ЛитМир - Электронная Библиотека

Виктор медленно улыбнулся:

— И командовал элементалами Линкольн Озис?

— Верно. Шестой Драгунский бился и на Токкайдо, в горах Динзу. 299-й и 323-й дивизионы Комстара их изрядно потрепали, но те, кто уцелел, — уцелел лишь потому, что Озису удалось организовать отход. Поражение было для Ягуаров горькой пилюлей, но они сумели ее проглотить, и Озис за свои действия был избран Ханом. С тех пор он много средств тратил на восстановление Шестого Драгунского. Я уверен, что для него это гвоздь программы — лучшее, что есть у Ягуаров. Уничтожение этой боевой части важнее захвата Лабреи.

— Хорошая мысль. — Виктор посмотрел на Прецентора. — Если направим туда Первый Гениошский, Первый Пикинерский Сент-Ивский, мой Десятый Лиранский Гвардейский и ваш 79-й дивизион, этого должно хватить.

— Нет, Виктор, так не выйдет.

Виктор насупился, глядя на Фелана:

— То есть как? Хохиро, Кай и я вместе отрабатывали именно такие операции, а 79-й — из лучших боевых единиц Комстара. Это просто команда мечты, а не экспедиционный корпус.

— Да, но мечта нам там не нужна — это должен быть кошмар. — Голос Фелана стал резче. — Кошмар для Линкольна Озиса.

Прецентор поднял голову:

— Что ты предлагаешь, Хан Келл?

— Отдайте Лабрею мне.

— Что? — уставился Виктор на двоюродного брата. — Все наши операции — комбинированные. Мы выступаем под флагом Звездной Лиги — это доказательство нашей легитимности и нашего права существовать.

— Я знаю и пойду под знаменами Звездной Лиги, но сначала послушайте меня, — Фелан тяжело оперся на стол. — Первое: репутация Озиса связана с Шестым Драгунским. Если его разгромят части Внутренней Сферы, Озис будет обязан отомстить за них и восстановить свою честь. Если его раздавлю я — а я это сделаю, — он будет зол на меня, на Ульрика, на Влада и вообще на всех, кого только сможет обвинить в том, что я напал на его полк. Второе: если я пойду под знаменами Звездной Лиги, это по-настоящему замутит воду. Ударив достаточно сильно, мы наверняка захватим пленных. Потом мы их отпустим и направим в гарнизоны других миров, по крайней мере, дадим связаться с этими мирами. Тогда там возникнут вопросы насчет законности оккупации.

— Причины весомые, но все это достигается и выступлением многонациональных соединений.

— Тогда позвольте мне выложить вам последнюю причину. — Лицо Фелана стало маской гнева. — Шестой Драгунский Дымчатых Ягуаров будет одной из самых упорных боевых частей, с которыми придется драться по эту сторону Охотницы. Разгромить их, не проливая крови, я не могу. Мои люди будут погибать. Мне это надо, чтобы всем доказать: мои воины — часть народа Внутренней Сферы. Если с нами будут войска других наций и они пострадают, скажут, что я использовал их как живой щит. Если же они останутся в стороне от боя, Волков назовут жадными за то, что хотят всей славы для себя, или глупыми за то, что не приняли помощи в тяжелом бою. Мне этого не надо. Это мой шанс сойтись нос к носу с Кланами и сказать им, что мы здесь, а их здесь не будет. И я не хочу, чтобы кто-то при этом стоял у меня на дороге. Эту битву мы выиграем для вас, а потом будем сражаться с вами бок о бок — когда кровью докажем, что достойны доверия.

Виктор бесстрастно посмотрел на своего кузена:

— Какие войска ты против них возьмешь?

— Три Кластера: Четвертый Волчий Штурмовой, Первый Волчий легион и Первый Волчий Ударный Гренадерский. Из них только первый носит то имя, которое было при отлете, — остальные созданы при переформировании моих сил на Арк-Рояле. У тебя в резерве все еще останутся Второй легион и Второй Ударный Гренадерский — они сейчас приданы Гончим Келла.

— Хорошие войска, — кивнул Виктор. — Ладно, Лабрея твоя.

— Правда?

Удивление в голосе Фелана вызвало у Виктора улыбку.

— Ты думал, что я откажу?

— Ну, в общем, да. — Фелан выпрямился. — Когда ты стал планировать нападение совместными силами, я решил было…

— Ты решил, что я хочу присвоить себе всю славу.

