ЛитМир - Электронная Библиотека

— О Боже! — прошептал Виктор, хватаясь за голову. — Ну хорошо, — процедил он в микрофон, максимально увеличил масштаб тактической карты и наконец на самом краю ее увидел плетущуюся вереницу роботов Синдиката Драконов. Квадрат последнего местонахождения кланов начал угрожающе приближаться. По всему было видно, что роботы клана шли на полной скорости. «Придут, придут, не волнуйся, — говорил себе принц. — Кланы хорошо знают, что единственная пригодная для посадки площадка находится только здесь. И уйти отсюда нам никак нельзя. Неприятно. Так что уже в самом начале кланы имеют преимущество, мы оказались прикованными к этому месту».

Виктор включил канал связи с шаттлом «Ясное предвидение».

— Капитан Койр, у вас нет лишнего горючего? Нужно бы сделать один незапланированный полет.

— Конечно, найдется, и не только на один. Высоко придется лететь?

— Не очень. Пока оставайтесь на связи, я скажу вам, что и когда нужно будет сделать.

— Есть, сэр. Остаюсь на связи.

Принц снова переключился на командную частоту.

— Шин, я знаю, что ты хотел бы как можно быстрее привести звено «Коса» сюда и повоевать с кланами, но обстоятельства изменились. Отправь звено в разведку. Пусть поищут следы Хосиро. Гален, Мерфи, Хадсон и ты, Купер, быстрее идите сюда. Разворачивайте свои звенья, попробуем отвлечь кланы и увести их на запад. Майклз, принимай командование над оставшимися звеньями. Ты останешься здесь и добьешь тех, кого нам не удастся отпугнуть. Если через полчаса я не выйду на связь, садись в «Героическую мудрость» и улетай отсюда ко всем чертям. Все понял?

— Так точно, — отвечал Майклз. Виктор вздохнул.

— Ну что ж, тогда начали. Вперед.

На экране появилось все подразделение клана. Виктор поморщился, он никак не ожидал, что преследовать их будет такое количество роботов. «Их тут раза в два больше, чем нас, — подумал принц. — Правда, если они бросили на нас такие силы, значит, в основном здесь находится обычный гарнизон. То есть многофункциональных роботов будет немного. Ладно, спасибо и на этом».

Что-то внутри Виктора дрогнуло. Он почти физически услышал чей-то крик: «Не делай этого! Это безумие!» Виктору вдруг вспомнился Найджелринг и соревнования по шахматам. Многие участники его, в основном самые плохие игроки, использовали защиту Кастера[5], больше известную под названием «защита камикадзе». Этим же термином впоследствии на занятиях по тактике называли придуманный каким-нибудь нерадивым курсантом откровенно провальный план. Расчленить свой немногочисленный отряд перед превосходящими силами противника было равносильно самоубийству, то есть попахивало «защитой камикадзе». Виктор чувствовал, что поступает неразумно, но в душе не хотел признавать этого. Что-то говорило ему, что командир отряда клана не будет бросать на него все свои силы. «Он боится возможной атаки со стороны Ком-Гвардии, — не переставая твердил себе Виктор, — поэтому поддастся на нашу уловку. Мы сможем увести его отсюда, а потом вернемся». Виктор связался с командиром «Предвидения».

— Капитан Койр, летите к куританцам и возьмите их на борт.

— Слушаюсь.

Шаттл включил ионовые ускорители и, не зажигая сигнальных огней, взмыл в ночное небо. От стоящих позади Виктора черных боевых роботов потянулись длинные тени. Сплетаясь, они образовывали на земле замысловатые узоры. Когда шаттл улетел, отряд Виктора снова окутала темнота.

Виктор посмотрел на экран, где продолжала гореть тактическая карта.

— Двинулись, — произнес принц. — Судя по приборам, роботы клана находятся километрах в десяти от нас, но мне кажется, что они ближе. Похоже, техника нас подводит.

— Вы знаете, принц, у меня такое же ощущение, — раздался голос Галена. — Данные поступают со станции Ком-Стара, а верить им мне совсем не хочется.

Виктор двинул рычаг, и «Дайши» на максимальной скорости понесся вперед. Идеей Виктора было уйти на запад, затем резко свернуть на восток и ударить по противнику. Времени для маневра вполне хватало, столкновение с кланом должно было произойти не раньше чем через десять минут. Виктор считал, что его отряду понадобится всего шесть минут, чтобы уйти с места посадки, пересечь невысокую горную гряду и внезапно напасть на боевые роботы клана.

