ЛитМир - Электронная Библиотека

Биться с Владом в боевых роботах значило пойти на большой риск, а этого Фелан не мог себе позволить. К тому же ему просто хотелось по-хорошему набить Владу морду, и он не мог отказывать себе в этом маленьком удовольствии. Фелан решил, что выберет единоборство без оружия, схватку мужскую и менее опасную для жизни, чем битва в боевых роботах. Несмотря на свою ненависть к Владу, убить его Фелан не стремился, ему было вполне достаточно воспоминаний о том элементале.

Раздался тихий стук, медальоны упали вниз, в трубку. Левой рукой Конал снял с нее крышку и вытащил медальоны. Фелан не отрываясь следил за действиями Хранителя знаний. Тот посмотрел на медальоны и...

Дальше произошло самое неожиданное. Вместо того чтобы объявить победителя, Конал вдруг переложил медальоны из левой руки в правую и высоко поднял их.

Фелан остолбенел. «Это же просто жульничество. Конал обманул всех, — пронеслось в его мозгу. — Ведь теперь медальоны поменялись местами. Это же очевидно. Верхний стал нижним, а нижний — верхним».

Раздался тихий смешок Влада, и это подхлестнуло ненависть Фелана. Он уже собирался выступить вперед и назвать Конала мошенником, но внутренний голос остановил его. «Зачем поднимать скандал? Если ты уверен в своей победе, так какая тебе разница, как прошла жеребьевка, честно или нет? Это же просто агония. Они боятся тебя, вот и пошли на подлог».

— Влад, ты — охотник, — произнес Конал. Влад лениво расстегнул и сбросил с себя куртку, под ней оказался хладожилет.

— Фелан Келл неоднократно заявлял, что он пилот боевого робота. Я никогда в это не верил, поскольку ему приходилось сражаться с малоопытными воинами. Сейчас я готов показать всем, что против настоящего пилота боевого робота Фелан не продержится и пяти минут! — напыщенно воскликнул Влад.

Фелана разбирал смех. Он тоже снял куртку, под которой у него был надет хладожилет.

— Я готов биться с тобой как угодно, — ответил он.

— Фелан! — Как ни старался Конал, но он не мог скрыть своего удивления поведением молодого воина. Хранитель знаний ожидал увидеть на лице Фелана испуг, и решимость воина биться явно удивила его. — Твое право назначить место битвы. Где она будет происходить? — дрогнувшим голосом спросил он.

— Не вижу причин откладывать битву, — резко ответил Фелан. — Это поле достаточно ровное, нигде не спрячешься, не обманешь. — Он посмотрел в глаза Коналу. — Биться будем здесь и немедленно.

— Сейчас? — Влад криво усмехнулся. — Подумай, Фелан, ведь ты слишком слаб, чтобы сразиться со мной. Во всех своих битвах за родовое имя я убил всех своих противников. Тебя ждет то же самое.

— Позаботься-ка лучше о себе, Влад. Я в битвах за родовое имя убил только одного элементала, да и то он сам в этом виноват. Но ты скоро узнаешь, что я умею убивать. Приготовься к смерти.

Конал поднял руки и воскликнул:

— По машинам, воины, и пусть победит сильнейший!

Фелан резко повернулся и поспешил к своему роботу. Проходя сквозь толпу, он вдруг увидел, как в стоящем рядом здании открылись двойные двери. Вспыхнувший свет резанул по глазам Фелана. Вначале воин подумал, что это вспышки лазеров, но, когда ослепление прошло, он увидел своего «Волкодава». Солнечные лучи скользнули по его броне, и их отражение попало в глаза Фелана. Воин радостно улыбнулся.

На плечо легла чья-то рука. Фелан резко повернул голову! Наташа Керенская смотрела на него, в глазах ее Фелан увидел тревогу.

— Почему ты смолчал? — спросила она его. — Ведь ты видел, что сделал Конал.

— Да какое это имеет сейчас значение! — воскликнул Фелан. — В единоборстве ли, в битве в роботах, все равно я выиграю. Не переживай. — Фелан подмигнул Наташе и положил ладонь на ее руку. — Сегодня родовое имя Уордов станет моим, а Влад умрет. Это я тебе обещаю.

Черная Вдова мягко улыбнулась и хлопнула Фелана по плечу.

— Как жаль, что Сирилла сейчас не слышит тебя. Она не ошиблась, выбрав тебя своим наследником. Ты стал настоящим воином Клана Волков, Фелан. Удачи тебе!

