ЛитМир - Электронная Библиотека

— Проклятье! — негромко вскрикнул Вандел и ударил кулаком об ладонь. — Военный регент, неужели нельзя было привлечь его к сотрудничеству с нами немного раньше?

— Нет, — резко ответил Фохт. — Необходимые инструменты воздействия на Келла появились у меня совсем недавно. Регент с Таркада может подтвердить, что Келла обработать не так-то просто. Он обладает железной волей и врожденной преданностью. Почитайте его досье, особенно ту его часть, которая касается изгнания Келла из Найджелринга, там его качества описаны довольно ярко. Уж не знаю, чем Ульрик завоевал преданность Фелана Келла, но только информацию из него мне приходится буквально выжимать. — Фохт победоносно посмотрел на Уотерли. — Вначале, для того чтобы полностью привлечь Фелана Келла на нашу сторону, я хотел установить связь между ним и его родителями. Мысль любопытная, но... — военный регент сделал многозначительную паузу, — госпожа примас отвергла эту идею. Я начал искать другие пути и конечно же нашел их, однако необходимое время было упущено. В настоящее время у нас с Келлом заключено негласное соглашение.

Замечание Фохта застало настоятельницу врасплох.

— Может быть, вы соблаговолите поделиться со мной, что это за соглашение такое? — спросила она раздраженно, но быстро взяла себя в руки. — Признаться, я была несколько шокирована, когда на Саталисе услышала о нем от ильХана.

— Я готов сообщить вам о нем, — наклонив голову, ответил военный регент. — Фелан Келл был принят в касту воинов и тем самым еще прочнее связал себя с Ульриком и Кланом Волка. Кроме того, одним из наставником Келла являлась Наташа Керенская, чья любовь к нашему Священному Порядку не превышает размеров горчичного зерна. Помните, какое недоуменное лицо было у Келла, когда ильХан говорил вам о целях предполагаемого вторжения? Не сомневаюсь, что в тот момент сам Фелан слышал о будущей агрессии в первый раз.

— Возможно, — неуверенно согласилась настоятельница, и по ее лицу скользнула скептическая улыбка. — Не исключено, что теперь, когда ильХан Ульрик выложил нам все свои аргументы, вы стали лучше понимать его тайные замыслы.

«Лучше, чем раньше, или лучше, чем ты?» — подумал Фохт.

— Да, — ответил он. — Я много наблюдал за Ульриком, за тем, как он думает и как он работает, и могу сделать определенные выводы. У меня горы сведений о всех военных действиях Клана Волка, о его командирах и политических лидерах. Вся эта лавина информации анализируется сейчас на Сандхерсте, и, уверяю вас, вскоре я получу ключ к разгадке непобедимости Ульрика. А тогда разбить его станет только делом техники.

Глаза Эверсона зло сверкнули.

— А что вы предлагаете делать в это время нам? Сидеть сложа руки и смотреть, как Наследные Государства полыхают в пожарище войны? Или вы все-таки дадите нам какую-нибудь, хотя бы самую незначительную, роль в разыгрываемой вами великой драме?

Уотерли явно покоробил бестактный вопрос, но она постаралась говорить как можно спокойнее.

— Я надеюсь, вы еще помните свои обязанности, уважаемый регент Таркада, — холодно произнесла она. — Продолжайте налаживать контакты с правительствами Внутренней Сферы. Сообщите, что мы озабочены нынешним положением вещей и поможем им противостоять агрессии. Федеративному Содружеству, несомненно, потребуются данные разведывательного характера, ведь шеф их аналогичной службы погиб от руки убийцы, нанятого Романе Ляо. Вот и предложите им наши услуги. А еще скажите, что мы соблюдаем нейтралитет только по одной причине — ради сохранения жизни людей на захваченных кланами мирах. И намекните на наше недовольство складывающейся ситуацией. Надеюсь, после ваших заявлений ни у кого не останется сомнений в том, что нынешняя обстановка будет недолго сохраняться, и вскоре мы начнем действовать. Если Наследные Государства нас поддержат, Ком-Стару удастся усмирить кланы в самом ближайшем будущем.

