прижал к себе Дейру и крепко поцеловал.

— Доктор, вам не кажется, что я серьезно болен? — шутливо спросил он. — Мне требуется уход и забота. Вы готовы мне помочь?

— Готова, — прошептала Дейра. — К вам я охотно приеду на дом. — Она прижалась к Каю.

— Браво, браво, — послышался грубый голос. Кай и Дейра испуганно обернулись. — Все это очень трогательно, но боюсь, что вам, мистер Джуэлл, придется подождать с лечением. Мне очень грустно говорить об этом, но вам скорее понадобится гробовщик, чем доктор.

С первых же слов внезапного пришельца Кай понял, что это говорит элементал. Только у них мог быть такой зычный голос. Перед ним действительно был элементал, но только значительно выше и массивнее тех, кого Каю доводилось видеть. Светлые волосы его были коротко пострижены, стальные, безжалостные глаза враждебно и насмешливо смотрели на Кая. Из одежды на элементале были только шорты и кожаные ременные сандалии.

59
{"b":"26234","o":1}