ЛитМир - Электронная Библиотека

— Кай, — прошептала она.

Кай, несмотря на охватившее его волнение, старался держаться спокойно.

— Тише, — негромко произнес он.

Дейра испуганно прижала ладони ко рту и быстро закивала головой. Внезапно глаза ее раскрылись от удивления, словно она увидела призрак.

— Кай, — спросила она, — это действительно ты? Кай выглянул из-за Халсы и улыбнулся.

— Точно не знаю, — пошутил он. — Спроси об этом у нашего друга. — Он ткнул деми-регента стволом автомата. — Он тебя убедит. Как вы думаете, господин Халса, я вправду живой?

Губы деми-регента затряслись.

— Живой, живой, — залепетал он.

— Тогда открывайте дверь, — приказал Кай и для убедительности наставил ствол автомата в щеку деми-регента. — И побыстрее.

Халса вытащил из-за пояса ключи.

— Вам не уйти отсюда, — произнес он. Кай едва сдержался, чтобы не нажать на спусковой крючок.

— Когда мне потребуется твой совет, я вскрою твою черепную коробку и покопаюсь в мозгах. Поторапливайся, я несколько часов сползал по стволу сосны, пока добрался до дна ущелья, и поэтому очень устал. А когда я усталый, я злой. Открывай дверь, мразь. Ты меня хорошо слышишь?

Деми-регент зазвенел ключами. Кай рывком распахнул дверь, и Дейра, словно на крыльях, вылетела к нему. Она бросилась на грудь Кая и крепко обняла его.

Боль пронзила все тело Кая, но он только улыбался.

— Я люблю тебя, Дейра, — прошептал он.

— Это ты, ты, — повторяла девушка. — А я думала, что потеряла тебя.

Кай почувствовал на щеке слезы Дейры. Легко приподняв ее, он оттолкнул плечом Халсу и поставил Дейру рядом с собой. В этот момент ствол автомата скользнул с физиономии деми-регента, тот резко отскочил и выхватил из кармана мантии игольчатый пистолет. Но воспользоваться им не успел: ствол автомата тяжело опустился на висок деми-регента. От боли Халса застонал и отпрыгнул к решетке камеры, в которой находились элементалы. Тут же между прутьев проскользнули руки Мальтуса и вцепились в горло деми-регента. Тот захрипел и выпустил пистолет. Раздался тихий звон, вслед за ним послышался хрип. Кай резко обернулся и увидел, как тело Халсы бьется в судорогах. Могучие руки Мальтуса все крепче и крепче сжимали морщинистое горло комстаровца.

Кай прижал к себе перепуганную Дейру, загородив собой сцену убийства Халсы.

— Спасибо, — прошептала она.

Руки Мальтуса разжались, обмякшее тело деми-регента медленно сползло на грязный пол.

— Извини, по всем законам он был твой, — проговорил Мальтус, — но я просто не смог сдержаться.

— Ничего, будем считать, что ты помог мне сэкономить патрон, — ответил Кай, выпуская Дейру из своих объятий. — Как ты чувствуешь себя, любимая? Ты готова продолжить наш путь к радиотелескопу? Правда, на этот раз путешествие будет комфортабельным. Мы поедем в лимузине деми-регента.

Дейра в последний раз всхлипнула, растерла по лицу остатки слез и слабо улыбнулась.

— Я думала, что ты умер, — проговорила она.

— И то правда, я был очень близок к этому. Ну, пойдем, нам нужно поторапливаться. Этих ребят мы оставим здесь. — Кай ткнул стволом автомата в сторону элементалов. — Твое отсутствие не скоро заметят. Пока комстаровцы будут разбираться, кто убил Халсу, мы успеем далеко уйти. Вперед.

— Постой, — послышался голос Мальтуса. Кай обернулся.

— Извини, — произнес он, — но нам придется отложить нашу схватку. Я спешу. Понимаю, что дело касается твоей чести, но ничем помочь не могу. Я отказываюсь. — С этими словами Кай показал элементалу руки, через лохмотья костюма были видны ссадины и кровоподтеки. — Нет, на сегодня единоборств хватит. А для утешения можешь считать себя победителем.

— В нашей схватке я и есть победитель, — хладнокровно заметил Мальтус. — И я рад, что мне удалось одержать победу над одним из лучших воинов Внутренней Сферы.

— Ты, конечно, имеешь в виду меня? — спросил Кай.

— Отчасти да, — ответил элементал. — Правда, мне доводилось слышать об одном выдающемся воине, но я никогда не видел его. — Элементал кивнул в сторону Дейры. — Я говорил этой женщине, что я выиграл схватку, и это правда. Но я уважаю тебя за то, что ты решился биться со мной. Честно говоря, твое поведение даже изменило мое мнение о наших противниках. Но я хочу сказать не об этом. Несмотря на то что ты проиграл, я могу выполнить свое обещание дать тебе корабль. Правда, на одном условии: если ты назовешь мне свое настоящее имя.