— Слишком в тебе много от леопарда, Виктор, чтобы сейчас менять пятна.

— Думаю, ты еще поймешь, Фелан, что у меня голова не так легко кружится. — Виктор потер шрам на груди. — Моя работа — добиться как можно большего результата с как можно меньшими потерями. Ты прав насчет доверия твоим войскам, я это упустил из виду. Больше не упущу. Ударь на Лабрею, разнеси Шестой Драгунский и возвращайся. Здесь для тебя и твоих войск работы хватит.

XXXIII

Долина реки Колодни

Город Колодни

Лабрея

Зона оккупации Дымчатых Ягуаров

29 июня 3059 года

Они вышли не как Дымчатые Ягуары на войну, а как бараны на бойню. С горного гребня Фелану была видна вся долина, до самого устья, где река вливалась в Северное море и раскинулся город Колодни. При вторжении Пятый Регулярный Кластер Ягуаров выбрал эти пологие равнины местом уничтожения Третьего Королевского полка Обороны Лабреи — два батальона бронетехники, отчаянно вставшие между тринарием Кланов и своим родным городом. Зелень планеты начисто залечила шрамы, оставшиеся от той битвы, хотя датчики показывали, что покрытые лозами холмы на самом деле — искореженные металлические корпуса, бывшие когда-то танками.

И теперь Ягуары вернулись сюда погибать. Шестой Драгунский Кластер Ягуаров полностью вошел в долину. Они построились тринариями — три звезды по пяти роботов каждая, — будто Фелан направит каждый из своих кластеров против одного из них. Такая трата личного состава и огневой, мощи имела бы смысл, если бы Драгуны остались в оборонительной позиции, окопались, но они вышли вперед из пологих холмов долины и заняли позицию, подходящую лишь для бравады, но никак не объясняемую никакими нормами военной науки.

Фелан переключил рацию на частоту противника, установленную ранее, когда его войска вломились в систему,

— Говорит Фелан Келл, командующий экспедиционным корпусом Звездной Лиги. Звездный полковник Логан Мун, твое построение совершенно бессмысленно. Зачем ты так облегчаешь нам работу?

В треске помех донесся ответ.

— Командиром этой части меня поставил Ильхан Линкольн Озис. — Голос Логана Муна звучал твердо, но Фелан слышал в его словах деланную уверенность. — Нам предстоит продолжить славную историю Шестого Драгунского.

— Так и выйдет. Эта бойня повторит безумие битвы в горах Динзу.

— Говори, что хочешь, Хан-самозванец, но, пока не началась стрельба, твои слова — пустое хвастовство.

— Не могу поверить, что ты своей волей стремишься к смерти, Мун.

— Не могу поверить, чтобы ты придумал для меня обманный путь пережить эту битву, Келл.

У Келла по спине пробежал холодок.

— Ты чего-нибудь хочешь от меня, Логан Мун? Если мы выйдем на поединок, ты же станешь моим связанным.

— Я могу говорить лишь от имени своего тринария альфа, но для меня это приемлемо.

— А другие тринарии готовы заключить такое же соглашение, если будут побеждены, воут?

— Воут.

— И ты знаешь, что не получишь от нас уступок, если победишь?

В голосе Дымчатого Ягуара прозвучало удивление:

— Вы не дадите нам эвакуироваться с этой планеты?

— Эту планету вы можете покинуть лишь победителями, Волками или трупами. Тебя это не должно удивить. Когда я ворвался в систему, то бросил все, что у меня есть, чтобы захватить этот мир, а ты — все, что у тебя есть, чтобы защитить его. Неужто у Ягуара задрожали коленки?

В голосе Муна прозвучала тяжелая покорность судьбе.

— Я только хотел иметь возможность вернуться на Охотницу, чтобы доложить о твоей смерти.

— Если такова твоя цель, тебе долго придется ждать. — Фелан двинул своего «Гладиатора-альфа» вниз, к дну долины. — Разве что ты сможешь укоротить ожидание.

— Очень постараюсь.

Фелан переключился на командную частоту.

— Ранна Керенская, твоя цель — командир тринария бета. Дерешься за владение тринарием. — Глянув на данные сенсора, Фелан определил, что третий тринарии Ягуаров сформирован из роботов средней величины. — Рагнар, дерешься за тринарии гамма.

61
{"b":"26239","o":1}