ЛитМир - Электронная Библиотека

Дверь в каюту снова открылась, и на пороге показалась высокая, худощавая девушка в сером костюме.

— Фелан, я несколько минут назад узнала об этом от Влада. Он внизу, красуется в тренажерном зале. Прими мои соболезнования. — Она протянула руку, слегка дотронулась до плеча Фелана и беспомощно опустила ее.

Фелан ответил вымученной улыбкой, хотя больше всего на свете ему хотелось сейчас запустить в экран пультом дистанционного управления.

— Благодарю тебя, Ранна, — произнес он.

Девушка подошла к нему и села на подлокотник кресла.

— Не забывай, что Сирилла сделала для тебя и кланов. — Резким, неуверенным движением Ранна провела рукой по коротким белым волосам.

Не сводя глаз с опустевшего экрана, Фелан молча кивнул.

— Конечно, — медленно ответил он бесцветным голосом. — Что заставило ее пойти на такой шаг? Может быть, Сирилла думала, что ее добровольная жертва является единственной возможностью заставить меня бросить вызов процветающей в клане кошмарной системе, подтолкнуть меня к действию? — Фелан вздохнул. — Скорее всего, — прошептал он, отвечая на свой вопрос, и посмотрел на внимательно слушавшую его девушку. — Да-да, вы напрасно считаете свой клан пупом Вселенной. Дай-то Бог, чтобы Влад и Конал Уорд поняли истинное значение поступка Сириллы, — задумчиво протянул Фелан.

Ранна поцеловала его в макушку.

— Если этого не произойдет, любовь моя, Сирилла могла бы не торопиться покинуть нас.

Фелан еще раз включил запись, и "а экране снова появилось добродушное, улыбающееся лицо Сириллы. Стараясь унять охватившую его дрожь, Фелан внимательно вслушивался в слова престарелой наставницы, стараясь уловить в них дополнительный смысл. Ранна приникла к Фелану. Он обнял ее.

— Совершенно верно, именно это она и хочет сказать, — зашептал Фелан. — Я должен доказать кланам, что их образ жизни не единственно правильный. Хорошо, Сирилла, я выполню твою волю. Обещаю тебе, что никто в кланах больше не совершит того, на что решилась пойти ты.

III

Ком-Стар, военная база Высшего круга

остров Хилтон-Хид,

Северная Америка, Терра

18 января 3052 г

Вытянувшись во весь свой великолепный рост, худой как жердь военный регент Анастасиус Фохт с нескрываемой злобой смотрел на регентов Высшего круга.

— Насколько я понимаю вас, вы хотите обвинить меня в недальновидности, не так ли? Иными словами, вы намекаете, что эта ошеломляющая новость является результатом моей некомпетентности. Да как вы только посмели такое подумать?! — взревел он и обернулся. Перед ним, почти в самом центре роскошного, отделанного дорогим деревом кабинета, стояли регенты. — Ваше поразительное невежество, — зловеще проговорил военный регент, — стоит Ком-Стару слишком дорого. Воистину услужливый дурак опаснее врага. Ведь это из-за вашей невероятной глупости мы спровоцировали кланы к нападению на Внутреннюю Сферу. — Военный регент ткнул пальцем в сжавшихся подчиненных. — Вашему идиотизму мы обязаны тем, что оказались в роли подстрекателей.

Не желая мириться с ролью мальчика для битья, Гарднер Риис, рыжеволосый регент с Расалхага, стукнул волосатым кулаком по кафедре.

— Я никогда не соглашался с вашими действиями! — крикнул он.

— И я тоже, — поддержал его Ултан Эверсон, хорошо сложенный крепыш с Таркада. — С самого начала я делал все возможное и невозможное, чтобы только предотвратить эту агрессию, и очень сожалею, что мне пришлось двурушничать. Это вы заставляли меня предавать Внутреннюю Сферу.

— Какой бред. — Военный регент брезгливо скривил губы и махнул рукой в его сторону. Однако вскоре взял себя в руки. «Не теряй контроля над собой, иначе они тебя сожрут». Твердым чеканным шагом, как и положено человеку в его высоком положении, вскинув голову, он начал ходить взад-вперед по кабинету. Порыв гнева прошел, уступив место раздражению. — Хватит, — покровительственно сказал он. — Ситуация предельно проста. Теперь мы знаем точно — кланы намереваются вырвать из наших рук Терру. Предлог для вторжения самый надуманный. Кланы утверждают, что должны вернуть себе Терру, поскольку эта планета некогда была столицей Звездной Лиги.