— Вон что ты хочешь, — задумчиво протянул Кай.

— Скажи, как твое имя, — повторил Мальтус и поднял вверх руки. — Только не обманывай, я знаю, что ты не Дэйв Джуэлл. Тот был левшой, я читал его досье и видел фотографии. Я должен знать, с кем я бился.

Лицо Кая покраснело. Дейра долго смотрела на него и внезапно произнесла:

— Звездный капитан Таман Мальтус, позвольте представить вам лейтенанта Кая Алларда-Ляо, — негромко сказала она.

От неожиданности Мальтус широко раскрыл глаза и опустился на матрас.

— Так ты и есть тот самый Аллард-Ляо, который бился на Туаткроссе? — изумленно спросил элементал. Лицо Кая продолжало гореть. Он молча кивнул.

— Значит, это ты здесь, на Элайне, расстроил наши планы и не дал заманить в ловушку принца Виктора Дэвиона?

Кай снова кивнул.

Мальтус долго смотрел на Кая, затем повернулся к своим воинам.

— Кай Аллард-Ляо, — задумчиво проговорил он и вдруг засмеялся, сначала тихо, затем все громче и громче. Постепенно смех Мальтуса перешел в дикий хохот, от которого у Дейры зазвенело в ушах. Остальные элементалы тоже смеялись. Один из них даже покатился по полу. Кай и Дейра с удивлением смотрели на воинов клана.

— Ничего себе, — задумчиво произнес Кай. — Впервые в жизни вижу, чтобы, услышав мое имя, люди так смеялись. Что такое? — крикнул он. — Вы смеетесь надо мной?!

— О нет, простите нас, лейтенант. — Захлебываясь в смехе, Мальтус прижал руки к груди. — Мы смеемся над собой.

После этого элементалы снова закатились в смехе. Некоторые воины мотали головами и вытирали слезы.

— Кай Аллард-Ляо. Надо же! Тот самый Кай, — говорили они, глядя друг на друга.

— Послушайте! — крикнул Кай. — Я ничего не понимаю. Объясните же.

— Не понимаешь? — спросил Мальтус. — Туаткросс! Элайна, — проговорил он и схватился за голову. — Кого я посылал за тобой! — причитал он. — Да знай я, что мы гоняемся именно за Аллардом-Ляо, я бы поднял целую звезду в полном вооружении.

«Целую звезду элементалов? На одного меня? Ничего себе, вот это почет».

— А я думал, что вы, воины клана, всегда бьетесь на равных, — сказал он, улыбаясь.

— А если на равных, — сквозь смех проговорил один из элементалов, — то тогда можно и две звезды послать.

— Точно, — подтвердил другой элементал.

— Да вы просто с ума сошли, — отмахнулся Кай.

— Да нет, — сказал Мальтус, вставая. — На Туаткроссе ты уничтожил батальон Соколиной Гвардии. — Да и здесь, на Элайне, в результате твоих действий погибло немало прекрасных воинов. Какую ловушку мы приготовили для Виктора Дэвиона! — мечтательно произнес он. — Если бы не ты, он бы болтался у нас на крючке как рыба. А вместо этого нам пришлось месяцами сражаться с войсками Федеративного Содружества. Вот черт подери. Просто приятно вспомнить, как ты провел комстаровцев и получил деньги за свою смерть. К тому же ты, водитель боевого робота, в единоборстве победил элементала. И сейчас, — элементал покачал головой, — упал с плато, сполз по дереву, добрался до Голубчика Костосо и вломился сюда, в тюрьму. Да нет, ты великий воин. — Мальтус уверенно кивнул. Кай энергично замахал рукой.

— Ты преувеличиваешь мои возможности. Ничего особенного в моих действиях нет. Дейра недовольно нахмурилась.

— Постой, Кай, — вмешалась она в разговор. — А если бы все это сделал Виктор? Ты бы тоже говорил, что в этих поступках нет ничего особенного?

Кай с удивлением посмотрел на нее.

— Да ты что, Дейра! Разумеется, я бы оценил их совсем иначе.

— Тогда почему сейчас, о себе, ты говоришь с таким пренебрежением? — Она дотронулась до его исцарапанного лица. — Я понимаю тебя. Для своего поведения ты установил слишком высокие критерии и всю жизнь живешь так, словно самые главные дела у тебя только впереди, а то, что происходит сейчас, — просто мелочь. Нет, Кай, ты напрасно недооцениваешь себя и принижаешь свои достоинства. То, что удается тебе, никто другой сделать не сможет. Это не мои слова, это сказал полковник Вульф после того, как на Аутриче ты уничтожил пять боевых роботов.

68
{"b":"26234","o":1}