Фелан обернулся и посмотрел в глаза Наташи.

— Таким вы сделали меня. И ты, Наташа, и Сирилла, и Ульрик. Спасибо вам за то, что вы помогли мне. Токкайдо показал, что воины Внутренней Сферы могут побеждать кланы. Теперь пришла моя очередь показать всем, что, несмотря на разницу в воспитании и тренировке, я, выходец из Внутренней Сферы, могу стать одним из лучших воинов клана.

Наташа и Фелан подошли к «Волкодаву». Фелан немного постоял, затем принял из рук Наташи пояс с пистолетом и надел его. Нагнувшись, он пристегнул кобуру к правому бедру, а когда выпрямился, увидел возле себя не Наташу, а Ранну.

Девушка посмотрела на него и обняла.

— Ты самый лучший воин из рода Уордов, — прошептала она. — Когда ты вернешься, мы отпразднуем твою победу.

Фелан поцеловал Ранну и крепко сжал ее в своих объятиях. На какое-то мгновение тела их слились.

— Ранна, я хочу сказать тебе одну очень серьезную вещь, — прошептал Фелан, легонько отстраняя от себя девушку. — Я знаю, что вы с Владом из одной сиб-группы... Я не могу обещать тебе, что он останется жив после нашей битвы.

— Не нужно об этом, — покачала головой Ранна. — Он сам выбрал свой путь. — Она подняла голову и посмотрела в глаза Фелану. — Я люблю тебя, Фелан Вульф, и прошу тебя сделать то, чего от тебя ждут все. Если ты погибнешь, то я буду оплакивать тебя. Но ты не умрешь, я знаю. Сирилла сказала, что ты будешь ее наследником, значит, ты останешься жить. А теперь иди и прими то, что по праву принадлежит тебе.

Фелан поцеловал девушку, затем поднялся по ноге робота, еще раз обернулся, посмотрел на Ранну и полез вверх.

Через люк, расположенный на шее «Волкодава», Фелан влез в кабину, заблокировал вход и включил давление. Он медленно повернул рубильник и услышал, как заработал ядерный двигатель — сердце боевого робота. Сразу же кабина засветилась мягким матовым светом. Заработали индикаторы, замигали сигнальные лампы, вспыхнули экраны мониторов.

«Спокойнее, Фелан. Не торопись, проверь все. Но прежде сядь нормально. — Фелан поправил пояс и поудобнее уселся в кресле. — А теперь давай пройди через всю процедуру. Спешить тебе некуда, давай все с самого начала».

Фелан перегнулся, вытянул из-за кресла четыре провода с медицинскими датчиками на конце и с помощью пластыря укрепил их на плечах и бедрах. Затем другие концы проводов Фелан подсоединил к приборам и занялся охлаждающим жилетом. Вытянув снизу толстый красный провод с двумя миниатюрными вилками на конце, Фелан продел его в пришитые к хладожилету кольца и подсоединил к розеткам у воротника.

Фелан осмотрел кабину, проверяя, не забыл ли он еще чего-нибудь. Удовлетворенно кивнув, он слегка приподнялся, проверяя высоту и ширину кресла, и, удостоверившись, что все нормально, откинулся на спинку. Осталось последнее — подсоединить хладожилет к командному креслу. Эта операция не заняла много времени. Фелан механически нащупал провод с вилкой и вставил ее в розетку у правого подлокотника. Сразу же по вшитым в хладожилет трубкам пошел охладитель. Сам жилет, изготовленный из двух слоев высокопрочных материалов — кевлара и гортекса, представлял собой неплохую защиту даже от пуль крупного калибра.

Фелан начал замерзать.

"Ничего страшного, согреешься. Влад, скорее всего, встретит тебя ракетами класса «Ад».

Фелан надел ремни безопасности, дважды проверил их натяжение и потянулся к расположенной над командным креслом нише, в которой лежал его нейрошлем. Надев его, Фелан укрепил шлем на наплечных пластинах и покрутил головой. Шлем немного сползал влево, Фелан покрепче натянул его, так, чтобы пластины поплотнее прикасались к вискам и затылку, и застегнул на подбородке. Затем он опустил на глаза светофильтр и подсоединил идущие от нейрошлема провода к медицинским датчикам.

Немного посидев, Фелан нажал на кнопку и произнес:

— Проверка голоса. Говорит звездный командир Фелан Келл Вульф.

— Голос опознан, — прозвучало в наушниках. — Продолжайте запуск.

92
{"b":"26234","o":1}