Хутрин Вандел, регент с Нового Авалона, задумавшись, вцепился в волосы на висках с такой силой, словно хотел снять с себя скальп.

— Прежде всего, — продолжал Фохт, — нам следует немедленно прекратить всякие отношения с кланами. Я запрещаю любые действия по управлению мирами, захваченными кланами. Приказываю всем нашим сотрудникам уйти в подполье и наладить каналы для передачи секретной информации в Синдикат Драконов и Федеративное Содружество. Наш прямой долг — всячески помогать Государствам-Наследникам в их борьбе против агрессоров.

— Уйти в подполье? — недоуменно спросил один из регентов.

— А как, по-вашему, они спрячут гиперимпульсные генераторы? — ехидно спросила примас Ком-Стара и презрительно усмехнулась. В расшитой золотом мантии она вальяжно сидела в кресле, слушая военного регента. — Вы несете чушь. — В словах правительницы слышалось откровенное издевательство. — Ничего из того, что вы советуете, делать не стоит. Мы по-прежнему будем управлять занятыми кланами мирами, и более того: в качестве жеста доброй воли мы перекроем все каналы информации оттуда. Никто не узнает, что происходит на этих планетах. Мы поведем себя так, будто ничего экстраординарного не произошло. Пусть кланы думают, что их захват Терры для нас ровным счетом ничего не значит. — Миндо Уотерли, примас Ком-Стара, холодно усмехнулась. — Я даже склоняюсь к тому, чтобы вести переговоры с кланами относительно управления Террой после ее захвата. Сделаем вид, будто взятие ими Терры — дело решенное.

— Это безумие! — воскликнул Ултан так неожиданно, что Фохт вздрогнул и подозрительно посмотрел на него. Регент Эверсон был известен своей горячностью. Это качество мешало ему понимать намеки и связно говорить. — Вы что тут все, с ума посходили, что ли? — заикаясь, говорил он. — Кланы собираются отнять у нас один из законно принадлежащих нам миров! А вы? Вы помогаете им! — Ултан посмотрел на Фохта. — Военный регент, скажите свое слово! Помешайте выполнению этого плана! Фохт развел руками.

— Дорогой регент Таркада, — медленно произнес он, — здесь решаю и приказываю не я, а Миндо Уотерли, примас Ком-Стара. Я всего лишь ее советник, которого можно и не слушать. Мы обсуждали наши возможные действия во время полета с Саталиса на Терру. Уверяю вас, что многодневный перелет, бесчисленные пересадки и головокружительные прыжки способствовали дискуссии, и, замечу, что она была бурной. Решение, к которому мы пришли, возможно, не совсем вас лично устроит, но другого в данной ситуации быть не может. Только так мы сможем остановить продвижение кланов.

— Вот как? — удивился Эверсон. — Но настоятельница только что сказала, что она собирается вступить в переговоры с кланами по поводу захвата Терры! Или я ослышался?

— Ни в коем случае, — произнесла Миндо Уотерли и победоносно посмотрела на Ултана. — Именно переговоры помогут нам оттянуть взятие кланами Терры и дадут нам время для перегруппировки сил. Нам нужен мощный кулак, которым мы вытолкнем кланы из Внутренней Сферы. Мы снова возьмем на себя тяжелую роль спасителей человечества. До сих пор мы служили щитом между кланами и остальным миром и будем продолжать это делать. Уже сейчас многие думают, что только наше вмешательство помогает остановить зверства кланов. Если бы не мы, они уничтожили бы не только Эдо и Залив Черепах, но и многие другие миры. Манипулируя обстоятельствами и возможностями, действуя очень осторожно, мы намекнем кланам, что в своих агрессивных устремлениях они зашли слишком далеко. Думаю, что одного этого окажется вполне достаточно.

— Ничего себе! А что, сейчас кланы зашли близко? — спросил Вандел и посмотрел на военного регента. — Полагаю, вы кое-чего не понимаете. Вам кажется, что ваш план способен остановить кланы. Ничего подобного. Вы просто пытаетесь за хитроумными маневрами скрыть свою неспособность противостоять кланам. Вы беспомощны!

6
{"b":"26234","o":1}