— Гален, идем к тем горам, переходим на противоположную сторону, двигаемся на север, а затем резко сворачиваем к востоку, — сказал Виктор, продолжая внимательно разглядывать карту. — Роботы клана находятся в трех километрах от нас. Вперед, наше главное оружие — внезапность. Мы должны застать их врасплох.

— Вас понял, — ответил Гален. — Леди и джентльмены, — скомандовал он, — за мной! Мы находимся в зоне обстрела, так что внимательно смотрите по сторонам.

Когда Виктор подбежал к горам и начал переваливать через них, слова Галена все еще продолжали звучать в его ушах. Только то, что он увидел, было не зоной обстрела, а зоной входа в преисподнюю.

Командир подразделения клана, так же как и Виктор, считал вершины гор наиболее надежным укрытием, поэтому когда принц взлетел наверх, то увидел около тридцати боевых роботов клана, мчащихся прямо на него. Принц включил систему идентификации, и меньше чем через секунду компьютер выдал ему все данные о роботах противника. Виктор понял, что командир подразделения пустил вперед самые скоростные машины. Они должны были отсечь основной отряд Виктора от идущего ему на помощь подкрепления. Правда, командир роботов клана не знал, что подкрепление состоит из развалюх, роботов Синдиката Драконов, больше представляющих историческую ценность. Командиру было неизвестно, что роботы куританцев не выдержали бы самой слабой атаки.

— За мной, Призраки! — крикнул Виктор в микрофон. Одновременно он выпустил по передовому роботу клана, маленькому «Шершню», несколько ракет. Прицел был взят точный, и корпус робота покрылся вспышками взрывов. Куски брони полетели с груди и ног «Шершня». Робота несколько раз развернуло. Водитель его, не ожидавший атаки, силился удержать машину на ногах, но все его усилия были бесполезны. Робот упал и покатился вниз по склону горы.

Виктор увидел, как от груди могучего «Центуриона» оторвались несколько ракет и устремились в его сторону. Принц не успел совершить обманный маневр, ракетный залп настиг его «Прометея». Из десяти пущенных пилотом клана ракет в цель попали не более шести — сработала антиракетная система, уничтожившая в полете остальные. От удара в правую часть корпуса «Дайши» слегка качнуло.

Виктор прицелился в грудь «Центуриону» и нажал на кнопку. Из жерла винтовки Гаусса, смонтированной на левой руке робота, вылетел серебристый снаряд. Полета его Виктор не видел, он заметил только, как рука «Центуриона» отлетела в сторону и робот зашатался. Виктор полоснул по вражеской машине большим лазером, и с груди «Центуриона» полетели куски расплавленной брони.

Внезапно Виктора ослепил яркий свет — это Гален включил прыжковые двигатели своего «Крестоносца» и вылетел вперед. Одновременно в сторону роботов клана полетели выпущенные Галеном ракеты дальнего действия. Виктор тоже дал по противнику залп. Из расположенных на плечах «Прометея» ракетных установок в роботы клана полетели ракеты ближнего боя. Виктор не видел, какой из роботов клана упал. «Вероятно, тот, который подошел слишком близко», — усмехнулся принц. Робот Галена снова прыгнул и выпустил десяток ракет по «Поджигателю», тяжелому роботу клана.

— Виктор, уходите влево! — послышался в наушниках чей-то встревоженный голос, и принц, не раздумывая, ушел в сторону. Краем глаза он заметил «Вулкана» клана. Робот дал длинную очередь из двух лазеров, средней и большой мощности, как раз в то место, где только что стоял Виктор. В суматохе боя он не сразу обратил внимание на говорившего, и теперь ему казалось, что это был Кай.

— Да нет, — прошептал принц. — Это невозможно, Кай умер. Но почему этот голос так похож на голос Кая?

Внезапно рядом с роботом Галена возник «Горбун», напичканный артиллерийскими орудиями. Он быстро навел на «Вулкана» квадратный ствол установленной на его плечах автоматической пушки модели Калияма и дал по роботу клана длинную очередь. От грохота у Виктора зазвенело в ушах. Разрушительные урановые снаряды забарабанили по всему корпусу «Вулкана», сшибая с него броню и прожигая внутренние конструкции. Во все стороны брызнули оплавленные куски металла и проводов. В считанные секунды могучий робот был превращен в дуршлаг. «Вулкан» едва держался на ногах, руки его висели словно плети. Робот сделал шаг назад, пытаясь уйти из-под обстрела, но оплавленный каркас не выдержал, и его торс переломился пополам.

вернуться

5

(1839 — 1876) — американский генерал, погиб в битве возле местечка Литтл-Бигхорн

72
{"b":"26234","o":1}