Военный регент заметил нездоровый блеск в глазах примаса и невольно поежился. Он да и многие другие знали, что Миндо Уотерли уже много лет обуревает мысль об улучшении человечества на основе учения Джерома Блейка, религиозного фанатика и, по глубокому убеждению Анастасиуса Фохта, непроходимого придурка, и это навязчивое увлечение настоятельницы не один раз ставило Ком-Стар в двусмысленное положение. Сама Миндо Уотерли свято верила в непобедимость Ком-Стара, она считала его поражение невозможным даже теоретически, но что еще хуже, настоятельница постоянно упускала из виду длящиеся десятилетиями противоречия между Федеративным Содружеством и Ком-Старом. Увлеченная наивной идеей одномоментного реформирования мира в лучшую сторону, она была неспособна понять, что никто, в том числе и Федеративное Содружество, не станет освобождать планеты только для того, чтобы тут же передать их Ком-Стару.

«Она окончательно чокнулась, зациклилась на своей бредовой идее и никак не поймет, что тем самым дискредитирует ее», — огорченно подумал Фохт и тяжело вздохнул.

— Госпожа примас, — обратился он к Миндо Уотерли, пытаясь отвлечь ее, — прошу вас учесть, что воздействовать на кланы можно только военным путем. Разговаривать с ними нужно с позиции силы, на миролюбие они чихать хотели. Можно сколько угодно играть с ними в политические игры, но одновременно необходимо накапливать войска и вооружаться. Дайте мне несколько месяцев, и я сотру кланы в порошок. Тогда ни Ком-Стару, ни миру, созданному Блейком, не будет грозить никакая опасность.

— Да-да, конечно, — торопливо заговорила примас, и на губах ее снова заиграла знакомая змеиная улыбка. — Я поручаю лично вам заниматься всеми вопросами, касающимися отношений с кланами.

IV

Таниенте, префектура Кагосима

военный округ Пешт,

Синдикат Драконов

18 января 3052 г

Шин Йодама, искоса внимательно наблюдавший за сыном военного координатора Синдиката Драконов, вскочил и буквально сгреб его в свои могучие объятия. Опоздай он на секунду, Хосиро Курита перелетел бы через стол и вцепился в холеную физиономию генерала Альфреда Тодзиры.

— Остановитесь, Ваше Высочество! — зашептал Йодама. — Не забывайте, что мы находимся здесь только в качестве наблюдателей.

Хосиро извивался, как молодой дракон, безуспешно пытаясь вырваться из цепких рук друга и советника. Глаза принца сверкали, губы тряслись от негодования.

— Да ты только посмотри, что он делает! — хрипел Хосиро, кивая головой в сторону голографической карты, над которой проплывали данные. — Он бросает Третий батальон Пештского гарнизона штурмовать укрепления клана! Да он посылает солдат на верную смерть! Этот выживший из ума старикан совсем забыл, в каком году он живет, — прибавил принц уже спокойнее, и Шин отпустил его. Они оба сели.

— Вижу, — недовольно согласился Йодама. — Но что мы можем поделать? Генерал Тодзиро воевал еще при вашем деде и до сих пор остается любимцем двора. Так же как и этот кретин, командующий Одиннадцатым Пештским полком, генерал Ким Кви-Нам. Я с удовольствием вышвырнул бы их отсюда пинками, но, к сожалению, у нас нет таких полномочий.

Рука Хосиро медленно скользнула вниз, к кобуре с автоматическим многозарядным пистолетом.

— Вот тут все мои полномочия, — прошептал принц, неторопливо расстегивая кобуру.

Исподлобья Шин оглядел высоких, свирепого вида охранников, кольцом окружавших стол.

— Не стоит этого делать, — глухо произнес он. — Нас тут же пристрелят и еще объявят, что мы погибли от рук клана. Кстати, Тодзиро специально пригласил сюда наблюдателей, чтобы показать, как он умеет уничтожать кланы, пользуясь своей старой, испытанной тактикой.

Хосиро едва не заскрежетал зубами от злости.

— Но ты же видишь, что он вытворяет? В результате его бездарных действий в войсках образовалась брешь. Силы разделены, и стоит противнику ударить покрепче — победа у него в кармане! — Он снова начал горячиться. — Не пройдет и нескольких часов, как кланы овладеют этой планетой. Старого дурака Тодзиро снова перехитрили. Нет, я не собираюсь спокойно наблюдать, как гибнет наша армия.

8
{"b":"26234","o":1}